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A Sears sairá do mercado em 2018? Todos os Sinais da Sears estarão falidos em breve

O Sears deathwatch continuou. Por anos, a cadeia de lojas de departamentos outrora dominante (é chamada de Amazona dos seus dias ) tem oscilado no beira do colapso. A empresa fechou centenas de lojas, vendeu bens imóveis valiosos e descarta marcas icônicas como a Craftsman, tudo em um esforço para manter o negócio vivo e pagar sua enorme dívida.

Agora, o CEO Eddie Lampert está soando outro alarme. A empresa ' deve agir imediatamente ”Se espera permanecer no negócio, de acordo com o fundo de hedge de Lampert, ESL Investments. Lampert é o maior acionista e maior credor da Sears. Não é a primeira vez que ele avisa que o futuro da empresa está em risco, mas será que será a última?



Por que a Sears está à beira da falência

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Sears store fechando | Felixmizioznikov / iStock / Getty Images



É difícil imaginar hoje, mas há 50 anos, a Sears era a maior varejista do mundo. Mas nas décadas seguintes, a sorte da empresa mudou para pior. A concorrência de uma rede iniciante chamada Walmart reduziu as vendas da Sears. Ela permaneceu casada com os locais dos shoppings, mesmo quando os americanos mudaram a maneira de fazer compras. E em 2004, Lampert, que já havia assumido o controle da Kmart, outra rede em dificuldades, fundiu as duas empresas, agora chamadas de Sears Holdings.

O casamento de dois dinossauros de varejo não resolveu os problemas de nenhuma das empresas. Ao longo da última década e meia, tem sido uma batida constante de más notícias da Sears e de sua loja irmã. As vendas caíram e as lojas estão fechando. A empresa está contornando o ralo, embora muito lentamente.



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Dívida maciça

A Sears tem uma dívida de US $ 5,6 bilhões, com um pagamento de US $ 134 milhões com vencimento em 15 de outubro. A menos que consiga algum dinheiro, rápido, pode não sobreviver. Para continuar, Lampert e ESL propuseram vender mais de US $ 3 bilhões em ativos para ajudar a pagar a dívida. Anteriormente, Lampert havia sugerido que seu fundo de hedge comprasse a marca de eletrodomésticos Kenmore para gerar dinheiro.

“Continuamos a acreditar que é do interesse de todas as partes interessadas realizar isso como uma preocupação em andamento, ao invés de alternativas que reduziriam substancialmente, se não eliminariam completamente, o valor para as partes interessadas”, observou a ESL em uma proposta.

Reduzindo as vendas

Mesmo que a Sears seja capaz de manter o pagamento de suas dívidas, isso não resolve o problema subjacente: ninguém quer fazer compras em suas lojas. No segundo trimestre de 2018, vendas mesmas lojas nas lojas Sears caiu 4%. Isso se seguiu a uma queda de 13,4% nas vendas no primeiro trimestre do ano.



“Como de costume, a Sears está se concentrando em manobras financeiras e perdendo o ponto mais amplo de que as vendas permanecem em uma trajetória de queda”, disse Neil Saunders, diretor-gerente da GlobalData Retail. “Em nossa opinião, isso é simplesmente armazenar problemas para o futuro.”

Menos - e mais miseráveis ​​- lojas do que nunca

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Prateleiras vazias em uma loja da Sears durante uma liquidação de fechamento de negócios. | Megan Elliott / The Cheat Sheet

As pessoas que são clientes leais da Sears estão tendo mais dificuldade do que nunca para gastar seu dinheiro na loja. Restam cerca de 500 lojas da Sears. Quando se fundiu com a Kmart em 2004, tinha 3.800 lojas de linha completa e especializadas.

As lojas que ainda estão por aí estão parecendo um pouco pior para o desgaste. Muitos locais estão degradados, observou o New York Times em um relatório de 2017, citando tapetes manchados e mesas de exposição danificadas. Funcionários que falaram com Business Insider tetos desmoronando detalhados, infestações de roedores e banheiros quebrados.

Uma força de trabalho desmoralizada

Conforme a Sears encolheu, também diminuiu sua força de trabalho. Os funcionários restantes relataram estar desmoralizados, relatou o New York Times. Não é novidade que o atendimento ao cliente está diminuindo. Relatório de compradores sendo incapaz de encontrar vendedores, caixas longas e prateleiras vazias. Na Glassdoor, apenas 29% dos funcionários recomendariam trabalhar na empresa para um amigo e apenas 17% aprovaram o trabalho que o CEO Lampert estava fazendo.

O futuro da Sears parece sombrio

Especialistas em varejo dizem que é uma questão de quando - e não se - a Sears irá à falência. Se a empresa seguir o caminho da Toys R Us, outra gigante do varejo que faliu recentemente, isso pode significar a perda de empregos para cerca de 90.000 trabalhadores. Mas uma pessoa que provavelmente sairá na frente é Lampert.

Lampert está ganhando milhões todos os anos com os juros que Sears paga a seu fundo de hedge, que emprestou dinheiro à empresa para se manter à tona. Se a Sears for à falência, esses empréstimos provavelmente serão pago de volta na íntegra porque o fundo de hedge é um credor garantido.

“[C] uma vez que a Sears poderia entrar em falência, se desfazer de algumas de suas dívidas, fechar acordos com outros credores e Lampert poderia acabar com a propriedade de tudo o que restou, incluindo uma quantidade significativa de bens imóveis potencialmente valiosos”, escreveu Stephanie Gleason no Motley Fool .

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