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Os pagamentos móveis serão o próximo campo de batalha de patentes?

Fonte: Thinkstock

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Apple Pay - o sistema de pagamentos sem contato que permite que o iPhone 6, o iPhone 6 Plus e o próximo Apple Watch sejam usados ​​como carteiras digitais - já teve um impacto na crescente indústria de pagamentos móveis. Como qualquer indústria nascente, existem muitos concorrentes tentando ganhar uma posição neste mercado lucrativo que deverá crescer até $ 142 bilhões nos EUA até 2019, de acordo com a Forrester Research. Alguns desses primeiros concorrentes acabarão por se tornar líderes no mercado, enquanto outros inevitavelmente cairão no esquecimento.

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Alguns concorrentes do Apple Pay já ajustaram suas estratégias ou fizeram novas alianças no que pode ser visto como o início desta fase de 'sobrevivência do mais apto' da indústria de pagamentos móveis. Logo depois que a Apple revelou seu sistema de pagamentos em setembro de 2014, o presidente e CEO do eBay John Donahoe anunciou que o PayPal estaria se separando do eBay devido a mudanças no 'cenário competitivo'. Presumivelmente, isso foi para dar ao PayPal mais flexibilidade em como ele compete com o Apple Pay e outros rivais.



Da mesma forma, depois que o Apple Pay foi ativado em outubro de 2014 , varejistas com associação no Merchant Customer Exchange (MCX) - um estabelecimento de propriedade do comerciante rede de comércio móvel que está desenvolvendo seu próprio sistema de pagamentos móveis chamado CurrentC - fechou as fileiras e tomou medidas para dificultar a disponibilidade do sistema de pagamentos da Apple. Membros MCX Rite Aide e CVS até mesmo desativou os leitores de Near Field Communications (NFC) em suas lojas, em vez de permitir que um sistema de pagamentos que competisse com o CurrentC prosperasse.

Fonte: gosoftcard.com

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Mais recentemente, fontes privilegiadas citadas pelo TechCrunch afirmaram que Google estava interessado na aquisição da Softcard, a empresa de pagamentos móveis fundada pela AT&T, T-Mobile e Verizon em 2010. Anteriormente conhecida como Isis antes do infeliz surgimento de um grupo terrorista militante com o mesmo nome, a Softcard permite que dispositivos móveis habilitados para NFC sejam usados ​​como dispositivos sem contato Forma de pagamento. Não surpreendentemente, este concorrente do Apple Pay está disponível apenas em smartphones executando Android ou Windows Phone . Embora essa aquisição possa ser vista como apenas mais uma das mudanças no 'cenário competitivo' desencadeada pela recente entrada da Apple na indústria de pagamentos móveis, também pode sinalizar a abertura de uma nova frente na longa guerra de patentes da indústria móvel.

De acordo com as fontes da TechCrunch, o Google pode estar mais interessado na Softcard aproximadamente 120 patentes (ou patentes pendentes). Isso explicaria por que o Google, uma empresa que já possui uma solução de pagamentos móveis chamada Google Wallet, estaria atrás de uma empresa de pagamentos móveis que parece estar tendo um desempenho muito ruim. No início deste mês, Re / code observou que Softcard demitiu 60 funcionários em um movimento de reestruturação, enquanto as fontes da TechCrunch afirmam que o fluxo de caixa negativo da empresa foi tão alto quanto $ 15 milhões por mês .

“A Softcard está tomando medidas para reduzir custos e fortalecer seus negócios,” disse Softcard em uma declaração obtida por Re / code. “Isso inclui simplificar a estrutura organizacional da empresa e consolidar todas as operações em seus escritórios em Dallas e Nova York, o que envolve demissões em toda a empresa.”

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Se o Google está atrás da Softcard apenas para obter suas patentes, esta aquisição poderia sinalizar o início de uma nova guerra de patentes entre os fabricantes de dois dos maiores sistemas operacionais móveis do mundo. Logo depois Google revelado Seu sistema operacional de código aberto Android em 2007, o cofundador da Apple, Steve Jobs, prometeu destruir o que considerava uma cópia flagrante do produto de sua empresa. “Nosso processo está dizendo:‘ Google, você roubou o iPhone, o atacado nos roubou ’”, Jobs disse biógrafo Walter Isaacson, de acordo com a Reuters. “Estou disposto a entrar em uma guerra termonuclear por causa disso.”

Fonte: Google.com

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Em 2011, a Apple entrou com um processo de violação de patente contra o fabricante de smartphones com Android Samsung. Naquele mesmo ano, a Apple e várias outras grandes empresas de tecnologia também fundaram a Rockstar Consortium, uma empresa de licenciamento de patentes que superou o lance do Google para adquirir o portfólio de patentes da Nortel Networks por US $ 4,5 bilhões, relata a Reuters. O Google respondeu adquirindo seu próprio arsenal de patentes por meio da aquisição da Motorola Mobility para $ 12,5 bilhões em 2012 , relatórios MIT Technology Review.

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As patentes adquiridas pela Apple e pelo Google foram usadas como munição nas chamadas 'guerras de patentes de smartphones', nas quais as empresas e seus aliados processaram uns aos outros por vários supostos aspectos infratores do sistema operacional móvel de cada empresa. Embora a Apple tenha obtido várias vitórias significativas - incluindo um Mais de US $ 1 bilhão em indenização por danos contra a Samsung em 2012 - a guerra geral de patentes foi amplamente vista pela maioria dos observadores da indústria como um entrave à inovação e desperdício de dinheiro que poderia ter sido melhor gasto em esforços de produção e pesquisa.

Felizmente, a custosa guerra de patentes de smartphones parece estar diminuindo. Em maio de 2014, Apple e Google concordou em largar “Todas as ações judiciais atuais que existem diretamente entre as duas empresas”, relata o Financial Times. Em agosto de 2014, a Apple e a Samsung alcançaram um acordo semelhante que encerrou as batalhas de litígios de patentes das duas empresas em todos os países, exceto nos EUA, relata o Wall Street Journal. Finalmente, em novembro de 2014, Rockstar concordou em resolver uma série de ações judiciais movidas contra o Google e vários fabricantes de smartphones baseados em Android. Todos os três acordos provavelmente beneficiarão os consumidores, uma vez que o custo de litigar essas várias ações judiciais foi provavelmente adicionado ao preço geral dos dispositivos móveis.

Como o interesse do Google em comprar Softcard ainda não foi confirmado, é impossível dizer o que está motivando a aquisição. “Não temos comentários, antecedentes, antecedentes profundos, orientação não oficial, aceno, piscadela ou qualquer outra resposta verbal ou não verbal a esse tipo de boato”, disse o Google em um extrato enviado por email para o TechCrunch. Fontes da TechCrunch afirmaram que o preço da aquisição pode ser inferior a US $ 100 milhões. Em qualquer caso, seria lamentável para a indústria geral de pagamento móvel, bem como para os consumidores, se descobrisse que a compra da Softcard pelo Google era menos para expandir a disponibilidade da Carteira virtual do Google e mais para se preparar para outra guerra de patentes cara.

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