Tecnologia

Será que o Gorilla Glass 4 finalmente evitará que os iPhones se estilhaçam?

É um momento inevitável para qualquer proprietário de smartphone e, com todas as suas repetições traumáticas, é uma experiência horrível a cada vez: a primeira ou 500ª vez que você perde o controle de seu dispositivo caro e assiste em câmera lenta excruciante enquanto ele cai no chão. Se você tiver sorte nessa ocasião específica, seu telefone pode pousar com um baque surdo e sair ileso, ou talvez ganhar apenas um pequeno amassado ou arranhão no canto. Mas se você esgotou sua sorte ou de outra forma entrou no lado errado da gravidade, uma grande rachadura ou até mesmo uma tela totalmente quebrada o aguardará onde antes havia uma tela sensível ao toque suave (e inocente).

O icônico iPhone da Apple é tão suscetível a tais episódios e aos danos resultantes quanto qualquer smartphone no mercado. Mas pode haver esperança de uma tela melhor no futuro do iPhone, uma tela mais capaz de resistir às quedas e aos danos que inevitavelmente ocorrem quando humanos com destreza menos do que perfeita carregam um dispositivo frágil para todos os lugares, dia após dia. A Corning lançou recentemente o Gorilla Glass 4, sua cobertura de vidro mais resistente até o momento, que pode se tornar o material de escolha dos fabricantes que buscam construir smartphones mais finos, porém mais resistentes a danos. Será que o Gorilla Glass mais resistente já fez a Apple engavetar suas aspirações safira e, melhor ainda, finalmente criar um iPhone que não quebra quando cai?

Como relata o Cult of Mac, a Apple tem uma história complicada com a Corning. Parecia que o relacionamento da Corning com a Apple havia chegado ao fim no início deste ano , quando até mesmo os executivos da Corning pensaram que a Apple trocaria o Gorilla Glass - que tinha sido usado em todas as telas sensíveis ao toque do iPhone desde 2007 - pelo cristal de safira sintético fabricado pelo novo parceiro da Apple, GT Advanced Technologies.



Mas a parceria da Apple com a GT já implodiu, e a Corning salvou o dia criando telas extragrandes para o iPhone 6 e iPhone 6 Plus na décima primeira hora. Agora, a empresa espera que sua versão mais recente e mais resistente do Gorilla Glass - Gorilla Glass 4 - mantenha a ameaça dos fabricantes de safira afastada no futuro próximo.

Dave Velasquez, diretor de marketing e operações comerciais da Corning, compartilhou a lógica da Corning com a Cult of Mac, observando que: “Sapphire é um material muito, muito bom que é muito bom para reduzir arranhões. No entanto, acreditamos fortemente que o vidro é o melhor material para o vidro de cobertura do painel de toque. Quando você pesa tudo, desde o custo até o teste de queda, até a quantidade de energia necessária para fazê-lo, em nossa opinião o Gorilla Glass é claramente o melhor material a ser usado. ”

Enquanto a safira foi o assunto de inúmeros rumores antes do lançamento dos mais recentes iPhones da Apple, Gorilla Glass é o material usado na maioria das telas sensíveis ao toque nos dispositivos de última geração que usamos todos os dias. O site da Corning explica que mais do que 3 bilhões de dispositivos de 33 grandes marcas todos usam o Gorilla Glass e fornecem o gráfico acima, ilustrando quantos dispositivos comuns usam o Gorilla Glass. (Uma lista completa dos produtos que foram verificados pelo fabricante e pela Corning como usando Gorilla Glass é também disponível .)

Mas o que, exatamente, é Gorilla Glass? O Gorilla Glass da Corning é um material reforçado artificialmente. O Cult of Mac relata que é feito mergulhando o vidro em um banho de sal fundido de nitrato de potássio. Os íons de potássio no sal se difundem no vidro e criam uma camada de “compressão” endurecida em sua superfície. O conceito existe desde 1960 e a Corning comercializa a marca Gorilla Glass desde 2011, mas a tecnologia está associada à Apple desde o primeiro iPhone.

Para aqueles com mais interesse em aprender sobre a ciência por trás do Gorilla Glass, a Corning contou com a ajuda de Caçadores de Mitos estrela Adam Savage e Jamie Hyneman para explicar os avanços que a Corning fez com o Gorilla Glass 4. Eles demonstram a diferença entre as telas encontradas em dispositivos feitos em 2008 e as capas feitas para os smartphones de hoje. Como observa a Apple Insider, a melhoria é atribuída ao Gorilla Glass força compressiva , que se refere à força entre as camadas interna e externa do vidro.

A Corning usa um processo de troca iônica para criar vidro com uma quantidade específica de resistência à compressão. O processo substitui íons menores por íons maiores, para “ajustar” o equilíbrio entre compressão e tensão no vidro. A Corning diz que o Gorilla Glass 4 é até duas vezes mais difícil do que o vidro concorrente usado em smartphones, tablets e outros dispositivos móveis - e a Apple originalmente recorreu à Corning porque queria um material melhor do que o disponível quando criou o primeiro iPhone.

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A Cult of Mac relata que, em 2006, quando Steve Jobs começou a procurar um fabricante de vidros para o iPhone, ele falou com um ex-amigo do Xerox PARC chamado John Seely Brown, que estava no conselho de diretores da Corning. Brown disse a Jobs para falar com o jovem executivo-chefe da Corning, Wendell Weeks. Dessa conversa surgiu o relacionamento entre as duas empresas. Weeks disse a Jobs que a Corning não tinha instalações para fabricar o tipo de material que a Apple queria para o iPhone, mas Jobs teria dito a ele: “Não tenha medo. Pense nisso. Você consegue.' Quando seis meses se passaram, Gorilla Glass havia nascido.

Na época, a maioria dos fabricantes de telas de smartphones usava plástico, que riscava facilmente e prejudicava a aparência de um novo telefone, mesmo depois de um uso mínimo. Velasquez da Corning disse à Cult of Mac: “Os smartphones estão cada vez melhores, mas a primeira coisa que as pessoas olham costuma ser a tela. É aí que entramos. ”

As primeiras gerações do iPhone apresentavam o Gorilla Glass original e, em 2012, a Corning lançou o Gorilla Glass 2, mais resistente a danos e reformulado em nível atômico. O que a Cult of Mac chama de “o maior desafio da Corning até agora” chegou no ano passado, quando a Apple assinou um acordo com a GT Advanced Technologies para montar uma fábrica de monitores de safira destinados à próxima geração de iPhones. O analista Matt Margolis disse ao Cult of Mac: “Meu entendimento é que ambos os novos modelos de iPhone deveriam ter telas de safira. Quanto maior você vai com um telefone, maior o risco de quebra, e é por isso que a Apple fez questão de usar safira, já que é conhecida por sua resiliência. ”

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No entanto, ficou claro em junho que a safira não só não estaria pronta para o iPhone 6 e iPhone 6 Plus, mas que a safira era muito cara e pouco confiável para os usos que a Apple havia planejado. Os comentários de Velasquez implicam que se a Apple tivesse consultado a Corning sobre o processo de fabricação da safira, a empresa teria compartilhado sua experiência com a fabricação do cristal. Margolis observa que a Corning tem defendido publicamente o Gorilla Glass desde que a notícia do negócio da GT foi divulgada, e falou que safira custava 10 vezes o custo do Gorilla Glass - “o que no final”, diz Margolis, “acabou sendo muito preciso”.

A Corning não apenas esperou pela implosão da GT para trazer a Apple de volta à sua porta. Nesse ínterim, seus cientistas desenvolveram o Gorilla Glass 4, examinando centenas de dispositivos quebrados para descobrir que a principal causa das falhas são as “quedas bruscas de contato”, que respondem por mais de 70% das quebras. A equipe do Gorilla Glass 4 desenvolveu novos métodos de teste de queda para simular o que o Cult of Mac chama de 'desastres de smartphones do mundo real', e a empresa afirma que o Gorilla Glass 4 passará nos testes de queda de um metro de altura cerca de 80% das vezes.

A força adicional do Gorilla Glass 4 pode ser crítica à medida que os telefones ficam maiores e mais finos. O iPhone 6 tem espaço para um pouco de amortecimento ao redor da moldura, o que aumenta a probabilidade de uma única gota causar danos reais. Velasquez explicou ao Cult of Mac: “As tendências que vemos atualmente em smartphones - telas maiores, formatos mais finos, design mais agressivo - são todas decisões que tornam mais desafiador entregar uma lamela de vidro que sobreviva a essas quedas”. A Corning não divulgará o volume de vidro que pode produzir em um ano, nem se o Gorilla Glass 4 é usado no iPhone 6 ou iPhone 6 Plus.

Se o Gorilla Glass 4, que a Corning diz ser o material de tela de smartphone mais durável do mundo, não for usado nos iPhones mais recentes, pode aparecer no iPhone 7 e impedir a Apple de novos experimentos com a fabricação de cristal de safira por enquanto. Mas Margolis disse ao Cult of Mac que ele antecipa que a Corning tem outro desafio esperando ao virar da esquina, mesmo que o Gorilla Glass 4 o proteja do “ciclo de atualização” por enquanto.

“O próximo grande desafio para a Gorilla Glass será o laminado de safira”, disse ele à publicação. “É um processo semelhante, em que uma fina camada de safira é adicionada ao vidro para torná-lo resistente a arranhões. Ao contrário da safira pura, este material teria um preço muito próximo do Gorilla Glass. ”

A especulação sobre se safira seria usada como material de tela para o iPhone 6 ilustra o quão entusiasmados os consumidores experientes em tecnologia e os fãs da Apple estão sobre as perspectivas de smartphones menos suscetíveis a arranhões ou estilhaços quando caídos. (A popularidade dos vídeos do YouTube mostrando testes de queda e novos iPhones sendo submetidos a todos os tipos de torturas elaboradas também ilustra que os consumidores não se importam em assistir a um iPhone quebrar - contanto que não seja um no qual eles gastaram centenas.)

Gorilla Glass 4 poderia fornecer melhor proteção para smartphones, que os consumidores ocasionalmente, inevitavelmente, abandonam. Como um post da Trefis Team na Forbes aponta, a espessura de um dispositivo tem se tornar um ponto de venda . O iPhone original, que a Apple lançou em 2007, media 11,6 milímetros de espessura, enquanto o recém-lançado iPhone 6 mede apenas 6,9 milímetros. O Gorilla Glass 4 pode ajudar a Apple a criar dispositivos ainda mais finos, ao mesmo tempo que os torna mais resistentes às quedas e aos danos que ocorrem com um dispositivo que o usuário carrega em todos os lugares, todos os dias.

Um pedaço de Gorilla Glass 4 pode oferecer a mesma resistência a danos que um pedaço mais grosso de Gorilla Glass 3, de modo que fabricantes como a Apple poderiam tornar as telas de seus smartphones 20% a 25% mais finas do que com Gorilla Glass 3 se quisessem 'resolver' com os mesmos níveis de resistência a danos do Gorilla Glass 3.

Parece que as chances da Corning de a Apple escolher o Gorilla Glass 4 para a próxima geração de iPhones são muito boas. Mas ainda não se sabe com que outras empresas a Corning terá de competir, já que a Gorilla Glass disputa o título de vidro de exibição mais durável e resistente a arranhões e estilhaços até então. Mas uma coisa parece certa: os consumidores provavelmente terão pouca preferência pelo material ou fabricante de suas telas de iPhone, contanto que as chances de um iPhone quebrado (e um dia arruinado) continuem diminuindo.

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