Carreira De Dinheiro

Por que você não pode processar quando bancos como o Wells Fargo ferram você

Uma mulher passa por uma filial da Wells Fargo

Uma mulher passa por uma filial do wells fargo | Frederic J. Brown / AFP / Getty Images

Os grandes bancos continuam conquistando sua reputação. Caso em questão, o recente escândalo envolvendo o Wells Fargo, em que se descobriu que o banco havia sistematicamente fraudado 1,5 milhão de clientes, criando, sem seu conhecimento ou permissão, linhas de crédito adicionais e contas em seus nomes. Ao fazer isso, o banco conseguiu arrecadar milhões de dólares em taxas adicionais. Cerca de 10.000 contas de pequenas empresas foram afetados também .

Como resultado, Wells Fargo foi forçado a pônei até $ 185 milhões em multas, e seu CEO, John G. Stumpf, foi puxado para a frente de um comitê do Senado e recebeu uma severa conversa com a senadora Elizabeth Warren e outros. A solução de Stumpf para o problema? Demita 5.300 funcionários de baixo escalão. Você sabe, elimine as maçãs podres.



Mas, evidentemente, esta foi uma forma sistemática de aumentar os lucros do banco datando de 2005 - antes mesmo da crise financeira. Então, Wells Fargo vinha roubando o dinheiro das pessoas por mais de uma década, e seu CEO nem mesmo foi demitido.

Isso pode não ser tão surpreendente neste ponto, já que alguns americanos sem dúvida ficaram insensíveis à lista crescente de escândalos financeiros e bancários que parecem dominar as notícias por um ou dois dias, antes de serem convenientemente esquecidos. Todos se lembram da crise financeira e da bolha imobiliária (embora poucos realmente as entendam), mas e o escândalo Libor, ou a manipulação dos mercados de câmbio? Lembre-se de quando o HSBC foi pego lavagem de dinheiro para cartéis de drogas ?

Francamente, é incrível que alguém ainda abra contas com essas instituições. As pessoas provavelmente acham que, se forem enganadas ou enganadas, terão algum tipo de recurso legal. Isso só faria sentido.

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John Stumpf, presidente e CEO da Wells Fargo, testemunha sobre a abertura não autorizada de contas por Wells Fargo durante uma audiência no Senado

John Stumpf, presidente e CEO da Wells Fargo, testemunha sobre a abertura não autorizada de contas por Wells Fargo durante uma audiência no Senado | Imagens de Saul Loeb / AFP / Getty

Tony não havia outra maneira

O problema, porém, é que muitas vezes você não. Essa é a triste realidade para as vítimas do Wells Fargo, neste caso mais recente, que foram fraudadas, mas não podem realmente entrar com um processo contra o banco. Elas pode iniciar a arbitragem , mas isso é algo bastante raro. E ainda mais raros são os momentos em que os consumidores ganham.

Então, por que não, ou por que não pode, os clientes processam quando são lixados ou roubados pelos grandes bancos, como no caso das “contas falsas” do Wells Fargo? A resposta, como tantas vezes acontece, está nas letras miúdas.

Basicamente, ao se inscrever em uma conta, você concorda com certos termos e condições. E, assim como você faz quando se inscreve no Facebook ou abre o iTunes, você passa por cima do texto e dá sinal de seu nome. Enterrado lá, no entanto, está a peça importante desse quebra-cabeça - a maioria desses contratos faz com que concordemos em perder nossos direitos de entrar com ações judiciais contra a organização. Não apenas isso, mas muitas vezes incluem disposições que proíbem a arbitragem de classe.

Significa que você e todo mundo que estava ferrado? Sim, vocês não podem se unir para tentar enfrentar Golias em algum tipo de batalha royale de tag-team da WWE - você tem que fazer isso individualmente. Como recente peça de Slate explica , isso leva a um certo nível de empilhamento ou “vantagens estruturais” para empresas como a Wells Fargo.

O que você pode fazer?

Homem descontente e confuso segurando dinheiro

Homem descontente e confuso segurando dinheiro | iStock.com/Alen-D

É por isso que, quando você se pega segurando a ponta curta do bastão em situações como essa, suas mãos estão amarradas - legalmente falando. Você desistiu de seu direito de processar e também desistiu de levar seus problemas coletivamente à arbitragem. Tem havido alguma conversa sobre isso na campanha presidencial por parte de Hillary Clinton, mas você provavelmente não deve prender a respiração na esperança de que quaisquer grandes mudanças sejam implementadas em breve.

A questão, então, é o que você pode fazer para proteger a si mesmo e a seu dinheiro?

Infelizmente, não existe uma maneira infalível de ser 100% seguro. Na maioria dos casos, seu dinheiro provavelmente está perfeitamente bem em um dos grandes bancos - contanto que você esteja prestando atenção ao que está acontecendo. E isso é realmente o que você precisa fazer para garantir que seu dinheiro esteja protegido: fique atento.

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Se você simplesmente não pode mais confiar em Wells Fargo, Chase, Bank of America, etc., procure opções locais menores. Confira uma cooperativa de crédito. Existem outras opções por aí. Isso não significa que eles próprios não terão um escândalo em algum momento, mas com o histórico dos grandes bancos? Você pode estar disposto a arriscar e sair das opções convencionais.

Mas, acima de tudo, fique de olho em suas contas e verifique sua pontuação de crédito. Proteja seus dados e fique de olho em qualquer coisa fora do comum. Os bancos sabem que existe um nível relativamente baixo de educação financeira neste país e usam isso a seu favor. Ao colocar um pouco mais de atenção e esforço para manter suas finanças em ordem, você pode manter seu dinheiro seguro.

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