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Por que precisamos de uma boa tecnologia que todos possam pagar

Fonte: Thinkstock

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Desde o acesso a serviços básicos até o contato com a família, a procura e o gerenciamento de um emprego, um dispositivo móvel e uma conexão à Internet são considerados uma necessidade básica para a maioria dos americanos, desde aqueles que ganham $ 100.000 por ano até aqueles que ganham menos de $ 20.000.

Mas, ao contrário dos consumidores mais ricos, que muitas vezes têm um computador e até um tablet além de um smartphone, os americanos de baixa renda não possuem vários dispositivos com acesso à Internet. A 2013 Projeto Pew Research Internet pesquisa que descobriu que 56 por cento dos adultos americanos são proprietários de smartphones também relatou que usuários de baixa renda dependem de seus telefones para acesso à Internet . Quarenta e cinco por cento dos usuários de Internet celular em domicílios com renda anual inferior a US $ 30.000 usavam principalmente seus telefones para ficar online, em comparação com 27% daqueles em domicílios com renda anual de US $ 75.000 ou mais. Isso significa que não apenas o telefone celular está se tornando onipresente, mas que está se tornando uma necessidade e, para muitos, seu principal link para a Internet e as informações e serviços que torna acessíveis.



Até dois anos atrás, TechCrunch relatado em outro Banco pesquisa, que descobriu que mesmo aqueles que ganham menos de US $ 15.000 por ano provável que tenha um smartphone (com uma qualificação: especialmente se eles forem jovens). Mais da metade dessa faixa de renda entre 18 e 24 anos eram proprietários de smartphones, e na faixa de 25 a 34 anos, 43% também eram proprietários de smartphones. Abrir espaço para um smartphone com um orçamento limitado não é sinal de que as pessoas querem o luxo do Candy Crush ou do Facebook, mas de que os smartphones são obrigatórios e necessários até, ou principalmente, entre quem tem renda limitada.

Mais recentemente , Wired’s Mat Honan escreveu em maio que um smartphone barato é “ o novo iPhone ”- à medida que os recursos chegam aos telefones de gama baixa, esses telefones, por sua vez, têm um efeito cascata em dispositivos de gama alta e seus usuários. A popularidade do WhatsApp e a ascensão dos emojis exemplificam como as soluções para hardware de baixo custo chegam a dispositivos de alto nível. E, graças a um mercado robusto de smartphones de baixo custo em todo o mundo, mais consumidores norte-americanos poderão comprar smartphones, com novas ofertas na faixa de preço de um feature phone com muito menos capacidade.

A Alcatel está trazendo um smartphone Android de $ 80 e um smartphone 3G de $ 59 para consumidores dos EUA, e ambos são baseados em uma plataforma da MediaTek de Taiwan. Smartphones bons e de baixo custo são uma ideia nova no mercado de tecnologia americano, e eles não são apenas empolgantes, mas também têm o potencial de colocar uma tecnologia melhor ao alcance de milhões de americanos que o Vale do Silício tradicionalmente ignora. Enquanto o Google empurra seu programa AndroidOne para estabelecer padrões para smartphones baratos, mas úteis para os mercados emergentes, ele e empresas como ele também fariam bem em pesquisar as soluções de baixo custo que poderiam lhes dar participação de mercado entre os consumidores de baixa renda. quintais.

The Next Web’s Josh Ong relata que, como dispositivos móveis disponibilizar tecnologia para um amplo segmento da sociedade americana, para muitas famílias de baixa renda, o smartphone, em vez do PC, é o dispositivo principal. Atualmente, o smartphone atingiu aproximadamente 70 por cento de penetração de mercado nos EUA e deve se aproximar de 90 por cento até 2020. Dispositivos que fazem sentido para consumidores com renda mais baixa serão uma parte especialmente importante desse crescimento.

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Telas sensíveis ao toque e interfaces móveis intuitivas tornam mais fácil para uma ampla gama de consumidores aprender a usar um novo dispositivo, e educação acessível e recursos para aprender a codificar tornam possível para qualquer pessoa, incluindo americanos de baixa renda, construir aplicativos e outras ferramentas que eles veem a necessidade de em suas comunidades. E embora os capitalistas de risco e as grandes empresas de tecnologia provavelmente não estejam em contato com os problemas para os quais as comunidades de baixa renda poderiam encontrar uma solução, organizações sem fins lucrativos, startups e outros grupos de mentalidade social estão começando a compensar.

A ideia de discernir as necessidades reais de uma comunidade das necessidades projetadas nela por uma comunidade mais rica de desenvolvedores ou fundadores de startups é uma consideração importante e que Fundação Blue Ridge nova iniciativa, chamada Laboratórios de significância , procura abordar. Por meio de uma bolsa de três meses para inovadores, designers e desenvolvedores de tecnologia em meio de carreira, a Significance Labs busca levar os benefícios da tecnologia aos americanos que ganham menos de US $ 25.000 por ano. (O site do grupo observa que há 25 milhões de famílias americanas vivendo com menos de US $ 25.000 por ano - mas 80 por cento dos americanos de baixa renda possuem dispositivos móveis.)

A bolsa de estudos do Significance Labs contorna as tendências das startups para resolver os problemas com os quais seus fundadores estão familiarizados, enviando bolsistas para ouvir americanos carentes falarem sobre os problemas que eles acham que precisam ser resolvidos, conectando-os com mães que trabalham, imigrantes e estudantes universitários comunitários. Depois de aprender sobre as necessidades das comunidades carentes, os bolsistas trabalharam com designers e engenheiros para construir seus projetos.

A bolsa visa o uso de tecnologia - fornecida por meio de um aplicativo móvel ou pela Internet - para fazer pequenas, mas significativas, melhorias na vida das pessoas. Os projetos dos bolsistas atuais do Significance Labs incluem Impulsionar , um site otimizado para celular de Jimmy Chen que fornece uma maneira amigável para as pessoas se inscreverem no Programa de Assistência de Nutrição Suplementar, e Neat Streak, um site para celular de Ciara Byrne que permite faxineiras - a maioria dos quais são mulheres, e frequentemente imigrantes sem documentos - concordam sobre as tarefas e como elas devem ser feitas, com a capacidade de traduzir intercâmbios entre faxineiros que falam espanhol e clientes que falam inglês.

Outros projetos de bolsa atualmente em desenvolvimento são ReBankMe, de Stephanie Raill Jayanandhan e Avi Karnani, que compara opções bancárias para nova-iorquinos de baixa renda; EasyDroid, de Shazad Mohamed, que atua como um intermediário entre os usuários mais antigos do Android e seus dispositivos; e OnTrack, de Margot Wright, que permite aos alunos rastrear o impacto das notas individuais em seus GPAs gerais.

Enquanto, como Ong aponta, essas ferramentas terão mais dificuldade em seguir as estratégias normais do Vale do Silício para financiamento e aquisição de usuários, eles e outros produtos como eles podem representar o início de um movimento em direção a aplicativos e ferramentas construídas especificamente para aqueles que poderiam se beneficiar com diariamente a partir de sites e aplicativos que ainda não foram construídos.

Ciara Byrne, uma das companheiras do Significance Labs, escreveu recentemente em Forbes sobre alguns considerações importantes para startups e desenvolvedores de ferramentas de tecnologia para americanos de baixa renda. Como os consumidores de baixa renda dependem de seus smartphones para acesso à Internet, é importante criar ferramentas que priorizem os dispositivos móveis, e esses geralmente devem usar o Android ou a web móvel - porque desenvolver um aplicativo para iOS primeiro pode fazer com que uma startup perca todo o seu público-alvo .

Além disso, um grande número de pessoas não baixa ou usa aplicativos (como discutimos na semana passada, 65,5 por cento dos usuários de smartphones nos EUA não baixam um único aplicativo no mês médio), possivelmente em parte devido ao analfabetismo técnico ou mesmo a a falta de um plano de dados que possibilitasse o uso diário dos apps. Muitos usuários de smartphones de baixa renda contam com WiFi para acessar a Internet e preferem usar uma combinação de mensagens de texto e Facebook a usar e-mail.

Mas, como um relatório da Casa Branca observou no ano passado, apenas 71 por cento dos americanos têm assinaturas de banda larga em casa, embora cerca de 91% dos americanos tenham acesso ao serviço de Internet de alta velocidade em algum lugar de sua comunidade. A taxa é mais baixa entre afro-americanos e hispânicos e, como os consumidores não podem pagar pela Internet sem fio, eles contam com seus telefones e acesso Wi-Fi público.

Para alunos de famílias e comunidades de baixa renda, essa é uma grande desvantagem. Professores de Newark, entrevistados por Jessica Goodman da Mashable, observaram que o acesso de seus alunos à Internet é limitado pelo aumento do custo de smartphones e planos de dados. Esses mesmos alunos são analfabetos em informática (o que, eles observam, não é o mesmo que não ser especialista em tecnologia) e muitas vezes não têm acesso a um computador ou à Internet em casa. Formulários de emprego, formulários de faculdade e até mesmo tarefas escolares simples são difíceis de concluir com os aplicativos e sites existentes. Essas são considerações importantes para startups ou desenvolvedores que criam soluções para comunidades de baixa renda e refletem a complexidade de alcançar efetivamente consumidores carentes.

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Mas, embora ainda haja muitos problemas a serem resolvidos, existem ferramentas atualmente disponíveis para os americanos de baixa renda que repensam serviços básicos como os bancos. Muitos consumidores de baixa renda não têm contas bancárias e, portanto, pagam altas taxas para acessar e transferir seu dinheiro. Wipit é uma carteira móvel que permite aos usuários enviar dinheiro, pagar contas e carregar cheques em seus telefones ou usar um cartão pré-pago Visa vinculado à sua conta para fazer compras em qualquer lugar onde o Visa seja aceito. O aplicativo Android é direcionado a consumidores que usam serviço celular pré-pago e aqueles que não têm contas bancárias. Com a carteira móvel, os usuários podem configurar depósitos diretos de uma folha de pagamento ou de assistência governamental e podem adicionar dinheiro a suas contas em uma loja física, para que tenham um ponto de contato humano.

Similarmente, tive fornece um serviço de cartão-presente que atua como uma alternativa às transferências internacionais de dinheiro. Os clientes compram cartões-presente para os principais varejistas mexicanos - supermercados, farmácias, lojas de departamentos, lojas de eletrônicos e prestadores de serviços médicos - e compartilham o código PIN com suas famílias no México. O serviço é gratuito para os consumidores e, embora os varejistas paguem uma pequena taxa, eles têm negócios garantidos. Os clientes dos EUA podem acessar o Quippi de um telefone celular ou computador, e também podem fazer pedidos pelo telefone ou comprar em uma loja.

Essas são apenas algumas das startups que estão tornando os benefícios da tecnologia mais acessíveis a todos, mas é importante notar que um smartphone ou um aplicativo não pode resolver sozinho a pobreza ou remediar a falta de educação. Enquanto a tecnologia pode tornar a educação acessível e fornecer outras soluções que podem tornar a vida melhor no dia a dia, o hardware precisa se tornar melhor e mais acessível para evitar que a exclusão digital cresça. E aplicativos, sites e serviços baseados em dispositivos móveis precisarão atender às necessidades das comunidades de baixa renda para evitar que sejam deixadas para trás. E se realmente considerarmos o acesso à Internet um direito humano básico, temos um longo caminho a percorrer para conectar mais comunidades para que também possam participar dos benefícios mais básicos trazidos pela tecnologia.

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