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Por que os ladrões querem roubar seus registros médicos

Fonte: Thinkstock

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Em fevereiro, a seguradora de saúde Anthem anunciou que uma violação massiva de dados pode ter exposto as informações pessoais de milhões de seus clientes, incluindo seus Números de previdência social , e-mail e endereços de correspondência e aniversários. Algumas semanas depois, outra seguradora, a Premera Blue Cross, anunciou que também havia sido vítima de hackers. Onze milhões de pessoas pode ter sido afetado.

Os hacks Anthem e Premera são apenas os exemplos mais recentes do crescente problema de roubo de identidade médica, que envolve o roubo de informações pessoais para receber cuidados médicos, comprar medicamentos ou enviar reivindicações falsas. As informações roubadas também podem ser usadas para abrir novas contas de crédito, reivindicar benefícios do governo ou conseguir um emprego.



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De 2013 a 2014, o número de pessoas afetadas por furto de identidade médica cresceu 22%, segundo pesquisa do Medical Identity Fraud Alliance (MIFA). Mais violações de dados acontecem na indústria médica e de saúde agora do que em outro setor, incluindo financeiro, educação e governo, de acordo com o Centro de Recursos de Roubo de Identidade .

Depois que os dados de alguém são roubados, pode ser difícil e caro resolver o problema. Sessenta e cinco por cento das vítimas entrevistadas pelo MIFA gastaram mais de US $ 13.000 em tentativas de consertar os problemas causados ​​pelo roubo, embora apenas 10% achassem que o problema havia sido permanentemente resolvido.

Os dados de saúde são um alvo tentador para ladrões por vários motivos. Por um lado, é realmente mais valioso do que informações financeiras. “Nos últimos dois anos, identificamos que as informações médicas têm um valor mais alto no mercado negro do que as informações de cartão de crédito”, Pat Calhoun, vice-presidente sênior de segurança de rede da Intel Security, disse ao atlântico .

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Um dos motivos pelos quais os dados médicos são cobiçados pelos ladrões é porque eles têm um valor mais duradouro do que outros tipos de informação. Uma vez que os bandidos colocam as mãos nele, é difícil para a vítima fazer qualquer coisa para se proteger. Embora um cartão de crédito roubado possa ser cancelado e cobranças fraudulentas contestadas, o processo para resolver o roubo de identidade médica não é tão simples. Hospitais e seguradoras geralmente não têm um processo claro para corrigir erros no registro de saúde de alguém ou para ajudar os pacientes a lidar com as outras consequências do roubo de identidade. “Ao contrário dos números de cartão de crédito, as informações de saúde não podem ser recuperadas e são potencialmente letais nas mãos erradas”, disse Robert Hansen, vice-presidente da WhiteHat Security, ao Christian Science Monitor .

Outro motivo pelo qual os hackers estão voltados para os dados médicos é que muitas vezes é muito mais fácil acessar do que as informações financeiras. Bancos e outros provedores de serviços financeiros aumentaram sua segurança online nos últimos anos, mas muitas seguradoras de saúde e hospitais estão atrasados.

“Embora as violações da Anthem e Premera certamente iluminem a situação e devam pressionar as empresas a intensificar seus esforços, essas entidades já deveriam estar se concentrando na segurança”, disse o advogado Ken Dort em um entrevista com FierceHealthIT .

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Em alguns casos, as empresas que mantêm dados de saúde parecem estar convidando os hackers, especialmente quando estão armazenando dados não criptografados, como a Anthem estava fazendo. Os dados não criptografados tornam as coisas mais fáceis para as empresas e seus funcionários, mas essa conveniência tem um preço, já que também é mais simples para os hackers ler e usar os dados roubados, jornal de Wall Street relatado. O Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) aborda uma série de questões de privacidade do paciente, mas não exige a criptografia dos dados das pessoas.

Phil Walter / Getty Images

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Combine um alto valor de mercado negro com fácil acesso e uma dependência cada vez maior de registros eletrônicos de saúde, e você terá a tempestade perfeita para um aumento no roubo de identidade médica. E uma vez que os ladrões tenham essas informações, eles podem fazer praticamente qualquer coisa com elas. As informações de identificação pessoal, como nomes, números do Seguro Social e datas de nascimento, podem ser usadas para abrir novas contas de crédito e arquivar declarações fiscais falsas. As informações do seguro saúde podem ser usadas para comprar medicamentos ou equipamentos médicos, que são revendidos ilegalmente, ou mesmo para obter atendimento médico. Este último pode ter consequências que vão muito além do financeiro.

“Se alguém usa seu seguro de saúde para obter serviços, você pode acabar recebendo atendimento inadequado porque as informações médicas do ladrão se misturam com as suas”, explicou Eva Velasquez, da Identity Theft Resource Center em uma entrevista com Bankrate . “Se o ladrão usar o seu seguro para obter acesso a medicamentos controlados, você pode acabar com um sinalizador no sistema que pode fazer com que os reguladores ou mesmo as forças da lei o rastreiem.” Como não há um repositório central para dados de saúde ou sistema coordenado para resolver disputas, pode ser difícil para os pacientes apagar essas informações falsas de seus arquivos.

Hacking não é a única maneira de comprometer suas informações médicas. Às vezes, os profissionais de saúde roubam dados, enquanto em outros casos, amigos ou familiares usam as informações do seguro de saúde de uma pessoa para obter atendimento fraudulento ou fazer reivindicações falsas, Bankrate relatado . Freqüentemente, uma pessoa não terá ideia de que suas informações foram roubadas até que apareça uma conta de um tratamento que nunca recebeu. Nesse ponto, cabe à vítima tentar resolver o problema.

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Tanto a indústria quanto as autoridades governamentais parecem estar despertando para a vulnerabilidade dos dados médicos. Governador de Nova Jersey, Chris Christie recentemente assinou um projeto de lei exigindo seguradoras de saúde para criptografar os dados do paciente. O FDA está levantando preocupações sobre cibersegurança de dispositivos médicos . E seguradoras de saúde líderes como Aetna e Kaiser Permanente uniram forças com a agência de relatórios de crédito Experian e outras para formar a MIFA, que visa encontrar soluções para melhor proteger os dados dos pacientes.

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Alguns especialistas propuseram uma solução ainda mais radical para impedir o roubo de identidade: cuidados de saúde com pagador único. “Parece que o modelo de saúde pública ou de pagador único, como no Reino Unido, tem grande patrimônio e a motivação para compartilhar [credenciais de seguro] não existe porque todos têm acesso básico a medicamentos”, Larry Poneman , disse o fundador da empresa de segurança cibernética Poneman Institute à Fortune. “Este conceito de roubo de identidade médica é muito estranho em países que oferecem seguro saúde para seus cidadãos.”

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