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Por que o Apple Watch pode não funcionar para todos

Fonte: Stephen Lam / Getty Images

Stephen Lam / Getty Images

O Apple Watch foi projetado para detectar automaticamente quando está em seu pulso para que você possa receber notificações, acessar as funções do relógio e monitorar sua frequência cardíaca. Mas os fãs da Apple que já têm um Apple Watch em mãos - ou no pulso - relatam que o relógio nem sempre funciona corretamente em peles tatuadas.

Em uma discussão iniciada no subreddit da Apple do Reddit em 28 de abril, os primeiros a adotar o Apple Watch reclamaram que estão tendo problemas recebendo notificações em seus relógios Apple . O problema parece ser que esses usuários têm tatuagens na pele onde o relógio fica encostado em seus pulsos. Como Mike Murphy do Quartz aponta, o O Apple Watch bloqueia e requer uma senha quando não detecta contato com a pele, e uma tatuagem pode enganar o relógio fazendo-o pensar que não há contato com a pele quando na verdade há. Alguns no tópico do Reddit sugeriram que o problema é causado pela tecnologia do sensor que a Apple usa para verificar o contato com a pele e medir a frequência cardíaca do usuário.



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O site da Apple explica que o sensor de frequência cardíaca no Apple Watch usa uma tecnologia chamada fotopletismografia. “Esta tecnologia, embora difícil de pronunciar, baseia-se em um fato muito simples: o sangue é vermelho porque reflete a luz vermelha e absorve a luz verde. O Apple Watch usa luzes LED verdes emparelhadas com fotodiodos sensíveis à luz para detectar a quantidade de sangue fluindo pelo seu pulso a qualquer momento. ”

Quando seu coração bate, o fluxo sanguíneo em seu pulso e, portanto, a absorção de luz verde na área é maior. O Apple Watch pisca seus LEDs verdes centenas de vezes por segundo e, com base em como a luz se espalha, o sensor pode determinar quão oxigenado está seu sangue e calcular o número de vezes que seu coração bate a cada minuto. O sensor do Apple Watch também pode usar luz infravermelha, o que faz quando lê sua frequência cardíaca a cada 10 minutos.

Sensores de fotodiodo Apple Watch e LEDs verdes e infravermelhos

Fonte: Apple.com

A Apple avisa que “Mesmo sob condições ideais, o Apple Watch pode não ser capaz de obter sempre uma leitura confiável da frequência cardíaca para todos. E para uma pequena porcentagem de usuários, vários fatores podem tornar impossível obter qualquer leitura de frequência cardíaca. ” A Apple afirma que fatores como a perfusão da pele, a quantidade de sangue que flui pela pele ou o movimento podem afetar a capacidade dos sensores de fazer uma leitura precisa. A página, modificada em 29 de abril, também observa que “Mudanças permanentes ou temporárias em sua pele, como algumas tatuagens, também podem afetar o desempenho do sensor de frequência cardíaca. A tinta, o padrão e a saturação de algumas tatuagens podem bloquear a luz do sensor, dificultando a obtenção de leituras confiáveis. ”

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Steven LeBoeuf, um cientista engenheiro mecânico e cofundador da Valencell, que fornece sensores biométricos para empresas como Jabra e Scosche, diz a Murphy que a Apple é apenas um dos muitos fabricantes de tecnologia vestível a confiar em sensores que enviam luz verde para a pele . (E os usuários do Reddit notaram que outros wearables, como Basis Peak e Fitbit Surge, não funcionam corretamente em pele tatuada.) A luz verde é absorvida pela tinta usada na maioria das tatuagens, e LaBoeuf diz que “A luz verde é um problema para qualquer coisa escura, especialmente para tatuagens. ”

Os problemas podem afetar não apenas os usuários do Apple Watch com pulsos tatuados, mas também aqueles que compreendem um público potencial muito maior: aqueles com pele mais escura. LaBoeuf afirma que a luz verde usada pelo Apple Watch tem maior probabilidade de ser absorvida por peles com maior teor de melanina. E mesmo que os sensores funcionem quando uma pessoa está sentada, quanto mais escura for a pele do usuário, menos provável que os sensores capturem dados quando a pessoa está se movendo. “A relação sinal-ruído será muito mais baixa para pessoas com alto teor de melanina.”

Escrevendo para Fusion, Alexis C. Madrigal explica que, no mundo médico, a fotopletismografia costuma usar um oxímetro de pulso na forma de uma algema de dedo para medir os componentes do sangue; a luz fica de um lado do dedo e o sensor do outro. Relatórios científicos ofereceram avaliações conflitantes sobre se a cor da pele afeta a precisão dessas leituras. E acertar na tecnologia com um dispositivo usado no pulso, não enrolado no dedo, é ainda mais complexo.

Foto de Justin Sullivan / Getty Images

Justin Sullivan / Getty Images

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Ao contrário de um sensor usado no dedo, um sensor montado no pulso depende da luz que é refletida de volta do sangue, não brilhando através dele. A pele na parte de trás do pulso tende a ser mais escura, principalmente em pessoas com níveis elevados de melanina. Quanto mais alta uma pessoa está na escala de Fitzpatrick, que mede o tom da pele, mais difícil é para a luz refletir de volta. A Apple provavelmente tenta compensar o tom de pele brilhando com uma luz mais forte quando a pele do usuário é mais escura, mas também existem limitações na capacidade do Apple Watch de trabalhar com diferentes tons de pele. E usar a tecnologia ótica para medir a frequência cardíaca pode significar que os usuários com pele mais escura verão um consumo maior da bateria do relógio, graças à luz mais intensa necessária para alimentar o sensor.

Para usuários que já lidam com um Apple Watch que não funciona como planejado em seus pulsos, você pode desligar a detecção de pulso para evitar que o relógio solicite uma senha cada vez que a tela for desbloqueada. Mas isso também desligará o Apple Pay. E embora você possa usar uma cinta torácica com Bluetooth para obter uma leitura precisa durante os exercícios, isso não resolverá o problema de o Apple Watch ser incapaz de dizer que está em seu pulso. Um grande desafio na criação de dispositivos vestíveis é a diversidade dos corpos nos quais eles serão usados. Os problemas com o Apple Watch indicam que as empresas de tecnologia podem ainda não ser capazes de lidar com essa diversidade tão perfeitamente quanto planejaram.

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