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Por que as vendas do Subway estão caindo rapidamente

Scott Olson / Getty Images

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É oficial - o fast food está sob cerco. Há meses que sabemos que o McDonald's vem enfrentando o queixo em termos de vendas e tráfego de pedestres há mais ou menos um ano, e outros concorrentes, como Taco Bell e KFC, recorreram a outros métodos não convencionais para manter o fluxo de clientes a porta. Mas, surpreendentemente, a maior rede de fast food do mundo, Subway, está se saindo pior do que todas elas.

Subway é uma empresa privada e não publica informações de lucro, mas um artigo recente do The Washington Post está deixando bem claro que algo está terrivelmente errado na terra de Five Dollar Footlong. Por esse artigo, o Subway se espalhou por 110 países e quase 44.000 locais em meio século. Mas esse crescimento atingiu um obstáculo, e os lucros da empresa estão caindo mais rápido do que qualquer uma das outras 25 principais redes da América. As perdas são grandes - uma queda de 3% em 2014, ou US $ 400 milhões.



Superficialmente, parece que o Subway está sendo vítima dos mesmos problemas que afetam outras redes de fast food. Ou seja, os clientes mais jovens vão para restaurantes 'casuais' como o Chipotle e o Panera Bread, e o Subway simplesmente não consegue encontrar uma maneira de acompanhar. A razão para o declínio do tráfego de pedestres parece bastante simples: o produto e serviço nas localizações do Subway sofreram significativamente nos últimos anos, e outras cadeias de sanduíches estão simplesmente fazendo melhor .

Até mesmo os franqueados estão 'irritados' com a liderança da empresa, que está promovendo grandes descontos nas refeições e colocando uma pressão significativa nas margens já estreitas do franqueado. De acordo com um artigo do New York Post publicado em 2013, as margens dos franqueados caíram de cerca de 12% nos anos anteriores para cerca de 8% - e podem ser ainda piores a partir deste ano.

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A maneira como o Subway fez os consumidores fugirem não é tão difícil de compreender. Vários anos atrás, o Subway fez sucesso com uma blitz de marketing apresentando Jared Fogle , um homem que supostamente perdeu quase 90 quilos ao fazer uma “dieta Subway”, comendo apenas sanduíches do Subway. Essa campanha separou a Subway de outras redes de fast food, oferecendo uma alternativa saudável e rica em vegetais ao tradicional hambúrguer com batatas fritas.

Subway também desenrolou o infame Campanha de $ 5 Footlong , que tornou um sanduíche de 30 centímetros uma opção viável para quem tem um orçamento limitado. Os consumidores podiam obter um almoço barato e saudável - algo difícil para muitos americanos que trabalham.

Com essas duas grandes vantagens em seu currículo, a popularidade do Subway disparou. O problema é que não foi capaz de cumprir nenhuma promessa. Se você visita uma loja Subway hoje em dia, pode ter sorte o suficiente para encontrar um ou dois footlongs disponíveis por $ 5 , muitas vezes sem carne. Além disso, a qualidade da comida dos restaurantes parece ter sofrido imensamente nos últimos anos, à medida que produtos antigos e carne cozida no micro-ondas perderam rapidamente seu apelo para os consumidores que podem estar mais aptos a ir para o vizinho Chipotle, onde sempre há carne na grelha e vegetais frescos.

Se você der uma olhada no Subway’s menu e informações dietéticas , metade dos sanduíches de trinta centímetros que a rede oferece contém quase 1.000 calorias, sem incluir chips ou uma bebida. Com números como esse, o Subway não vai conquistar consumidores preocupados com a saúde.

O Subway abandonou suas duas maiores vantagens em um esforço para aumentar os lucros, e agora está atingindo os franqueados no resultado financeiro. Ah, e não se esqueça do desastre de relações públicas que resultou dos consumidores descobrindo que os famosos submarinos de footlong da rede não tinha nem um pé de comprimento . E a resposta da empresa não ajudou.

“'SUBWAY FOOTLONG' é uma marca registrada como um nome descritivo para o sub vendido em Subway Restaurants e não se destina a ser uma medida de comprimento”, disse Subway em resposta ao clamor público sobre o comprimento de seu sanduíche no Facebook, de acordo com um ABC News relatório na época. “O comprimento do pão assado no restaurante não pode ser garantido todas as vezes, pois o processo de revisão pode variar ligeiramente a cada vez no restaurante.”

O fato é que o Subway foi derrotado em seu próprio jogo porque não é mais a opção barata e saudável que costumava ser. Outros pegaram o projeto e correram com ele, deixando o Subway comendo poeira. Como o McDonald's e a miríade de outros restaurantes de fast food nas cordas, o Subway precisará passar por uma séria reinvenção, ou siga o caminho de Quizno .

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