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Por que a Netflix quer ser HBO e a HBO quer ser Netflix

Fonte: Thinkstock

Na corrida para imaginar as plataformas de televisão do futuro, dois concorrentes notoriamente incompatíveis estão procurando se tornar cada vez mais parecidos, à medida que os consumidores exigem cada vez mais a combinação de serviços de assinatura online com programação original de qualidade.

Na quarta-feira, o fundador e CEO da Netflix, Reed Hastings postado no Facebook que a Netflix ultrapassou a HBO em receita de assinatura trimestral. “Pequeno marco: no último trimestre que ultrapassamos a HBO é a receita de assinantes ($ 1.146 bilhões contra $ 1.141 bilhões)”, escreveu Hastings. “Eles ainda chutam nossa bunda nos lucros e nos Emmy's, mas estamos progredindo. A HBO arrasa, e estamos honrados por estar na mesma liga. (sim, eu adorei o Vale do Silício e sim, atingiu um pouco perto de casa.) ”



A receita de assinatura da Netflix foi impulsionada pelo crescimento de assinantes de fora dos EUA e, em julho, a empresa anunciou que havia atingido a marca de 50 milhões de assinantes globais , somando 1,69 milhão após o final do primeiro trimestre, de acordo com Forbes . Os assinantes internacionais são uma parte cada vez mais importante das ambições da Netflix, e a empresa espera reforçar sua base atual de 13,8 milhões de membros internacionais quando for lançada na Alemanha, França, Áustria, Suíça, Bélgica e Luxemburgo.

No início deste ano, a Netflix anunciou a intenção de aumentar os preços das assinaturas em US $ 1 para novos assinantes, permitindo que os assinantes existentes mantenham seus preços atuais. Mas mesmo com o aumento de preços, a empresa continua a adicionar novos assinantes - e a Netflix ainda é mais barata do que os US $ 15 ou US $ 20 que a HBO adiciona a um pacote de cabo regular.

Durante o mesmo período em que a Netflix teve um rápido crescimento em assinaturas, os números de assinaturas da HBO permaneceram estáveis ​​nos EUA e as assinaturas no exterior experimentaram apenas um crescimento modesto. Mas, apesar das comparações onipresentes dos dois serviços, fundamentalmente as duas empresas são muito diferentes. HBO é um canal de televisão conhecido por sua programação original e também oferece um serviço sob demanda chamado HBO Go, que os usuários com assinatura de televisão por assinatura podem acessar online.

Por outro lado, como a maioria das pessoas pensa sobre isso hoje, o Netflix é um serviço sob demanda que aluga cada vez menos DVDs à medida que os usuários transmitem conteúdo principalmente de sua plataforma online. Sua programação original representa uma pequena parte de seu negócio, mas bem-sucedida.

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A HBO é mais lucrativa do que a Netflix, faturando US $ 548 milhões no último trimestre, em comparação com o lucro da Netflix de US $ 71 milhões. E isso com menos assinantes - estimados em cerca de 28,7 milhões em comparação com os 50 milhões da Netflix. No entanto, como Quartzo relatórios, a Netflix tem anotado repetidamente que considera a HBO seu principal concorrente, revelando a ambição da empresa de ser mais parecida com a HBO.

Ted Sarandos, chefe de conteúdo da Netflix, disse em 2013: “O objetivo é se tornar HBO mais rápido do que a HBO pode se tornar nós.” E embora os executivos da HBO não tenham dado boas-vindas exatamente ao enredo incompatível da competição, Mashable relata que Jeff Bewkes, CEO da Time Warner Netflix reconhecido , pelo nome, como um rival da HBO durante a teleconferência de resultados de quarta-feira. “Achamos que há um conjunto cada vez mais competitivo e forte de compradores, incluindo a Netflix”, ele disse aos investidores na teleconferência após anos de executivos evitando mencionar explicitamente a Netflix.

A popularidade e o sucesso atuais da Netflix estão ligados em parte à sua programação original, que recebeu 31 indicações ao Emmy este ano. Mas essa é uma área em que a Netflix tem muito espaço para crescer, especialmente em relação à HBO. A HBO está muito à frente como empresa de conteúdo, com centenas de indicações ao Emmy em seu currículo e receita de licenciamento crescente de acordos como a parceria com a Amazon para licenciar programas antigos da HBO para o rival da empresa no serviço de streaming da Netflix. Como mostra o Netflix, como Laranja é o novo preto e Castelo de cartas , ganhe impulso, a Netflix buscará seguir os passos da HBO para criar programas de televisão de qualidade.

Por sua vez, a Time Warner está finalmente admitindo o fato de que a Netflix é um concorrente da HBO. Em meio à especulação em torno da possibilidade de uma fusão da Time Warner e da Fox, surgiu a ideia de um serviço de streaming sob demanda que combina o conteúdo das propriedades das duas empresas. Esse serviço poderia ter oferecido uma extensa biblioteca para os clientes e uma competição acirrada para a Netflix.

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Embora pareça que a fusão não vai acontecer, Bewkes disse na convocação de lucros da Time Warner que a empresa poderia simplesmente construir tal serviço por conta própria. Quartzo relata que Bewkes disse aos investidores : “Estamos tentando ser os melhores da categoria para ter uma plataforma que pudesse fornecer não apenas redes HBO, mas também a rede Turner e, francamente, outras redes. Não tem que ser apenas aqueles que possuímos. ”

Embora a empresa pudesse reforçar o catálogo atual da HBO Go incluindo conteúdo não só da HBO, mas também da Turner e da Warner Bros., sua abertura para adicionar conteúdo criado por outras redes pode tirar uma página do livro da Netflix, dias antes de começar produzindo sua própria programação original.

Quartzo observa que a HBO contratou um grande número de desenvolvedores de software em Seattle, apontando para sua dedicação de novos recursos ao seu serviço online. Essa nova atenção é merecida: a empresa teve um crescimento de 35% no número de usuários ativos do HBO Go neste trimestre.

Jornal de Wall Street relatou recentemente que a Time Warner está planejando expandindo seus experimentos com um modelo mais inspirado na Netflix no exterior. Embora (ainda) não ofereça uma assinatura da HBO para clientes dos EUA sem uma assinatura de televisão por assinatura, a empresa vende um serviço somente online nos países nórdicos, e o faz desde 2012. Está procurando expandir esse programa para mercados como a Turquia e Japão, onde não gera uma grande receita com o licenciamento de sua programação, mas pode atingir um grande número de clientes em potencial com boa infraestrutura de banda larga.

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Administrar o serviço online no exterior pode dar à HBO uma experiência valiosa em lidar com áreas tradicionalmente administradas por distribuidores, como atendimento ao cliente, faturamento e até mesmo marketing. Isso seria útil se ou quando a empresa decidir lançar um serviço somente online para clientes dos EUA.

Nos mercados internacionais, a HBO possui canais em 60 países e licencia sua programação para muitos mais. A expansão de um serviço apenas online pode fazer sentido para os mercados internacionais, onde acordos com distribuidores não são tão lucrativos quanto nos Estados Unidos. A ampla margem de lucro da HBO nos EUA é provavelmente um forte motivo pelo qual a Time Warner resistiu à ideia de um serviço somente online, mas parece um desenvolvimento inevitável, já que a Time Warner reconhece a Netflix como concorrente.

Um número crescente de americanos está optando por não receber os pacotes de cabo tradicionais e pesando as opções de serviços apenas online, e é do interesse da HBO oferecer pacotes que irão competir com a Netflix para esses clientes.

Como HBO e Netflix competem por popularidade no que parece ser uma rivalidade de longo prazo, cada um tentará incluir a funcionalidade do outro. A HBO ainda lidera em lucros e está no jogo de produzir conteúdo aclamado pela crítica por muito mais tempo do que a Netflix. Embora uma plataforma de streaming potencial da Time Warner pudesse incorporar o conteúdo de outras redes, a Netflix está à frente da HBO Go ao oferecer uma gama incrivelmente grande de programação.

Ambos estão criando uma base sólida para o crescimento internacional, e o impulso para abraçar o futuro da televisão na Internet fará com que cada um pegue uma página do manual do outro para se desenvolver em plataformas melhores e mais abrangentes - e manter uma rivalidade saudável tornando a HBO um pouco mais parecida com a Netflix e a Netflix um pouco mais parecida com a HBO.

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