Tecnologia

Por que o Google deixará de chamar os jogos Freemium de 'gratuitos' na Europa

Fonte: Play.Google.com

Em alguns meses, os aplicativos “freemium” de download gratuito não serão mais rotulados como “gratuitos” no Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL) Play Store - pelo menos dentro da União Europeia.

Milhares de usuários de smartphones com crianças reclamaram que é muito fácil para as crianças jogarem jogos para celular e, em seguida, inadvertidamente cobrar um cartão de crédito com várias compras de novos níveis, novos personagens e outras atualizações no aplicativo oferecidas por jogos gratuitos. A Comissão Europeia solicitou no ano passado que a Google, operadora da Play Store, e rival maçã (NASDAQ: AAPL), que administra a iOS App Store, muda a forma como esses jogos são comercializados para os consumidores.



Uma sexta-feira declaração divulgada pela Comissão Europeia disse que o Google fará “uma série de mudanças” na forma como representa os jogos que oferecem compras no aplicativo aos consumidores. A Play Store não usará a palavra “grátis” em conexão com tais jogos para celular, que são gratuitos para download, mas oferecem atualizações pagas dentro do jogo. O Google também revisará as diretrizes para evitar que desenvolvedores de aplicativos façam marketing de jogos para crianças e alterará as configurações padrão da Play Store para exigir que o pagamento seja autorizado antes de cada compra no aplicativo, a menos que o usuário altere as configurações.

As mudanças serão implementadas até o final de setembro. A Comissão Europeia expressou preocupação sobre as maneiras como o Google e a Apple representam aplicativos freemium e jogos que oferecem compras de aplicativos - compras que a Comissão reconhece como 'um modelo de negócios legítimo'. Em dezembro, a Comissão fez vários pedidos à Apple, Google e à Interactive Software Federation of Europe.

As alterações solicitadas da Google Play Store e da Apple App Store pela Comissão Europeia são as seguintes:

  • “Os jogos anunciados como‘ gratuitos ’não devem enganar os consumidores sobre os verdadeiros custos envolvidos;
  • “Os jogos não devem conter exortação direta às crianças para comprarem itens em um jogo ou para persuadir um adulto a comprar itens para elas;
  • “Os consumidores devem ser adequadamente informados sobre os arranjos de pagamento para compras e não devem ser debitados por meio de configurações padrão sem o consentimento explícito dos consumidores;
  • “Os comerciantes devem fornecer um endereço de e-mail para que os consumidores possam contatá-los em caso de dúvidas ou reclamações.”

Funcionários se reuniram com representantes da Apple e do Google para pedir às empresas que regulamentem mais de perto os aplicativos freemium e evitem que os aplicativos enganem os consumidores ou sejam comercializados diretamente para crianças. Quando perguntado por Re / codificar , O Google recusou-se a dizer se as mudanças serão implementadas fora da Europa ou se incluirão outros aplicativos além de jogos. O Wall Street Journal referente à ' uma pessoa familiarizada com o assunto ”Que disse que“ o Google está estudando se mudará a forma como rotula os jogos globalmente ou apenas na Europa ”.

Embora a comissão elogiasse a disposição do Google de emendar suas políticas, ela observou que a Apple não foi tão cooperativa e ainda não se comprometeu a implementar mudanças nas políticas da App Store: “Embora, lamentavelmente, nenhuma solução concreta e imediata tenha sido feita pela Apple para data para abordar as questões relacionadas em particular com a autorização de pagamento, a Apple propôs resolver essas questões.

“No entanto, nenhum compromisso firme e nenhum momento foram fornecidos para a implementação de tais possíveis mudanças futuras. As autoridades do CPC continuarão a se envolver com a Apple para garantir que ela forneça detalhes específicos das mudanças necessárias e colocar suas práticas em linha com a posição comum. ”

Em uma declaração enviada por e-mail para Re / codificar , A Apple não abordou diretamente as preocupações da Comissão Europeia, mas observou que seus controles parentais 'fortes, intuitivos e personalizáveis' vão muito além dos recursos de outras empresas do setor. Mas estamos sempre trabalhando para fortalecer as proteções que temos em vigor, e estamos adicionando ótimos novos recursos com o iOS 8, como Ask to Buy, dando aos pais ainda mais controle sobre o que seus filhos podem comprar na App Store. ”

O Wall Street Journal relata que os jogos são o tipo de aplicativo mais lucrativo disponível na Play Store ou na App Store, e os dois aplicativos de maior bilheteria na Play Store são os jogos de download gratuito “Clash of Clans” e “Candy Crush Saga”. Os usuários podem baixar e jogar os jogos gratuitamente, mas podem facilmente comprar atualizações e produtos virtuais dentro dos jogos.

Os aplicativos freemium respondem por 98 por cento da receita da Play Store, com a receita de aplicativos freemium da Apple não muito atrás, com 95 por cento da receita da App Store. Um movimento para parar de rotular os aplicativos freemium como 'gratuitos' representa uma perda potencial de receita para as lojas de aplicativos da Apple e do Google e para os desenvolvedores de aplicativos. Os usuários estão mais dispostos a baixar aplicativos gratuitos, e não marcá-los como 'gratuitos' pode afetar as taxas de download, bem como as taxas de compras subsequentes no aplicativo.

Google, Apple e Amazonas (NASDAQ: AMZN) enfrentaram escrutínio regulatório e ação legal sobre como lidam com compras no aplicativo. A Apple resolveu uma reclamação da Comissão Federal de Comércio dos EUA concordando em reembolsar US $ 32,5 milhões em compras inadvertidas no aplicativo por crianças e, em maio, uma ação coletiva foi movida contra o Google por motivos semelhantes. A FTC processou a Amazon na semana passada, alegando que permitia que crianças gastassem milhões de dólares em compras inadvertidas no aplicativo.

A pressão bem-sucedida da Comissão Europeia sobre o Google - e a pressão ainda malsucedida sobre a Apple - demonstra o nível de ceticismo dos europeus sobre a intenção dos gigantes da tecnologia. As autoridades europeias tomaram várias medidas, especialmente em relação ao Google, a fim de garantir os melhores interesses dos consumidores e adotar uma abordagem proativa para regulamentar as operações do Google.

A Comissão observa que as autoridades nacionais são responsáveis ​​por fazer cumprir a legislação local e ainda é possível uma ação legal:

  • “Os responsáveis ​​pela aplicação da lei dos Estados-Membros e a Comissão Europeia também convidaram as associações de criadores e plataformas de jogos online a reflectirem sobre as medidas concretas que podem tomar para resolver as questões levantadas na posição comum, incluindo a possibilidade de orientações ou normas que incorporem a posição CPC.
  • “A aplicação da lei, incluindo possível ação legal, está nas mãos das autoridades nacionais, que agora considerarão como lidar com as questões jurídicas pendentes.
  • “A Comissão Europeia e os Estados-Membros continuarão a monitorizar a questão e, em particular, até que ponto os compromissos assumidos abordaram na prática as preocupações levantadas na posição do CPC.”

Parece que ao remover a palavra “grátis” dos aplicativos freemium, o Google vai além dos requisitos da comissão. E embora isso signifique que os desenvolvedores provavelmente verão menos compras no aplicativo e acumulem menos receita com jogos freemium em um futuro próximo, isso indica que o Google está procurando melhorar seu relacionamento com os órgãos reguladores e, em última instância, com os consumidores, que se beneficiarão com os melhores dispositivos móveis jogos e estratégias de monetização mais claras que a política poderia encorajar.

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