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Por que a Apple Music está em apuros antes mesmo de chegar

Justin Sullivan / Getty Images

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A Apple estreou oficialmente seu serviço de streaming de música, chamado Apple Music, durante a apresentação em sua Conferência Mundial de Desenvolvedores (WWDC). O aplicativo demonstrado já atraiu críticas por ser desordenado e complexo, incluindo John Seabrook do The New Yorker, que postula que os sinos e assobios na interface do Apple Music “ não vai superar a simplicidade radical do design do Spotify . ” E enquanto a Apple se preparava para apresentar o serviço ao público na conferência e além, os procuradores-gerais de Nova York e Connecticut já haviam começado a investigar as negociações da Apple com as gravadoras, em busca de violações antitruste.

Brian X. Chen e Ben Sisario relatam para o The New York Times que os procuradores-gerais queriam saber se a Apple pressionou as gravadoras , ou se as gravadoras conspiraram com a Apple e entre si, para retirar seu apoio das camadas populares 'freemium' de serviços oferecidos pelo Spotify e concorrentes em favor das assinaturas de música pagas da Apple.



Ao contrário do Spotify, a Apple não oferecerá uma versão gratuita de seu serviço de streaming, embora ofereça um período de teste gratuito de três meses para que os usuários experimentem o serviço, e tanto os artistas quanto as gravadoras poderão fazer músicas e vídeos disponível gratuitamente no Connect, uma parte promocional do serviço. Os níveis gratuitos de serviços como o Spotify são suportados por publicidade e são promovidos pelas empresas que os oferecem como parte integrante do processo de atrair assinantes pagantes para versões mais sofisticadas e sem anúncios dos serviços.

A investigação é um esforço contínuo do procurador-geral de Nova York Eric T. Schneiderman e do procurador-geral de Connecticut, George Jepsen. Ambos os procuradores-gerais estiveram envolvidos em uma investigação de fixação de preços de e-books, que culminou com a conclusão de um juiz federal de que a Apple violou a lei antitruste ao conspirar com editoras de livros para aumentar os preços dos e-books acima do preço padrão da Amazon. O Times relata que os procuradores-gerais parecem estar examinando preventivamente os termos da Apple Music em busca de quaisquer sinais de conluio da indústria antes que o serviço seja disponibilizado aos usuários no final do mês.

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Aplicativo Apple Music no iPhone 6

Fonte: Apple.com

Com a estreia da Apple Music na WWDC, executivos de música e streaming compartilharam suas opiniões - anonimamente - com Micah Singleton no The Verge. Eles não se intimidaram com a estreia da Apple Music, mesmo considerando seu preço familiar vantajoso, exclusividades de alto perfil e o fato de que o aplicativo será enviado para todos os iPhone. Eles pareciam aliviados sobre o que o serviço de streaming será e não será. E o que não será, eles parecem dizer, é uma revolução musical para a Apple.

“Acho que nunca estive mais confiante”, disse um executivo de uma empresa de streaming de música a Singleton. “Estávamos todos nos preparando, mas nos sentimos muito bem com isso agora.” Executivos disseram que, embora estejam confiantes de que a Apple Music será um sucesso, eles não acham que o aplicativo terá o mesmo efeito de alteração da indústria que seu poderoso predecessor, o iTunes. Quando Steve Jobs lançou a iTunes Store em 2003, ele foi creditado por salvar a indústria da música. Mas a preferência popular mudou de possuir grandes bibliotecas de música para simplesmente ser capaz de transmitir o que você deseja sob demanda. Como os clientes optaram por fazer streaming de música em vez de baixá-la, a Apple ficou para trás. A Apple Music é sua última tentativa - e a maior de todas - para tentar alcançá-la.

Executivos de ambos os lados da indústria parecem confiantes de que o sucesso que esperam para a Apple Music não virá em detrimento dos serviços de streaming concorrentes. Alguns antecipam que a Apple atrairá novos usuários para o streaming de música, graças ao enorme orçamento de marketing que a empresa, sem dúvida, vai investir no Apple Music. Um executivo de música observou: “Sinceramente, não acho que eles estão tentando fazer com que alguém mude [de serviços concorrentes], só acho que eles estão tentando ligar as pessoas que ainda não o fizeram”. Outro apontou o potencial único da empresa para catalisar o crescimento na indústria de streaming de música e caracterizou a Apple como 'o único player que pode realmente acelerar [o crescimento]'

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Os executivos são céticos quanto à capacidade da Apple de dominar o streaming, uma vez que dominava os downloads com o iTunes. Um observou: “Eles serão 80% do mercado como eram com os downloads? Não sei se você poderia dizer isso. ' Outro disse: “Pandora tem 80 milhões de ouvintes. Não há como a Apple perturbar aquele carrinho de maçã da noite para o dia. A Apple chega a 15 milhões [de usuários pagos, igualando os números do Spotify] no primeiro ano? Essa seria uma aposta interessante. ”

Todo mundo não é tão cético quanto ao potencial da Apple Music quanto os executivos da música. Alice Truong, do Quartz, observa que o analista da Forrester James McQuivey é um deles; ele pensa que A Apple conseguiu vencer o Spotify . “Não porque seu serviço seja melhor”, ele esclarece, “mas porque pode construir seu novo serviço de música nas centenas de milhões de dispositivos que seus usuários fiéis da Apple já amam”.

Embora o mesmo tenha sido dito para garantir o sucesso do iTunes Radio, que foi lançado em 2013 e tem sido considerado um fracasso desde então, a Apple agora tem um produto que realmente rivaliza com o serviço oferecido por empresas populares, se não lucrativas, como o Spotify. E uma vez que a Apple está oferecendo aos novos usuários um teste gratuito de três meses, McQuivey acredita que a Apple Music será capaz de alcançar a base de 15 milhões de assinantes do Spotify em menos de um ano.

Nem todo mundo está tão certo do resultado para a Apple Music. Enquanto a Apple diz que seu serviço de streaming terá mais de 30 milhões de músicas, Joshua Topolsky relata para a Bloomberg que a empresa ainda está negociando acordos , de acordo com uma pessoa familiarizada com as discussões. Roger Fingas relata para o Apple Insider que o tamanho do catálogo é normalmente considerado uma das métricas mais importantes para um serviço de streaming. Ainda não está claro se a Apple Music alcançará paridade com a iTunes Store, que tem mais de 37 milhões de faixas. E também não está claro se as consideráveis ​​vantagens de mercado da Apple serão mais importantes do que seu nível de inovação ou design.

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