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Por que tanto alarido sobre o seguro de saúde Goldman Sachs de Ted Cruz?

Ted Cruz

A notoriedade Ted Cruz - o senador republicano pelo Texas - ganhou de seu Discurso de 21 horas perante o Senado , no qual ele insistiu que os legisladores estavam implementando o Affordable Care Act contra a vontade do povo americano, e de seu compromisso com um conservadorismo ao estilo de Scalia colocou a vida do legislador e sua esposa, Heidi Nelson Cruz, em grande relevo. Os holofotes foram treinados com particular intensidade sobre a Sra. Cruz e seu mandato de oito anos em Goldman Sachs’s (NYSE: GS) divisão de gestão de investimentos. Embora ela não seja estranha ao mundo da política, tendo trabalhado no escritório do representante comercial dos Estados Unidos, no Departamento do Tesouro e no Conselho de Segurança Nacional, a posição da Sra. Cruz como diretora-gerente da Goldman Sachs a torna o tipo de pessoa Chá Os partidários que exaltam o fanatismo partidário de Ted Cruz amam odiar.

Tomemos por exemplo a questão da crise financeira. Entrando para o Senado após as eleições de 2012, Ted Cruz pegou uma onda de entusiasmo do Tea Party que se seguiu ao colapso de 2008, no qual o Goldman Sachs foi um jogador importante. Da mesma forma, na batalha do Congresso sobre os gastos do governo federal e a dívida dos Estados Unidos, Cruz argumentou fervorosamente a favor de manter a dívida sob controle, mesmo que isso significasse um calote, e quando o acordo foi assinado ele disse que incorporava “tudo sobre o Washington estabelecimento que frustra o povo americano. ” No entanto, o presidente-executivo do Goldman, Lloyd C. Blankfein, foi a Washington D.C. para pressionar os legisladores a fazer um acordo para evitar a inadimplência do país, um evento que muitos economistas disseram que seria prejudicial para a recuperação da economia dos EUA.



Mas, na realidade, as diferenças percebidas entre Cruz e sua esposa foram atraídas para os holofotes apenas porque os democratas veem a oportunidade de explorar uma possível hipocrisia, e essa hipocrisia é como a família Cruz consegue seu seguro saúde.

Durante o discurso de 21 horas do senador no final de setembro, um discurso que saudou a disfunção política de Washington, o senador Richard J. Durbin, de Illinois - um democrata, perguntou sobre sua cobertura. “Será que o senador do Texas, para registro, nos dirá agora - e aqueles que assistiram a este debate - se ele está protegido e sua família está protegida?” Durbin perguntou, pressionando o Sr. Cruz a admitir que estava em seu plano de saúde patrocinado pela Goldman Sachs da esposa .

Isso, Durbin sugeriu, era hipócrita. Quando entrevistado por O jornal New York Times , A Sra. Cruz confirmou sem rodeios que o seguro de Cruz não era fornecido pelo Programa de Benefícios de Saúde para Funcionários Federais, FEHBP, que fornece cobertura para muitos funcionários federais. “Ted está no meu plano de saúde”, disse a Sra. Cruz à publicação. Catherine Frazier, porta-voz do senador, confirmou que a família recebeu cobertura do Goldman, e a empresa disse que a apólice valia pelo menos US $ 20.000 por ano. “O senador está no plano de sua esposa, o que é gratuito para o contribuinte e reflete uma decisão pessoal sobre o que funciona melhor para sua família”, acrescentou Frazier.

O que a porta-voz do senador está tentando enfatizar é que a generosa cobertura da FEHBP é financiada pelos dólares dos contribuintes. Ted Cruz é particularmente franco contra o sistema tributário americano; ele pressionou pela implementação de um código tributário extremamente regressivo e argumentou que o Obamacare e seu imposto “prejudicará a oportunidade dos americanos de escolher o curso de suas próprias vidas”.

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Em sua opinião, não é apenas o código tributário que precisa ser reformado, mas também o sistema americano de direitos. O problema é que a cobertura de Cruz pode não ser tão isenta de dólares do contribuinte como sugere o comentário de seu porta-voz. Como Huffington Post apontou: “Tal como acontece com qualquer família com cobertura patrocinada pelo empregador , O seguro saúde de Heidi Nelson Cruz funciona essencialmente como receita não tributada. Em vez de pagar a ela um salário adicional de $ 20.000, o Goldman a compensa da mesma forma por meio de seu plano de saúde, sobre o qual a família Cruz não terá que pagar impostos. ”

Enquanto o Washington Post's John Sides escreveu, Cruz é ainda desfrutando de um benefício governamental apesar de sua firme oposição aos programas de direitos do governo, a questão é que sua oposição ao envolvimento do governo no sistema de saúde americano e torná-lo um programa de direitos é hipócrita.

No entanto, também pode-se argumentar que a postura democrata também é um pouco hipócrita, já que Cruz está se valendo de uma das opções de saúde disponibilizadas pelo Affordable Care Act - seguro fornecido por um empregador.

O plano de seguro saúde federal foi criticado no início deste ano precisamente porque não está de acordo com as disposições da lei de reforma do sistema de saúde. Quando o Congresso aprovou pela primeira vez a reforma do sistema de saúde, há três anos, estava anexada uma emenda exigindo que todos os legisladores e seus funcionários adquirissem seguro saúde por meio das bolsas online. Isso significava que os legisladores perderiam a cobertura generosa que recebiam sob a FEHBP - em que o governo subsidiava até 75% dos prêmios. Ele foi escrito no projeto de lei em primeiro lugar sob a teoria de que se o Congresso pretendia fazer os americanos viverem sob as disposições do Obamacare, aqueles que o escreveram também deveriam. Mas como a linguagem da emenda não continha nenhuma orientação sobre se as contribuições federais para seus planos de saúde eram permitidas, o Congresso começou a se preocupar.

No entanto, o Office of Personnel Management, com o consentimento do presidente Barack Obama, decidiu em 7 de agosto que os membros e funcionários do Congresso continuariam a receber a contribuição federal para os custos do seguro saúde.

Cruz fez uma afirmação semelhante, embora com um objetivo ligeiramente diferente. “Se os membros do Congresso e seus funcionários, funcionários federais, o presidente e os funcionários do poder executivo se encontrassem sujeitos às mesmas trocas, às mesmas regras às quais os americanos trabalhadores se encontram e ficariam muito, muito desanimados, isso deve motivar cada um de nós a dizer: Ei, estou muito mais preocupado com a mãe solteira trabalhando em uma lanchonete do que com o agente de impostos do IRS que ganha US $ 125.000 por ano, que está consternado por estar sujeito às mesmas regras que aquele mãe solteira ”, disse Cruz em seu discurso. “E se não estamos dispostos a fazer com que isso se aplique a todos, então não deve se aplicar a ninguém.”

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