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Quem é o secretário de comércio Wilbur Ross e qual é sua história com o presidente Donald Trump?

Presidente Donald Trump O secretário de comércio, Wilbur Ross, pode ter roubado US $ 120 milhões de parceiros de negócios e investidores ao longo dos anos, de acordo com um novo relatório da Forbes . Se as acusações forem verdadeiras, os roubos podem colocá-lo “entre os maiores vigaristas da história americana”, escreveu o repórter Dan Alexander.

Wilbur Ross

Wilbur Ross, escolhido pelo presidente eleito Donald Trump para servir como seu secretário de comércio, testemunhou em sua audiência de confirmação na frente do Comitê de Comércio do Senado no Capitólio em 18 de janeiro de 2017 em Washington, DC. | Joe Raedle / Getty Images

Forbes falou com 21 dos colegas de Ross ao longo de vários meses, muitos dos quais alegaram que Ross tinha o hábito de desviar milhões de dólares para seu próprio uso, muitas vezes cobrando taxas indevidas sobre os investimentos.



Um processo movido em novembro de 2017 por três ex-executivos da firma de investimento de Ross, WL Ross, alega que a firma e Ross cobraram mais de $ 48 milhões em taxas impróprias. Ross já havia chegado a acordos confidenciais com vários ex-funcionários em relação ao dinheiro que eles dizem ter desaparecido. Em 2016, ele pagou uma multa de US $ 2,3 milhões à SEC para esclarecer as alegações de que fraudou investidores. Um ex-colega anônimo chamou Ross de 'um mentiroso patológico'.

Conheça Wilbur Ross

Ross, de 80 anos, ingressou no gabinete de Donald Trump como Secretário de Comércio em fevereiro de 2017. Antes de ir para Washington, dirigiu a WL Ross & Co, uma empresa de private equity. De meados da década de 1970 a 2000, ele foi banqueiro de investimentos na Rothschild Inc.

Ross ganhou o apelido de “ Rei da Falência ”Por sua habilidade em comprar ativos de empresas em dificuldades ou falidas, especialmente nos setores bancário e siderúrgico e de carvão. Como Secretário de Comércio, ele supervisiona um departamento que “promove a criação de empregos e o crescimento econômico, garantindo um comércio justo e recíproco”.

Por que ele é uma figura controversa

Embora as alegações de que ele enganou as pessoas em US $ 120 milhões sejam novas, as questões sobre os negócios de Wilbur Ross e sua riqueza têm rodado por anos.

Ross já tinha um lugar na lista 400 da Forbes. Em 2016, a revista estimou sua fortuna em US $ 2,9 bilhões. Ross afirmou que o número era muito baixo. Mas quando os repórteres investigaram um pouco, descobriram que ele tinha apenas cerca de US $ 700 milhões em ativos. Ross ainda afirmava que era um bilionário ( soa familiar ?), dizendo que o resto de seu dinheiro estava em fundos privados. Mas quando pressionado para obter provas, ele se recusou a fornecer qualquer uma.

A Forbes, por sua vez, está convencida de que US $ 2 bilhões em dinheiro fiduciário “ Nunca existiu . ” Também revelou que as estimativas anteriores de sua riqueza incluíam incorretamente não apenas os ativos pessoais de Ross, mas também o dinheiro investido em seus fundos.

Ross também foi pego no vazamento de Paradise Papers em 2017. Esses documentos revelaram que o secretário de Comércio tinha ligações financeiras com uma empresa que ganha milhões transportando gás para a Sibur, uma empresa russa de energia. Dois dos proprietários de Sibur estão sujeitos a sanções dos EUA, enquanto outro acionista é genro de Vladimir Putin, o Noticiado pela BBC .

A história de Ross com Donald Trump

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O Trump Taj Mahal em Atlantic City. | Craig Allen / Getty Images

Ross e Trump têm um relacionamento que remonta a mais de um quarto de século. Quando Trump estava lutando para fazer os pagamentos dos $ 675 milhões em junk bonds que ele usou para financiar seu fracasso Taj Mahal Casino em Atlantic City, foi Ross quem interveio para salvar o dia, conforme explicado em um relatório na Forbes .

Ross, então chefe da equipe de assessoria de falências de Rothschild, elaborou um plano que salvaria Trump da falência e o deixaria manter o controle do cassino. Embora Trump tenha desistido de metade de sua participação no negócio, ele conseguiu melhores condições de dívida em troca e permaneceu no comando.

Alguns até atribuem a Ross por colocar Trump no caminho para a presidência. Ele não apenas ajudou a resgatar Trump de uma falência potencialmente catastrófica, mas foi ele quem reconheceu o valor do nome e da marca Trump, de acordo com o biógrafo de Trump, David Cay Johnston.

“Wilbur Ross foi um negociador-chave em Donald Trump, não tendo que ir à falência e não sendo varrido para a lata de lixo da história porque viu o valor do nome Trump”, disse Johnston à BBC.

“Se não fosse por Wilbur Ross, Donald Trump não estaria na Casa Branca.”

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