Tecnologia

Qual é a diferença entre a Apple e a Microsoft?

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Embora os dois gigantes da tecnologia joguem um contra o outro há anos, as diferentes estratégias com as quais a Apple e a Microsoft abordam o mundo da tecnologia só ficaram mais aparentes nos últimos anos. Quando as duas empresas revelaram seus lucros trimestrais mais recentes, ficou claro que a Apple ultrapassou em muito a Microsoft. Mas ele ainda pode aprender com o passado da Microsoft, bem como com o seu próprio, já que parece estar no topo.

James B. Stewart reporta para o The New York Times sobre como e por que a Apple superou a Microsoft , observando que quando as ações da Microsoft atingiram um recorde em 1999, e seu valor de mercado de quase US $ 620 bilhões, a ideia de que a Apple Computer seria maior - quanto mais duas vezes maior - do que a Microsoft seria ridícula.



Na época, escreve Stewart, a Apple estava à beira da falência e o sistema operacional da Microsoft era tão dominante que o governo considerou a empresa um monopólio ilegal. Mas a situação mudou, e conforme a Microsoft e a Apple anunciaram seus últimos ganhos, a capitalização de mercado da Apple atingiu US $ 683 bilhões, mais que o dobro do valor da Microsoft de US $ 338 bilhões.

Em 1998, ao ser entrevistado para uma matéria pela Vanity Fair, o cofundador da Microsoft, Bill Gates, disse que não conseguia imaginar uma situação em que a Apple seria maior ou mais lucrativa do que a Microsoft. “Ele sabe que não pode vencer”, disse Gates sobre o cofundador da Apple, Steve Jobs.

Duas décadas depois, o quadro mudou drasticamente, e Stewart aponta que a forma como isso aconteceu inclui algumas lições importantes para a Apple, que espera evitar o destino da Microsoft, mas ainda assim depende do sucesso de uma linha de produtos - o iPhone - para a maioria de seus receita, como a Microsoft fazia com o Windows. Como as duas empresas chegaram onde estão agora?

Como mudou o equilíbrio de poder entre eles? E, talvez mais interessante, quais são as diferenças reais entre as duas empresas e a maneira como abordam a inovação na competitiva indústria de tecnologia?

O tamanho é uma diferença óbvia entre as duas empresas. A Apple faturou US $ 18 bilhões no último trimestre, mais do que qualquer empresa já faturou em um único trimestre, com receita de US $ 75 bilhões. Seu fluxo de caixa de US $ 30 bilhões em um trimestre foi mais do que o dobro do que a IBM gera em um ano inteiro, e suas ações saltaram mais de 5%, mesmo com a queda do mercado.

Em contraste, a receita da Microsoft foi apenas um terço da Apple, e sua receita operacional de US $ 7,8 bilhões foi menos de um quarto da Apple. As ações da Microsoft caíram mais de 9% com os investidores preocupados com o envelhecimento do mercado de software para PC da empresa. Os melhores dias para o mercado de PCs maduros ficaram para trás, e uma série de outros dispositivos, incluindo tablets e smartphones, agora competem pelo tempo que os consumidores costumavam gastar em seus computadores.

Mas, à medida que a Microsoft alcançou seu apogeu com a popularidade do PC, a Apple também passou a depender da onipresença do smartphone. A Apple é tão dependente do iPhone quanto a Microsoft era do Windows. A Microsoft tem lutado para proteger sua posição dominante com a franquia Windows sem que esse foco afete negativamente sua capacidade de inovar em outras áreas.

Em contraste, Walter Isaacson, que entrevistou Jobs para sua biografia, disse: “Steve está arraigado no DNA da Apple para não ter medo de se canibalizar”, de acordo com o The New York Times. Mesmo quando o iPod estava “imprimindo dinheiro”, Jobs percebeu que um dia os usuários poderiam armazenar e ouvir música em seus telefones, e a Apple desenvolveu o iPhone. Da mesma forma, o iPhone maior está prejudicando as vendas do iPad - e Isaacson concorda com muitos observadores da indústria ao observar que desenvolver iPhones maiores “foi a coisa certa a fazer”.

Embora a Microsoft tenha tentado diversificar, o analista sênior da Bernstein, Toni Sacconaghi, a caracteriza como uma seguidora e a Apple como uma criadora de tendências. A Microsoft comprou tardiamente a Nokia para oferecer seu próprio smartphone, mas sua pequena participação no mercado de smartphones continua encolhendo. Em outras frentes, a Microsoft está aumentando sua receita de computação em nuvem, com o relatório de Barron de que sua receita de nuvem está projetada para chegar a US $ 5,5 bilhões em uma base anual se a Microsoft continuar seu ritmo atual.

Mas, à medida que o negócio de nuvem da Microsoft cresce, ele canibaliza as vendas do Windows e do Office. Sua versão do Office na nuvem, chamada Office 365, está gerando menos receita do que a versão tradicional, levando a uma queda de 25% no licenciamento no último trimestre.

Embora uma coisa seja a Apple canibalizar propositalmente seu negócio de iPod ou iPad, seria uma situação totalmente diferente arriscar seu negócio de iPhone. Sessenta e nove por cento da receita da Apple e 100% do crescimento da receita do último trimestre veio do iPhone, tornando a empresa extremamente dependente de uma única linha de produtos.

Além disso, a Apple enfrenta 'o desafio de grandes números', pois já é a maior empresa do mundo por uma margem significativa. É difícil para investidores e analistas imaginar o que vem por aí para o iPhone. Robert Cihra, diretor administrativo sênior e analista de tecnologia da Evercore, disse ao The New York Times: “É quase impossível pensar em qualquer coisa que crie um negócio de $ 140 bilhões do nada”.

Ambas as empresas alcançaram o sucesso preparando-se para um futuro difícil de imaginar. Stewart escreve que cada um deles tem uma visão para o futuro. A Microsoft imaginou um computador na mesa de cada pessoa, mas a Apple imaginou um no bolso de cada pessoa. Para a Apple, o computador passou a ser um telefone, que desde então se tornou o dispositivo de consumo mais onipresente no mundo.

Isaacson, o biógrafo de Jobs, disse ao Times: “Steve acreditava que o mundo estava se tornando móvel e ele estava certo. E ele acreditava que a beleza é importante. Ele ficou profundamente comovido com o belo design. Objetos de grande funcionalidade também tinham que ser objetos de desejo. ”

Enquanto a Apple se prepara para vender aos consumidores seu primeiro smartwatch, a Microsoft está se preparando para produzir um fone de ouvido de realidade aumentada que os usuários irão controlar com gestos manuais e comandos de voz. Quartz relata que, embora o HoloLens pareça tecnicamente impressionante, seria difícil imaginar a Apple apresentando algo parecido em breve, mesmo que a realidade aumentada seja o futuro da computação.

A Apple concentra sua energia em produtos que podem se tornar populares imediatamente - players de música portáteis, laptops finos, smartphones e smartwatches - mas produtos como fones de ouvido de realidade aumentada serão muito mais específicos.

Quartz lembra que isso também é uma questão de moda. O Apple Watch já gerou um amplo debate sobre se o dispositivo será capaz de se misturar ao guarda-roupa de um usuário que se preocupa com o estilo. Um fone de ouvido que parece saído de um filme de ficção científica seria um fracasso para os clientes que gostam de seus produtos de tecnologia elegantes e discretos.

A Microsoft já é dominante em suas principais áreas de negócios, o que deixa pouco espaço para crescimento. A Apple não tem grande participação de mercado em nenhum de seus principais mercados, mesmo na indústria de smartphones; sua estratégia deixa muito espaço para crescer. Mas a questão permanece: o que vem depois do iPhone? Para analistas, investidores e até mesmo a comunidade de tecnologia, não há uma resposta óbvia.

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As linhas de produtos dominantes de ambas as empresas precisarão se expandir para novos mercados ou enfrentar um possível declínio.

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