Carreira De Dinheiro

O que a ampla taxa de desemprego realmente nos diz?

Durante a recente recessão profunda e lenta recuperação, o U-6, uma medida alternativa de desemprego divulgada pelo Bureau of Labor Statistics, tem recebido maior atenção. As pessoas costumam se referir ao U-6, que inclui vários grupos de trabalhadores além dos oficialmente desempregados, como a “ampla taxa de desemprego”. Sem dúvida, parte de sua popularidade deriva do simples fato de que a ampla medida de desemprego faz com que a situação de emprego pareça pior do que a normal, e más notícias atraem leitores e espectadores. Além disso, o que o U-6 realmente acrescenta ao nosso entendimento das condições do mercado de trabalho?

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O que o U-6 nos diz

A principal contribuição do U-6 é para nos lembrar que aqueles que o BLS define como desempregados - aqueles que não estão trabalhando para receber uma hora por semana, mas procuraram trabalho nas últimas quatro semanas - não são os únicos que sofrem quando os mercados de trabalho são fracos. O U-6 traz dois grupos de pessoas que sentem dificuldades no mercado de trabalho, embora não se enquadrem na definição oficial de desempregado.



Aqueles que trabalham a tempo parcial “por razões económicas”, isto é, que preferem trabalhar a tempo inteiro mas não o fazem porque não conseguem encontrar um emprego a tempo inteiro ou porque o seu empregador reduziu o seu horário. Além disso, aqueles que estão “marginalmente ligados à força de trabalho”, isto é, que gostariam de um emprego, estão disponíveis para trabalhar e procuraram trabalho no ano passado, mas não nas últimas quatro semanas. “Trabalhadores desanimados” são um subconjunto dos marginalizados que não procuraram trabalho recentemente porque acham que não há nenhum disponível. Os demais trabalhadores marginalizados têm outras razões para não procurarem trabalho ativamente. O BLS adiciona trabalhadores marginalmente anexados tanto ao numerador quanto ao denominador de U-6.

Os relatos populares geralmente se concentram no componente trabalhador desencorajado do U-6, mas na prática, como mostra o próximo gráfico, o trabalho involuntário de meio período é a categoria adicionada mais importante. A linha superior do gráfico mostra a lacuna entre o U-6 e o ​​U-3. A próxima linha, que mostra os trabalhadores de meio período involuntários como uma porcentagem da força de trabalho, preenche quase inteiramente a lacuna. É responsável pela maior parte do aumento do U-6 durante a recessão e pela maior parte de seu declínio gradual durante a recuperação. A terceira linha, que mostra trabalhadores marginalmente vinculados, contribui relativamente pouco para a lacuna U6-U3 ou para sua mudança ao longo do ciclo.

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Além disso, é importante notar que os trabalhadores desestimulados, conforme definido pelo BLS, representam apenas cerca de um terço de todos os trabalhadores marginalmente vinculados, qualquer que seja o estado do ciclo de negócios. Em março de 2007, quando o desemprego estava em sua baixa pré-recessão de 4,4%, os trabalhadores marginalmente vinculados representavam 0,6% da força de trabalho, dos quais apenas 0,17 pontos percentuais representavam trabalhadores desencorajados.

Mais recentemente, em julho de 2013, os marginalmente vinculados eram 0,99 por cento da força de trabalho, com os trabalhadores desencorajados respondendo por 0,37 pontos percentuais. Como mostra o próximo gráfico, o número de trabalhadores desencorajados atingiu um pico de cerca de meio por cento da força de trabalho em dezembro de 2010. Os restantes trabalhadores marginalmente vinculados não procuraram trabalho por outras razões que não a crença de que não havia trabalho a ser encontrado, isto é, por motivos como problemas de saúde, responsabilidade familiar, escola ou problemas de transporte.

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O que o U-6 não nos diz: aqueles que querem um emprego, mas não procuram nada

Embora o U-6 cubra trabalhadores involuntários de meio período, trabalhadores desencorajados e outros trabalhadores marginalmente vinculados, ele não inclui dois outros grupos que sofrem estresse econômico como resultado de um mercado de trabalho fraco. Um desses grupos consiste em pessoas que afirmam querer um emprego, mas são excluídas do U-6 porque não procuraram trabalho nos últimos 12 meses ou não estão disponíveis para trabalhar. O número dessas pessoas, mostrado no próximo gráfico, é igual ao número total que não está na força de trabalho, mas deseja um emprego menos o número de trabalhadores marginalmente vinculados.

Algumas pessoas pensam que quem deseja um emprego, mas não o tem, deveria ser incluído em uma ampla medida de desemprego. Por exemplo, poderíamos construir um U-7 hipotético que incluísse em seu numerador os oficialmente desempregados, os trabalhadores em tempo parcial involuntário e todos aqueles fora da força de trabalho que querem um emprego, e em seu numerador, a força de trabalho civil mais todos aqueles não na força de trabalho que quer um emprego. No entanto, duas considerações limitariam a utilidade de tal medida.

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Em primeiro lugar, como mostra o gráfico, o número de pessoas que desejam um emprego, mas não se qualificam como marginalmente apegadas, não é especialmente grande nem varia muito ao longo do ciclo de negócios. Por essa razão, adicionar essas pessoas não mudaria muito o quadro da situação de emprego que obtemos do U-6. Em segundo lugar, essas pessoas, apesar de seu desejo declarado de um emprego, são ainda mais vagamente vinculadas à força de trabalho do que aquelas que o BLS classifica oficialmente como “marginalmente” vinculadas.

Lembre-se de que os padrões de BLS para a busca ativa de trabalho são bastante baixos. Por exemplo, responder a um anúncio de emprego por ano, contatar uma agência de empregos pelo menos uma vez ou simplesmente perguntar a um amigo ou parente sobre vagas de emprego uma vez por ano é suficiente para manter uma pessoa na categoria marginalmente anexada. Talvez pudéssemos descrever aqueles que não atendem a esse padrão, mas ainda dizem que querem um emprego, como 'presos por um fio'.

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Alguns dos que estão por um fio na força de trabalho podem estar sofrendo grandes dificuldades econômicas, mas estão tão desanimados com as perspectivas de trabalho que nem levantam um dedo para procurar emprego. Outros presumivelmente têm outras fontes de renda (família, poupança, assistência governamental ou qualquer outra coisa) e desejam trabalhar apenas no sentido de que, se o emprego certo cair em seu colo, eles o aceitariam. O BLS não fornece os dados de que precisaríamos para fazer tais distinções.

O que o U-6 não nos diz: aqueles que trabalham em tempo integral, mas estão subempregados

Outro grupo que sofre dificuldades em um mercado de trabalho fraco, mas não é coberto pelo U-6, consiste em pessoas que estão trabalhando em um emprego que não aproveita todo o seu potencial. Tanto a evidência anedótica quanto os estudos sistemáticos sugerem que o número dessas pessoas é substancial e é maior agora do que antes da recessão.

Por exemplo, um estudo por Richard Vedder, Christopher Denhart e Jonathan Robe que foi lançado no início deste ano pelo Center on College Affordability and Productivity mostra um número surpreendentemente grande de graduados em ocupações que geralmente não exigem um diploma universitário, como motoristas de táxi (15 por cento) , balconistas de varejo (24 por cento) e bombeiros (18 por cento). No total, o estudo Vedder afirma que até 48% de todos os graduados estão empregados em ocupações que exigem menos do que um diploma universitário.

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Vedder e os demais apontam que podemos visualizar esses dados de duas maneiras. Por um lado, podem ser vistos como um fenômeno cíclico, na medida em que um mercado de trabalho fraco empurra os universitários para ocupações que não fazem uso de suas competências. Por outro lado, os dados podem ser vistos como um sintoma de superinvestimento secular em educação. Eles sugerem que uma mentalidade de “faculdade para todos” pode estar enfrentando retornos decrescentes, de modo que o número de graduados (pelo menos em alguns campos) está crescendo mais rápido do que a demanda, independentemente do estado do ciclo de negócios.

Seja qual for o motivo, porém, há certo sentido em que uma pessoa com um diploma em contabilidade que está trabalhando em tempo integral como balconista está tão subempregada quanto um colega de classe que trabalha menos horas como contador. Em princípio, seria bom ter algum “U-8 ″ ou outra medida que capturasse esse tipo de subemprego, mas não parece haver nenhum dado facilmente disponível que nos permitiria construir tal índice.

The Bottom Line

No final das contas, o que realmente aprendemos ao observar o U-6 de perto é que o desemprego é inerentemente um conceito difícil de definir. Cada medida diferente abrange um grupo diferente de pessoas que não conseguem encontrar o que desejam ou precisam no mercado de trabalho. As medidas mais amplas são melhores no sentido de que deixam de ver menos pessoas que sofrem estresse econômico devido a um mercado de trabalho fraco.

Ao mesmo tempo, quanto mais ampla a medida, mais ela dilui a noção do senso comum de desemprego como uma situação de procura de trabalho e de impossibilidade de encontrá-lo. No final, aprendemos mais olhando para vários indicadores diferentes do que tentando sintetizá-los em uma taxa de desemprego “verdadeira”.

Ed Dolan é professor de economia interno de Wall St. Cheat Sheet. Ele é o autor de uma aclamada série de livros didáticos Introdução à Economia e Econ Blog de Ed Dolan .

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