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Fechamento de lojas do Wal-Mart: canos quebrados ou retaliação?

Uma cliente se prepara para carregar seu carro com as compras que fez em uma loja do Walmart - Fonte: Joe Raedle / Getty Images

Joe Raedle / Getty Images

Um homem sábio uma vez dito , 'Não mexa com o touro, meu jovem. Você vai pegar os chifres. ' Para os funcionários do Wal-Mart em cinco lojas diferentes, aprender essa lição custou-lhes o emprego.

Esses funcionários foram dispensados ​​quando o Wal-Mart decidiu fechar temporariamente as cinco lojas em que trabalhavam, culpando o encanamento defeituoso pela forma bastante abrupta com que os fechamentos foram anunciados e executados. Embora pareça um bom motivo para fechar temporariamente alguns locais, há outro elemento na história que está criando uma onda de choque em toda a comunidade empresarial.



De acordo com uma petição apresentada ao National Labor Relations Board pelo The United Food and Commercial Workers International Union, em nome desses funcionários, o Wal-Mart fechou essas cinco lojas devido ao ativismo trabalhista . O New York Times relata que, de acordo com a reclamação do sindicato, o Wal-Mart estava simplesmente usando problemas de encanamento como matéria de capa para fechar suas cinco lojas, mas o verdadeiro motivo era retaliar contra os funcionários que lutavam por melhores condições.

“O Walmart escolheu esta loja porque os associados estão entre os mais ativos em todo o país para melhorar as condições de trabalho”, diz a declaração, de acordo com o The New York Times.

O Wal-Mart disparou contra a reclamação, enviando uma declaração para a CBS reiterando a alegação de que os fechamentos foram devido a problemas de manutenção com os sistemas de encanamento dos edifícios. “Não acreditamos que haja qualquer base para uma liminar”, disse o comunicado do Wal-Mart. “Como dissemos o tempo todo, essas lojas foram fechadas temporariamente para que pudéssemos corrigir os problemas contínuos de encanamento e seria lamentável se esse grupo externo tentasse retardar esse processo para nossos associados e clientes.”

É um caso clássico de ele disse, disse ela. A questão é: quem está dizendo a verdade?

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Vendo como a decisão do Wal-Mart efetivamente deixou 2.200 pessoas desempregadas, todas as esperanças são de que houve, de fato, alguns problemas sérios de encanamento. Colocar tantas pessoas de fora sem um contracheque apenas para se vingar do que provavelmente é um grupo relativamente pequeno de funcionários não ajudaria a ganhar muito apoio no tribunal da opinião pública - especialmente depois que a empresa teve algumas vitórias recentes após aumentar os salários.

Sem qualquer prova concreta, teríamos que assumir que o encanamento do Wal-Mart precisava de um ajuste. Mas isso não impediu que funcionários insatisfeitos atirassem em seu empregador durante todo o fiasco, que deve durar até seis meses.

“Este é um novo ponto baixo, mesmo para o Wal-Mart”, Venanzi Luna, um veterano de oito anos do Wal-Mart, disse à CNN . “Sabemos que o Walmart está com medo de tudo o que conquistamos como membros do NOSSO Wal-Mart, então eles estão nos mirando. É uma pena que o Wal-Mart tenha escolhido prejudicar a vida de tantas pessoas, apenas para tentar esconder seus reais motivos de silenciar os trabalhadores, como sempre fizeram. ”

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E Luna está certa. Wal-Mart tem uma rica história de luta contra a sindicalização , que é uma das razões pelas quais ganhou a ira de grupos trabalhistas e muitos grupos de consumidores conscientes. É também um dos vários motivos pelos quais a empresa é capaz de manter os preços tão baixos e gerar lucros monstruosos ano após ano.

Mesmo assim, há uma evidência crítica e contundente que ainda está por aí: foi relatado que o Wal-Mart nunca pediu as autorizações adequadas para resolver os problemas de encanamento nas lojas afetadas, dando algum crédito à reclamação do sindicato para a junta de trabalho. WFTS, uma afiliada do Tampa Bay ABC, relata que não apenas licenças não procuradas , mas os visitantes das lojas disseram que nenhuma obra está sendo executada.

“Meu oficial de construção saiu e não viu nenhum trabalho sendo feito”, disse James Enriquez, gerente municipal de Pico Rivera, um dos locais afetados, à WFTS. “Estamos em um padrão de espera. Estamos ansiosos para saber exatamente o que eles estão planejando. ”

Isso fala por si e, novamente, dá aos funcionários do Wal-Mart mais munição para suas reclamações ao conselho trabalhista.

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