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Os 5 principais desempenhos olímpicos de hóquei masculino dos EUA

A equipe masculina de hóquei dos EUA abriu o jogo olímpico na manhã de quinta-feira (7h30, horário do leste) contra a Eslováquia e tentará fazer outra corrida profunda em Sochi para acompanhar seu desempenho de 2010 em Vancouver. Os EUA são considerados os Sete Grandes países do hóquei internacional - junto com Canadá, República Tcheca, Finlândia, Rússia, Eslováquia e Suécia - que dizem ser capazes de derrotar uns aos outros a qualquer dia, uma vez que ambas as equipes estão com força total.

Desde o início da era moderna em 1956, os Estados Unidos levaram para casa seis medalhas: duas de ouro e quatro de prata. A seleção de 2014 ainda não deixou sua marca na história do hóquei nos Estados Unidos, mas aqui estão cinco atuações com as quais ela será avaliada.

Nota: As imagens podem não corresponder ao jogo descrito.



Fonte: uncleweed / Flikr

5. Medalha de prata em Salt Lake City, Utah (2002)

Na segunda Olimpíada, após a adição de jogadores da National Hockey League aos jogos, a equipe dos Estados Unidos de 2002 seguiu uma decepcionante Olimpíada de 1998 com uma corrida animada para o jogo da medalha de ouro. Os EUA, capitaneados por Chris Chelios e treinados por Herb Brooks, derrotaram a Alemanha nas quartas de final e superaram a Rússia por 3 a 2 nas semifinais no aniversário de 22 anos do Milagre no Gelo (mais sobre isso depois).

O obstáculo final dos americanos era uma disputa pela medalha de ouro com o Canadá, que buscava seu primeiro ouro em 50 anos. O Canadá saiu vitorioso graças às exibições de dois gols de Jarome Iginla e Joe Sakic e com o ajuda de um lunático sortudo . A derrota nos Estados Unidos marcou a primeira derrota olímpica da equipe em casa desde 1932.

Fonte: s.yume / Flickr

4. Medalha de prata em Sapporo, Japão (1972)

Sem uma medalha de ouro e as estrelas da NHL de times posteriores, o time de 1972 perdeu a consciência da maioria dos americanos, mas isso não torna sua medalha de prata menos impressionante. Esperava-se que o time amador, treinado por Murray Williamson, terminasse em quinto lugar no formato round robin dos Jogos Olímpicos. Em vez disso, a equipe conseguiu uma derrota por 5-1 contra os temidos tchecoslovacos e uma vitória por 4-1 contra a Finlândia para subir ao segundo pódio.

Craig Sarner, de Minnesota, e Kevin Ahearn, que jogou no Boston College, liderou os EUA com quatro gols cada. O jogador mais valioso pode ter sido o goleiro Mike “Lefty” Curran, no entanto. Ele ficou de cabeça para baixo contra a Tchecoslováquia, registrando 53 defesas, segundo relatos do jogo. Os jogadores de hóquei masculino foram os únicos americanos do sexo masculino a receber medalhas no Japão e, até 2010, foram os únicos norte-americanos a ganhar uma medalha em solo estrangeiro.

“A glória é muito fugaz,” Curran disse ao New York Times em 1992. “O país estava apaixonado por nós na época, mas foi breve. Durou um mês e acabou. ”

Fonte: Kris Krüg / Flickr

van diesel e seu irmão gêmeo

3. Medalha de prata em Vancouver, Canadá (2010)

Outra medalha de ouro na América do Norte parecia ao alcance da equipe de 2010, mas com um movimento do pulso, o canadense Sidney Crosby deu aos americanos uma rude expulsão em solo canadense. O gol da vitória de Crosby na prorrogação ofuscou uma semana excepcional de atuações do goleiro norte-americano Ryan Miller, que foi coroado o jogador mais valioso do torneio depois de permitir apenas oito gols em seis jogos.

Também perdido no caos pós-Crosby foi um gol de embreagem de Zach Parise a menos de 30 segundos do fim, que colocou o jogo na prorrogação e adiou a medalha de ouro dos canadenses. Parise e o defensor Brian Rafalski lideraram os americanos com quatro gols cada no torneio. Parise e Miller estão entre os 13 jogadores de 2010 para jogar em Sochi.

Fonte: Henry Zbyszynski

2. Medalha de ouro em Squaw Valley, Califórnia (1960)

Não há filme da Disney para contar a história da corrida do time de 1960 pelas gerações vindouras, mas tenha certeza de que o caminho desse time para o jogo da medalha de ouro não foi menos espetacular. A equipe de 1960, composta por um grupo de amadores treinados por Jack Riley, era semelhante à sua contraparte 20 anos depois, no sentido de que apresentava um grupo agressivo de crianças de Boston e Minnesota. A equipe começou com vitórias decisivas contra a Tchecoslováquia, Alemanha e Austrália antes de passar para sua próxima série de jogos round-robin, onde enfrentaria um desafio dos melhores times de hóquei do mundo.

Durante sua corrida prolongada, os EUA se beneficiariam com o jogo notável de dois conjuntos de irmãos: Bill e Bob Cleary, de Harvard, e Bill e Roger Christian, de Minnesota. Os EUA venceram o Canadá primeiro, por 2 a 1, liderados pelas 39 defesas do goleiro Jack McCartan em 40 chutes. Dois gols de Bill Christian ajudaram os EUA a derrubar os poderosos soviéticos, por 2 a 1.

Então, os EUA encerraram sua corrida olímpica por 7-0-0 com uma surra retumbante por 9-4 sobre a Tchecoslováquia para selar a medalha de ouro. Um homem, como você deve se lembrar, não conseguiu comemorar essa vitória. O futuro técnico dos Estados Unidos, Herb Brooks, foi o último homem a ser eliminado do eventual time da medalha de ouro. Kevin Allen escreveu sobre a experiência de Brooks em 1960 em Hóquei nos EUA: uma celebração de uma grande tradição .

“Quando ficou claro que os EUA venceria”, escreveu Allen. “O pai de Brooks se virou para ele e disse:‘ Parece que o treinador tomou a decisão certa ’”.

1. Medalha de ouro em Lake Placid, Nova York (1980)

Jim Craig. Mike Eruzione. Herb Brooks. Os nomes têm significado mesmo para os fãs de hóquei mais casuais. Nas semifinais, uma equipe americana de 20 universitários derrotou a dominante União Soviética, que havia treinado durante todo o ano, em um thriller de 4-3 no Olympic Fieldhouse em Lake Placid, Nova York. Buzz Schneider e Mark Johnson marcaram no primeiro período pelos EUA, o que levou os soviéticos a puxar o lendário goleiro Vladislav Tretiak para um substituto. Os soviéticos assumiram outra vantagem no segundo período, mas Johnson empatou novamente, preparando o Eruzione para o gol do sinal verde. Craig não cedeu na rede e os americanos avançaram para o jogo da medalha de ouro, onde derrotariam a Finlândia por 4 a 2.

A Federação Internacional de Hóquei no Gelo elegeu a partida como a melhor do hóquei internacional história do século 20 . O jogo cativou os americanos e encorajou uma nova geração de jogadores jovens a entrar no jogo. Quando os EUA venceram seu próximo grande campeonato, a Copa do Mundo de Hóquei em 1996, os jogadores apontaram a seleção de 1980 como sua inspiração para querer jogar hóquei, segundo o IIHF.

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