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Este aplicativo ajuda você a ‘votar com sua carteira’

Formatação por Nikelle Snader // Imagens de Glia

Formatação por Nikelle Snader // Imagens de Glia

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O consumismo ético ainda não morreu, mas a escassa quantidade de informações facilmente acessível às pessoas pode dificultar a escolha de produtos e serviços com base nos valores de uma empresa. É um problema que Barry Klein, um consultor político que se tornou desenvolvedor de aplicativos, pensou pela primeira vez em resolver quando ele e sua esposa estavam tentando decidir em qual restaurante gastar seu dinheiro no outono de 2013. Ao tentar escolher entre os vários restaurantes, todos ostentando a “melhor” cerveja artesanal e culinária caseira gourmet, Klein percebeu que não havia uma boa maneira de saber o que está por trás de um negócio antes de gastar seu suado dinheiro ali.

“Para onde vai esse dinheiro depois disso?” Klein perguntou. “Como posso saber que não vai acontecer algo que não vou apreciar?” Por outro lado, Klein também pensou que estaria disposto a gastar mais em um negócio se soubesse que a empresa apoiava os valores pelos quais ele também se preocupava. Então, Klein abordou o amigo Chris Rappley e os dois decidiram fundar o Glia, um aplicativo no qual os usuários inserem suas preferências em tendências políticas, causas sociais e outros valores para localizar empresas em sua área que apoiem as mesmas coisas. Um mapa interativo dentro do aplicativo destaca as empresas no banco de dados Glia e codifica com cores cada local para mostrar se a empresa seria um bom ou mau ajuste com base nos valores que o usuário selecionou.



A folha de dicas conversou com Klein sobre o aplicativo que ele, Rappley e uma terceira cofundadora, Tahlia Sutton, trabalharam para criar e também sobre as tendências do consumismo ético. Para Klein, está vivo e bem, mas as pessoas precisam de mais recursos para fazer escolhas consistentes sobre como gastam seu dinheiro.

De acordo com um estudo de 2013 por Cone Communications e Echo Research com mais de 10.000 pessoas em 10 países, 91% das pessoas disseram que provavelmente trocariam de marca para comprar de uma empresa associada a uma boa causa, quando preço e qualidade são mantidos iguais. Cerca de 87% disseram que consideram os compromissos sociais e ambientais de uma empresa ao decidir o que comprar ou fazer compras. Nove em cada 10 pessoas disseram que boicotariam produtos de empresas com visões conflitantes em comparação com seus próprios valores, e 55% relataram que se recusaram a comprar um produto por esse motivo no ano passado.

Klein, que também trabalhou com números de pesquisas, viu em primeira mão que os valores influenciam muito a forma como as pessoas votam, como respondem aos apelos à ação e o que compram. “Valores, não importa o quê, são os mais importantes no momento. Se você pode se relacionar com as pessoas sobre o valor que mais lhes interessa, você tem um 'envolvimento' automático com elas. ” Mas o problema de comprar produtos com base em valores é que há tão poucas informações facilmente acessíveis, a menos que as pessoas conheçam lugares específicos para procurar.

Entra em Glia. O algoritmo da empresa passa por seu banco de dados de informações de valores coletados, compila-o e, em seguida, mostra às pessoas como esse negócio se compara a seus próprios valores. A folha de dicas testou o aplicativo (no momento disponível apenas em iPhones, embora Klein tenha dito que a empresa pretende desenvolver uma versão Android) e selecionou cinco valores, incluindo eco-friendly, apoio à pesquisa do câncer, apoio a desastres, igualdade no casamento e justiça troca. Outras opções incluem a identificação do partido político e posições sobre Obamacare, sindicatos, perfuração e o salário mínimo, para citar alguns.

Usando sua localização, o aplicativo mostra as empresas em sua área e classifica quais podem ser uma boa opção e quais têm pontos de vista conflitantes com os seus. O aplicativo inclui 400.000 lojas em todo o país, disse Klein. A maioria deles são gigantes do varejo e cadeias de restaurantes, já que na infância do aplicativo os desenvolvedores escolheram quais locais dariam mais retorno para seus investimentos. Mas, nos próximos seis meses, a empresa também espera desenvolver uma maneira para que as pequenas empresas importem suas informações para o banco de dados do aplicativo de forma responsável, acrescentou Klein.

A empresa tem algumas conotações políticas: 'Vote com sua carteira' e 'Faça de cada escolha uma declaração' são bordões encontrados no local na rede Internet . Mas, mais do que tudo, o aplicativo trata de comprar e gastar com um propósito, disse Klein. Além do mais, a empresa criou paredes dentro de seu sistema para que Klein, ou qualquer outra pessoa, não possa ver quais valores um usuário específico seleciona. “Não estamos aqui para julgar de forma alguma”, disse Klein. “Não nos importamos com quais são suas políticas, quais são seus valores. O que queremos fazer é ajudá-lo a ser verdadeiro com aqueles, se é isso que você deseja. ”

Quando as pessoas compram agora, geralmente se trata de localização, preço e qualidade, disse Klein. Ao capacitar as pessoas a fazerem escolhas durante as compras, a empresa espera agregar valores a essa lista. Chick-fil-A e Hobby Lobby são apenas duas das empresas que ganharam atenção nacional no último ano, devido à forma como seus valores impactam seus serviços aos clientes e funcionários.

Outra observação: apesar do fato de que a receita pode vir de anunciantes no aplicativo, os fundadores já configuraram o negócio de forma que a única coisa que influencia as correspondências são as informações que o usuário fornece. Portanto, mesmo que o Subway decida anunciar, a única maneira de um usuário ver isso como uma boa combinação é se os valores realmente estiverem alinhados, disse Klein. “A melhor maneira de matar um produto é não ser fiel a ele”, disse ele. “Para nós, não poderíamos aceitar isso apenas sendo os seres humanos que somos, mas a pontuação é baseada no algoritmo que se baseia em uma compreensão muito direta de quais são seus valores e os valores de uma empresa.”

A empresa não divulga a quantidade de usuários que já baixaram o aplicativo, disse Klein. Mas, até agora, o aplicativo foi direcionado e é o mais popular entre os três grupos principais. Um dos grupos são os “primeiros a adotar a tecnologia”, que muitas vezes experimentam qualquer novo aplicativo que surja em seu caminho. O segundo grupo, que Klein chamou de 'eixo' de sua demografia no momento, são os eleitores principais que também estão fortemente envolvidos na defesa da questão. E o terceiro, que Klein reconheceu que todas as empresas gostariam de atrair, são os millennials. Klein acredita que há muito potencial para este grupo reconhecer o poder que tal aplicativo pode ter. “É uma geração que acredita em uma vida orientada por propósito e valores”, disse ele. Os millennials podem não ser os eleitores mais consistentes, acrescentou ele, mas também tendem a acreditar que votar não é tão importante quanto o impacto que as escolhas diárias podem ter em sua comunidade.

As empresas já estão com a mentalidade voltada para os valores: a Whole Foods não apenas anuncia os produtos que vende, mas de onde eles são provenientes, Klein apontou. As prioridades de muitas pessoas estão no lugar certo para que um aplicativo como o dele continue crescendo, disse ele, e comece a fazer escolhas baseadas em valores com mais regularidade. “Não será 100% do tempo”, disse Klein. “Mas será uma porcentagem maior do tempo que as pessoas levarão os valores em consideração.”

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