Cultura

Estas grandes cidades americanas são patos sentados para terremotos gigantes

Equipes de resgate do terremoto na Cidade do México

O recente terremoto da Cidade do México causou danos massivos. | Ronaldo Schemidt / AFP / Getty Images

Desastres naturais parecem ser cada vez mais comuns nos dias de hoje. Quer seja a frequência rápida, semelhante a uma metralhadora, com a qual furacões atingem nossa costa ou os terremotos e tsunamis matando centenas de milhares, pode parecer que a Mãe Terra tem uma vingança contra a humanidade. Mesmo se você mora em uma área que pensa ser relativamente segura contra desastres naturais, pode se surpreender com a quantidade de risco que realmente existe. E para milhões de americanos, a maior ameaça não vem de furacões ou inundações - é de terremotos.

Usando dados do Serviço Geológico dos Estados Unidos , compilamos uma lista de 15 cidades americanas que correm o risco real de sofrer um terremoto devastador. Embora algumas dessas cidades possam não ser uma grande surpresa, há muitas que são - e podem fazer com que você verifique a apólice de seguro de sua casa para ter certeza de que está tudo bem. Os dados do USGS dizem que o risco de terremotos nessas áreas é natural e causado pelo homem (como resultado de fraturamento hidráulico, entre outras coisas), o que significa que partes do país que antes eram relativamente livres de risco agora aumentaram as chances de um evento sísmico sério .



Não queremos abalar você, mas aqui estão as 15 cidades que podem ver terremotos potencialmente devastadores em um futuro muito próximo.

1. Memphis, Tennessee

  • A cidade não está no que você considera uma zona clássica de terremotos. Mas o USGS diz o contrário.

Embora normalmente associemos grandes terremotos destrutivos com partes da Califórnia ou em áreas próximas a vulcões, a ameaça é muito real, mesmo no centro da América. Veja Memphis, por exemplo. A maioria das pessoas ficaria surpresa ao saber que Memphis corre um risco considerável quando se trata de terremotos, mas uma rápida olhada no mapa do USGS revela que a cidade está na verdade em um ponto quente sísmico. Na verdade, o USGS diz há “uma probabilidade de 25-40% de magnitude 6,0 ou maior nos próximos 50 anos”.

Memphis foi inesperado. Nossa próxima cidade? Muito menos.

2. Los Angeles

Os anjos

A cidade fica bem perto da falha de San Andreas. | David McNew / Getty Images

  • Os residentes de Los Angeles esperam por “o grande” há décadas.

Por décadas, temos ouvido falar sobre “o grande” - o hipotético (ou inevitável) terremoto que enviará o sul da Califórnia ao mar. Isso, como o comediante Bill Hicks uma vez brincou, criaria 'Arizona Bay'. LA fica perto da falha de San Andreas, que provavelmente seria a origem do terremoto. E não é uma questão de 'se', mas mais de 'quando'. Especialistas dizem que um grande terremoto é quase certo em 2037 , e será um 6.7 ou maior.

Seguimos a falha de San Andreas ao longo da costa até outra grande cidade da Califórnia.

3. São Francisco

Panorama de São Francisco

A Califórnia está em alto risco. | kropic / iStock / Getty Images

  • Como aqueles em Los Angeles, as pessoas na área da baía também estão esperando pelo terremoto cataclísmico gigante que os cientistas previram.

Não é apenas a área de Los Angeles que corre perigo quando se trata de eventos sísmicos. A Bay Area, incluindo San Francisco, também está em risco. Já vimos grandes terremotos atingirem a área antes e temos certeza de que veremos novamente. E, como acontece com LA, é apenas uma questão de quando isso vai acontecer. Uma avaliação do USGS de 2008 diz que há uma probabilidade de 63% de um terremoto em grande escala atingindo a área em um futuro próximo. Você pode culpar as duas falhas nas quais a Bay Area reside: as falhas de San Andreas e Hayward.

Vamos mais ao norte, agora, onde os riscos de terremotos são ainda mais pronunciados.

4. Seattle

Centro de Seattle e Space Needle

Um grande terremoto pode ser seriamente problemático. | aiisha5 / iStock / Getty Images

  • A zona de subducção Cascadia é geológica e não, surpreendentemente, relacionada a Eddie Vedder.

Se há uma cidade com a qual os cientistas estão mais preocupados, pode ser Seattle. Enquanto as principais cidades da Califórnia têm a falha de San Andreas com que se preocupar, Seattlites tem a zona de subducção Cascadia para lidar, uma área na qual a crosta terrestre está sendo forçada para baixo da massa de terra norte-americana. É uma zona de 680 milhas que causa terremotos frequentes e pesquisadores diga um grande terremoto pode levar a sérios problemas para a área de Seattle 3,8 milhões moradores.

A seguir está uma cidade que poucos de vocês esperariam ver em uma lista como esta.

5. Oklahoma City

Cidade de Oklahoma

A probabilidade de um terremoto é de até 40%. | Imagens de Saul Loeb / AFP / Getty

  • A probabilidade de um grande terremoto atingir Oklahoma em 2017 é de até 40%.

Por muito tempo, um grande terremoto ocorrendo em Oklahoma foi uma ideia rebuscada. Mas hoje em dia, a probabilidade de um evento sísmico em grande escala atingir Oklahoma, incluindo sua capital Oklahoma City, é aproximadamente igual para aquele na Califórnia. Dado que Oklahoma não está localizado perto de vulcões, zonas de subducção ou grandes falhas geológicas, qual é o problema? Você pode culpar parcialmente o fraturamento hidráulico. Anteriormente, um a três terremotos menores atingiria o estado por ano. Hoje, o estado vê isso em um determinado dia.

A próxima cidade nos leva para o norte - caminho para o norte.

6. Anchorage, Alasca

Ancoragem

Um terremoto em Anchorage pode causar sérios danos. | iStock / Getty Images

  • O Alasca fica ao longo da Orla do Pacífico e do “Anel de Fogo”, junto com outras cidades em risco, incluindo Seattle, Los Angeles e São Francisco.

Quase sempre, você ouve sobre um grande terremoto que atingiu o Alasca. Normalmente não é um grande problema, principalmente porque a densidade populacional no Alasca é tão baixa que poucas pessoas são afetadas. Mas na maior cidade do Alasca, Anchorage, existe um sério potencial de danos. O maior terremoto registrado no Alasca foi de 9,2 em 1964, que acabou matando 128 pessoas. Mas se Anchorage fosse atingido diretamente, a contagem de corpos poderia ser muito maior. Anchorage é real o risco é de tsunamis resultante de terremotos próximos.

A próxima cidade nos leva de volta a Oklahoma.

7. Tulsa, Oklahoma

horizonte da cidade de tulsa

As indústrias que ganham dinheiro com Tulsa podem levar a um desastre natural. | alex grichenko / iStock / Getty Images

  • Embora não seja tão grande quanto Oklahoma City, Tulsa's 400.000 as pessoas também correm o risco de um grande terremoto.

Já discutimos Oklahoma. É notável que um estado que experimentou tão pouca atividade sísmica nos últimos anos esteja agora tremendo e sacudindo como nunca antes. E você tem que incluir Tulsa, a segunda maior cidade de Oklahoma, na lista de cidades com sério risco de terremotos. Ironicamente, Tulsa tornou-se cada vez mais rica como resultado da indústria de extração alimentando a economia local. Mas esses processos poderia finalmente levar para um desastre.

Vamos para o sul, agora, para o Texas.

8. Dallas

Vista da cidade de Dallas com céu azul

Seu risco é relativamente pequeno em comparação com algumas outras grandes cidades. | f11photo / iStock / Getty Images

  • Recentemente, o Texas viu um salto dramático no risco de terremotos.

Claro, Oklahoma criou uma bagunça para si mesmo quando se trata de estabilidade geológica. Mas outras áreas não ficaram imunes, e isso inclui o norte do Texas e a área de Dallas-Forth Worth. Na verdade, o risco de um grande terremoto atingir a região de Dallas aumentou 10 vezes nos últimos anos, de acordo com dados do USGS. O risco ainda é relativamente pequeno em comparação com outras cidades grandes, portanto, aqueles em Dallas podem ficar tranquilos - mas não tão fácil.

Voltamos ao noroeste agora para outra cidade que poderia ser reduzida a escombros por causa da próxima 'grande cidade'.

9. Portland, Oregon

Portland

A costa oeste é de alto risco. | iStock / Getty Images

amigos jensen ackles e jared padalecki
  • Seattle não é a única cidade de Cascadia em risco de terremotos devastadores.

Sim, Portland também corre perigo quando se trata de terremotos. Embora a ameaça não seja tão terrível quanto sua contraparte do norte, Seattle, Portland ainda está em risco por causa da incômoda zona de subducção Cascadia - que deveria realmente ser o título de um futuro Cinquenta Tons sequela. De acordo com The Atlantic , há 20% de chance de que a região de Portland (a maior parte do noroeste do Oregon) seja atingida por um terremoto 8.0 em algum ponto da próxima metade do século.

Você provavelmente não esperaria que nossa próxima cidade agitasse, chacoalhasse ou girasse.

10. Salt Lake City

Salt Lake City

A cidade está diretamente ligada a uma falha. | Garrett / Creative Commons

  • Salt Lake City fica no topo da falha Wasatch, que se estende por 240 milhas.

Mais uma cidade que você não esperaria experimentar um terremoto, a capital de Utah, Salt Lake City, está realmente em uma posição privilegiada. A cidade - que, junto com seus subúrbios, é o lar de mais de 2 milhões de pessoas - está diretamente em cima de uma falha, o que significa que o risco é real. Há algum tempo não ocorre um grande terremoto. A última grande instância foi em meados da década de 1850. Mas cientistas dizem que um grande terremoto , talvez tão alto quanto 7,0 na escala Richter, pode ocorrer em breve.

A próxima cidade em nossas listas está em um ponto geotérmico.

11. Honolulu

Havaí

Vulcões e terremotos costumam andar de mãos dadas. | Patrick Baz / AFP / Getty Images

  • O Havaí é literalmente um ponto quente vulcânico. Isso significa um risco aumentado de atividade sísmica.

Honolulu é a maior e mais populosa cidade das ilhas havaianas. Dado que o arquipélago está situado acima de um ponto geológico ativo (e a ilha grande é um vulcão ativo), há um bom risco de atividade sísmica a qualquer momento. Um terremoto de 7,9 atingiu o Havaí em 1868 matando 77 pessoas, mas isso antes de ser densamente povoado. Hoje em dia, quase 1.5 milhões pessoas vivem lá, e terremotos são bastante frequentes . Além disso, Honolulu tem que levar em consideração a ameaça de tsunamis.

Nossa próxima cidade é longe do Havaí.

12. Wichita, Kansas

Um pôr do sol quente e bonito ao longo do rio Arkansas em Wichita, Kansas

Seu risco está aumentando. | ricardoreitmeyer / iStock / Getty Images

  • A indústria extrativa também ameaça Wichita.

Wichita é uma das maiores cidades do Kansas. Com uma população de menos de 400.000 , isso deve dar uma ideia de como o estado é escassamente povoado. E isso significa que há muito espaço para a indústria - da agricultura à extração. Wichita está, infelizmente, em uma posição de risco aumentado devido ao que está acontecendo em Oklahoma. Embora o risco geral de Wichita de ser atingido por um grande terremoto seja baixo, é muito maior do que há pouco. Dados do USGS mostram a chance de um grande terremoto atingir o sul do Kansas em algo entre 10% e 17% .

Passamos de uma cidade relativamente pequena à maior da América.

13. Cidade de Nova York

Times Square em Nova York

A cidade de Nova York não está pronta para um terremoto. | AndreyKrav / iStock / Getty Images

  • A quantidade de danos que um terremoto pode causar à cidade de Nova York é inimaginável, mas a cidade é devida para um.

Nova York fica em terreno instável - literalmente. Embora o risco de um grande terremoto não esteja em qualquer lugar perto de cidades como Los Angeles ou San Francisco, Nova York está localizada em uma área repleta de falhas. Terremotos moderados atingem a região há séculos, com média de cerca de 5,0 na escala Richter. O último terremoto dessa magnitude a atingir Nova York ocorreu em 1884, e isso significa que Nova York está prestes a ver outro em breve.

Passamos da Big Apple para uma cidade pequena, mas vibrante, na costa sul.

14. Charleston

Paisagem urbana de Charleston, Carolina do Sul, EUA

Um terremoto é raro aqui. | Sean Pavone / iStock / Getty Images

  • A Carolina do Sul não está imune a terremotos desastrosos, embora eles ainda sejam muito raros.

Esta pode ser a cidade mais surpreendente da nossa lista. Charleston está localizada na costa da Carolina do Sul, não é realmente um lugar conhecido por seu terreno instável. Mas, curiosamente, corre um risco elevado de terremotos. O último terremoto notável foi em 2002 , centralizado em algum lugar na área de Charleston. Mas os dados do USGS mostram que a área de Savannah está particularmente em risco de mais atividades no futuro. Na verdade, os pesquisadores são começando a se preparar para o próximo terremoto, que pode ser mais de 6,0.

Finalmente, o Olimpo vai cair?

15. Washington, D.C.

Washington, D.C., na primavera

Um terremoto danificou o Monumento a Washington em 2011. | SeanPavonePhoto / iStock / Getty Images

  • Em 2011, um terremoto danificou o Monumento a Washington. Então, sim, a ameaça é real.

Se você mora na área de D.C., conheça a zona sísmica da Virgínia porque ela pode ser a gênese de um terremoto de tamanho considerável. D.C. já foi abalado antes. Recentemente, em 2011, muitos edifícios foram danificados por um terremoto de 5,8 na Virgínia . Embora isso seja mínimo em comparação com os riscos na Califórnia e no noroeste do Pacífico, D.C. ainda está em uma zona de perigo. Na verdade, há um risco maior em D.C. do que se pensava anteriormente, pois os pesquisadores aprendem mais sobre a geologia circundante.

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