Cultura

Os cultos mais poderosos: segredos sombrios da história americana

A maioria dos americanos associa cultos a rituais assustadores, crenças religiosas estranhas, excessivo dízimo , e crimes bizarros. Mas o que você pode não saber é que houve muitos cultos poderosos na história americana. E alguns desses cultos efetuaram mudanças duradouras no país. Como observa o The Los Angeles Times, “os Estados Unidos há muito tempo um viveiro de entusiasmo sectário. ” E Vice observa que ainda hoje, os cultos são mais prevalente e sofisticado do que você pensa.

Continue lendo para aprender sobre os poderosos cultos que tiveram um grande impacto nos Estados Unidos ao longo dos anos.

1. Mormonismo

Templo de Rexburg Idaho Harvest Sunset

Algumas ramificações são mais cultuadas do que outras. | Bret-Barton / iStock / Getty Images



  • Fundado em: 1830

Muitos americanos têm referiu-se ao mormonismo como um culto. (No entanto, ramificações específicas, como a Igreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, pode se qualificar melhor mais cultos do que a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.) Como observa Slate, os Mórmons têm um líder supremo. Eles podem ser ordenados a evitar qualquer membro. Além disso, os mórmons têm rituais distintos. Eles são muito disciplinados quando se trata de sexo, álcool, nicotina e café. Além disso, pode ser mais difícil deixar a igreja do que entrar. E, curiosamente, tem uma quantidade surpreendente de poder político.

O fundador da igreja, Joseph Smith, “afirmou ter visto algumas placas de ouro nas quais uma nova revelação estava inscrita em nenhum idioma conhecido”, relata o Slate. A história explica que em 1830, Smith estabeleceu sua igreja . Ele rapidamente atraiu críticas por práticas como a poligamia (e mais tarde foi assassinado). Slate observa que, recentemente, a igreja foi pega “orando” por pessoas falecidas. Até admitiu que judeus condenados à morte pela Solução Final nazista como membros honorários. Isso pode não torná-lo um culto. Mas a prática certamente não agradou a muitas pessoas.

2. Ku Klux Klan

Membros da sociedade secreta de supremacia branca americana na Ku Klux Klan

Eles são tão cultos quanto uma organização terrorista. | Topical Press Agency / Getty Images

  • Fundado em: 1865

O Southern Poverty Law Center (SPLC) refere-se à Ku Klux Klan como América primeira organização terrorista . Mas o que muitos americanos não pensaram é que o grupo provavelmente está entre os cultos mais poderosos da história dos Estados Unidos. (Especialistas definem cultos como grupos que opor-se ao pensamento crítico , isolar membros e buscar lealdade inadequada, entre outras coisas). Em seu livro “ Rituais de Sangue : Consequências da escravidão em dois séculos americanos ”, o historiador e sociólogo Orlando Patterson refere-se à Ku Klux Klan como um culto cristão herético.

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Conforme relata o SPLC, o grupo se originou em 1865 em Pulaski, Tennessee. Seus membros encapuzados se encontraram em segredo. Eles mantiveram seus rostos escondidos. E eles praticavam rituais elaborados e cerimônias de iniciação. Eles procuraram minar a Reconstrução e tornaram-se cada vez mais violentos. Em 1867, o grupo estabeleceu-se na supremacia branca como seu credo fundamental. Por meio de ameaças, violência e manifestações, a Klan procurou instilar medo nos negros americanos (e mais tarde em sua história, nos judeus e nos trabalhadores brancos dos direitos civis).

3. A Sociedade Torre de Vigia

Um menino é batizado em uma piscina durante uma cerimônia de Jeová

Seu objetivo é converter o maior número possível. | Cesar Rangel / AFP / Getty Images

  • Fundado em: 1872

A Sociedade Torre de Vigia, mais conhecida como Testemunhas de Jeová, surgiu fora do movimento adventista . Os adventistas acreditavam que Jesus Cristo voltaria em 1843 ou 1844. Cristo não voltou como previsto. Portanto, os adventistas se dividiram em várias facções. Um deles foi a Associação Internacional de Estudantes da Bíblia, fundada em 1872 por Charles Taze Russell. Russell negou a divindade de Jesus e a existência do Inferno. Ele formou a Sociedade Torre de Vigia de Bíblias e Tratados da Pensilvânia em 1884 ao reunir seguidores.

O sucessor de Russell mudou o nome do grupo para Testemunhas de Jeová e transformou as Testemunhas em evangelizadores dedicados. A igreja, que muitas vezes faz parte da lista dos cultos americanos, ainda opera hoje. Membros, que compõem menos de 1% dos adultos nos EUA , acreditam que estão vivendo nos 'últimos dias' antes do estabelecimento do reino de Deus na terra. As Testemunhas de Jeová se recusam a servir no exército e não participam das eleições públicas. Eles também realizam evangelismo de porta em porta, motivo pelo qual muitos americanos os ridicularizam.

4. Ciência Cristã

Livros de culto da Ciência Cristã

Eles não acreditam em médicos ou cuidados médicos. | Sarah Nichols / Wikimedia Commons

  • Fundado em: 1879

Ciência Cristã foi marcado um culto graças ao seu “ paranóico, reservado ”Práticas. Mary Baker Eddy estabeleceu o grupo em 1879. A igreja tornou-se amplamente conhecida por seus ensinos controversos sobre cura espiritual. Eddy rejeitou a ideia de que Deus criou a matéria. Na verdade, ela professou que na vitória de Jesus Cristo sobre a morte, temos provas de que as pessoas podem superar as 'limitações do estado mortal'. Eddy considerava o mundo material uma ilusão e seus infortúnios como resultado de um erro espiritual.

Como relata a CNN, a seita ainda hoje tem proibições contra o atendimento médico convencional. Essas proibições levaram a mortes evitáveis ​​de crianças. O grupo há muito exerce uma influência considerável entre as autoridades eleitas. E, como observa Brittanica, esse movimento relativamente pequeno ”teve um significado desproporcional ao seu tamanho. A enciclopédia observa que o 'maior impacto da Ciência Cristã no mundo veio de seu ministério de cura espiritual'.

5. Scientology

Edifício da Igreja da Cientologia em Los Angeles

Os únicos que não acham que é uma seita são os Scientologists. | MichaelGordon1 / iStock / Getty Images

  • Fundado em: 1954

Poucos americanos hesitariam em adicionar Scientology à lista de cultos. Descreve-se como uma religião, fundada em 1954 por L. Ron Hubbard. A CNN relata que “No cerne de Scientology está a crença de que cada ser humano tem uma mente reativa que responde aos traumas da vida, turvando a mente analítica e nos impedindo de experimentar a realidade. ” Os Scientologists passam por um processo denominado auditoria para encontrar a origem do trauma. Eles tentam reviver experiências de vidas atuais e passadas para neutralizá-las. O objetivo? Para trabalhar em direção a um estado espiritual chamado 'claro'.

Tanto a comunidade médica como a comunidade científica desafiaram a legitimidade de Scientology como religião. Mas isso não o impediu de se tornar uma força poderosa - mesmo que apenas entre as celebridades de Hollywood. No entanto, seu poder na indústria do entretenimento tem supostamente começou a diminuir . Muitos acusaram o grupo de operar mais como uma seita do que como uma igreja. E acusações de 'lavagem cerebral, audição de namorada, servidão contratada, proibição de reprodução e até homicídio' não ajudaram em sua reputação.

6. Templo dos Povos

Líder do culto do templo de Jim Jones Peoples

Ele convenceu 900 pessoas a cometer suicídio em massa. | Nancy Wong / Wikimedia Commons

  • Fundado em: 1955

Vice relata que o Templo dos Povos qualifica como o mais mortal culto na história americana. A maioria dos americanos conhece a história. Jim Jones fundou o Templo do Povo, aparentemente uma seita cristã, em Indiana na década de 1950. Ele pregou contra o racismo e atraiu um considerável número de seguidores. Na década de 1970, surgiram acusações de fraude financeira, abuso físico e maus-tratos a crianças. Assim, um Jones cada vez mais paranóico pediu à sua congregação que se mudasse com ele para a Guiana. Lá, ele prometeu construir uma utopia socialista.

Na realidade, os residentes de “Jonestown” trabalharam longos dias nos campos. Jones os sujeitou a punições severas e confiscou suas economias e passaportes. Ele também os forçou a participar de simulações de suicídio. Jones acreditava que o governo dos EUA estava decidido a destruí-lo. E ele espalhou a falsa notícia de que os EUA haviam caído em um estado de segregação racial. Jones então comandou mais de 900 pessoas a cometer suicídio em massa em um evento que permanece “ gravado na memória nacional ”Dos Estados Unidos, um legado sombrio e poderoso.

7. Synanon

O antigo centro de tratamento agora é um clube chique. | User2004 / Wikimedia Commons

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  • Fundado em: 1958

O fundador da Synanon, Charles E. Dederich, passou duas décadas como um alcoólatra mal funcional . Então, ele se juntou aos Alcoólicos Anônimos. Ele não gostava de apenas um fato sobre a organização: que não aceitava viciados em outras substâncias. Dederich criou seu próprio grupo para tratar todos os tipos de viciados, e o chamou de Synanon. Mas um lado negro logo emergiu. Tudo começou com uma forma brutal de terapia chamada The Game. No Jogo, as pessoas se sentavam em círculo para gritar suas frustrações por até 48 horas seguidas.

Dederich procurou “separar” novos membros por meio do isolamento, humilhação, trabalho e privação de sono. Mesmo assim, as elites e músicos de Hollywood passaram a considerar a casa Synanon um ponto de encontro da moda. Dederich afirmava taxas de recuperação entre 80 e 100%. Mas em 1968, ele se recusou a permitir que qualquer um dos membros 'se formasse' para uma vida fora da Synanon. As redes de notícias eventualmente expuseram a Synanon como uma seita violenta, relatando sobre abuso infantil, prisão injusta, agressão e apropriação indébita de fundos. No entanto, Mother Jones relata que Synanon tem um legado tão poderoso que grande parte da indústria de tratamento residencial para adolescentes pode trace sua filosofia para o grupo.

8. A Família Manson

foto de charles manson

Charles Manson morreu cumprindo pena de prisão perpétua por assassinatos horríveis.
| Departamento de Correções e Reabilitação da Califórnia por meio do Getty Images

  • Estabelecido em: 1960

Na década de 1960, Charles Manson fundou um dos mais notórios (e poderosos) cultos de todos: a Família Manson. A maioria dos americanos conhece a terrível história desse grupo. Como relata o The New York Times, os seguidores de Manson assassinou sete pessoas em 1969. Em seu julgamento, eles “admitiram descaradamente seus crimes e alardearam sua lealdade a um líder que diziam amar e que era retratado como controlador de suas mentes. Mas o The Atlantic relata que 'o verdadeiro poder do Manson, descobriu-se, era sobre a cultura popular . '

Como observa a publicação, todos os elementos dos assassinatos “pareciam projetados para causar o máximo de impacto nos tablóides”. Sexo, drogas, brutalidade e medo: The Atlantic explica que “O que Manson sabia, em algum nível, era como capturar a imaginação nacional. Os elementos separados nos assassinatos da Tate-LaBianca - celebridade, inocência corrompida, sexo, drogas, brutalidade e, acima de tudo, medo - foram por si só suficientes para vender jornais por meses, mas juntos eles tornaram Manson imortal. ”

9. Satanistas

Colagem de Halloween assustadora com vela preta, gotas de sangue e círculo de pentagrama na mesa de madeira

O ‘Satanic Panic’ alcançou os Estados Unidos na década de 1980. | VeraPetruk / iStock / Getty Images

  • Fundado em: 1966

Outro dos cultos mais poderosos, pelo menos na imaginação americana, é o satanismo. Time relata que a existência de satanistas como um grupo organizado nos Estados Unidos 'pode ​​ser em grande parte atribuída a um homem: Anton Szandor La Vey, autor de 1969 A bíblia satânica . ” La Vey fundou a Igreja de Satanás em 1966 em San Francisco. Surpreendentemente, o grupo não acreditava realmente no sobrenatural, mal ou não. Na verdade, eles invocaram Satanás não como um ser sobrenatural, mas 'como um símbolo do ego auto-gratificante do homem.'

No entanto, Vox relata que um 'pânico satânico' incomodou os Estados Unidos ao longo da década de 1980 e no início da década de 1990. Um 'medo de demônios e estranhos praticando coisas ocultas e sombrias parecia espreitar no coração de cada bairro.' Ex-satanistas autoproclamados afirmavam que o mundo estava sendo governado por cultos satânicos ritualísticos. Muitos americanos acreditaram neles, e seu medo devastaria comunidades, arruinaria vidas e resultaria em julgamentos criminais por suposto abuso ritual satânico antes que diminuísse.

10. Skinheads

Apoiadores skinhead do partido político de extrema direita NPD

Diferentes grupos neonazistas se apresentaram. | Sean Gallup / Getty Images

  • Começou em: 1969

Conforme relata o Southern Poverty Law Center, o KKK tradicional diminuiu. Mas “há muitos outros grupos que possuem uma variedade de nomes e símbolos e são pelo menos tão perigosos quanto o KKK. Alguns deles são adolescentes que raspam a cabeça e fazem tatuagens suásticas e se autodenominam skinheads. ” O grupo relata que o movimento racista skinhead começou em 1969 . Foi quando a subcultura skinhead original e não racista explodiu entre os jovens britânicos.

Mas por volta de 1982, depois que os skinheads white power desenvolveram uma subcultura separada, eles começaram a aparecer nos EUA em números significativos. Em 1988, a violência irrompeu nos Estados Unidos, “com muitos ataques violentos e assassinatos registrados nos quatro anos seguintes”. Os crimes de ódio continuaram durante os anos 1990 e 2000. O SPLC relata que hoje, 'O estilo de marca registrada dos skinheads racistas - cabeça raspada, botas de combate, jaqueta de bombardeiro, tatuagens neonazistas e white power - tornou-se um acessório na cultura americana. ” As gangues têm uma variedade de palavras-código (como muitas seitas). E eles parecem trânsito com medo , como outros grupos de ódio, seitas e grupos semelhantes a seitas.

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