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A experiência do salário mínimo de $ 70.000 revela uma verdade sombria

Uma nota de $ 5 sendo atropelada

Uma nota de $ 5 sendo pisada | iStock

* Nota - Esta postagem foi atualizada e revisada para refletir novas informações e desenvolvimentos

Em 2015, uma pequena empresa de processamento de pagamentos com sede em Seattle ganhou as manchetes quando seu então CEO de 31 anos fez uma mudança bastante chocante na estrutura de pagamento da empresa: a Gravity Payments pagaria a todos os funcionários, no mínimo, $ 70.000 por ano. Foi recebido com uma variedade de reações, desde aqueles que saudaram o CEO Dan Price como um herói da classe trabalhadora, até aqueles que pensaram que foi uma atitude imprudente e temerária.



O raciocínio por trás das ações de Price, como ele explicou, foi que ele leu um estudo que dizia que o nível ideal de felicidade pode ser alcançado com uma renda em torno de US $ 70.000, e decidiu que ele estava em uma posição de fazer a diferença. Então ele agiu sobre isso - por cortando seu próprio salário em 90% .

Vários meses depois de fazer a mudança, estávamos em condições de ver o que aconteceu como resultado da decisão de Price. Naquela época, no verão de 2015, uma série de artigos e atenção da mídia se concentraram no Gravity Payments para ver o que havia acontecido. Na época, a maior parte dessa atenção não era muito positiva.

“Uma empresa lida com a reação contra o aumento que rugiu”, diz uma manchete do New York Times . “Custo de contagem do CEO da decisão do salário mínimo de £ 45.000”, diz outro, do The Telegraph . Muitos outros também circularam, todos soletrando a desgraça para Pagamentos por gravidade, com a nova política de salário mínimo de Price como a principal razão para os problemas da empresa. Esses artigos explicaram com precisão que a empresa, de fato, perdeu negócios com clientes que antecipavam aumentos de taxas e outros que não queriam ser associados ao que consideravam uma declaração política ou golpe de relações públicas.

Mas essas peças ignoraram o fato de que o experimento de Price não foi realmente um fracasso. Na verdade, a Gravity Payments estava, e ainda está, avançando. Mesmo que a empresa tenha perdido um punhado de clientes, na verdade ela assinou ainda mais - tantos mais que teve que ir em uma onda de contratações.

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No entanto, houve algumas revelações adicionais que precisam ser levadas em consideração. Preço era levado ao tribunal por seu irmão , que também tinha uma reivindicação de propriedade na Gravity Payments. Ele também admitiu que ele não estava pronto para a reação suas ações causariam - embora desse à sua empresa bastante atenção e publicidade.

Além de alguns clientes perdidos, a política de salário mínimo de Price teve outra consequência indesejada: a Gravity Payments perdeu dois de seus funcionários rock star (possivelmente mais agora, mas isso foi durante o verão de 2015, na sequência direta da decisão de Price), ambos dos quais supostamente pensaram que era injusto que outros funcionários (aqueles que ganham menos de US $ 70.000) estivessem recebendo grandes aumentos, embora não necessariamente contribuíssem tanto para o sucesso da empresa. Essa é uma avaliação completamente justa por parte desses funcionários, e eles evidentemente sentiram que seu valor para a empresa havia diminuído.

É fácil simpatizar com esse ponto de vista - estamos vendo sentimentos semelhantes surgindo em todo o país, à medida que os apelos por um salário mínimo de US $ 15 começam a ganhar impulso e, na verdade, são convertidos em lei em certas áreas. Há um motivo para preocupação com salários mínimos mais altos, já que pisos salariais mais altos levam a preços mais altos e empregos perdidos. Portanto, a preocupação do público em aumentar os pisos salariais não é totalmente sem mérito.

Mas, neste caso, o caso da Gravity Payments, estamos falando de uma empresa específica. E as ações de Price impactaram um grupo muito pequeno de pessoas: dobrou os salários de 30 trabalhadores e 40 outros receberam aumentos, de acordo com a Slate . O custo final? $ 1,8 milhões, pagos através de Price reduzindo seu próprio salário.

Você pode achar que é uma ótima ideia ou uma invasão dos ideais socialistas. Mas de qualquer forma, o ponto é este: realmente não é um grande negócio. Um cara fez uma jogada, sacrificando seu próprio salário pelo bem de alguns de seus trabalhadores, e foi condenado por isso.

Esta é a “verdade sombria” no cerne da questão. Essa pode ser uma forma hiperbólica de colocar as coisas, mas há algo nesta história que incomodou muitas pessoas, quando realmente não há razão para isso. Price pode ter segundas intenções, mas em um mundo onde escândalos corporativos estão realmente tirando vidas (General Motors, BP) e afetando milhões de pessoas (Volkswagen), Price distribuindo aumentos para 70 pessoas não deveria ter uma classificação alta como algo a ser perturbado cerca de.

A maioria das pessoas trabalha a vida inteira e nunca acaba ganhando US $ 70.000 por ano. Ler sobre a decisão de Price provavelmente irritará as pessoas, com certeza. O argumento oscila para saber se os funcionários de Price são ou mereciam um salário tão alto, e a meritocracia - a base na qual o sistema econômico da América se baseia - é posta em questão. Isso é justo, mas em um mundo de Martin Shkrelis e riqueza sempre concentrada, os sinais de uma meritocracia em ruínas deveriam ter sido vistos muito antes do aumento salarial de Price.

E dado que Gravity Payments está lutando em uma mão de obra por talentos com empresas como Amazon, Microsoft, Google, Facebook e outros - todos com escritórios a uma curta distância da Gravity's - Price provavelmente teria acabado aumentando os salários de qualquer maneira, apenas para atrair e reter talentos. Mas ele mexeu com o mercado e isso causou um rebuliço.

Ainda assim, atacar Price e seus funcionários fala apenas de um dos lados mais feios da natureza humana. Você pode não gostar da decisão dele, mas isso não afeta você, com toda a probabilidade. Se a decisão de Price estiver errada, o mercado o fará pagar por isso. Mas considerar seu experimento um grande passo em falso, neste momento, não é preciso. Isso, é claro, pressupõe que nenhuma nova alegação contra Price entre em jogo - o que eles podiam muito bem .

Para todos que estão à margem? Tente não deixar uma mudança na estrutura salarial em uma pequena empresa incomodá-lo muito - mesmo se você ainda estiver ganhando muito menos do que a equipe de recepcionistas da Gravity. A maioria das pessoas são . Preste atenção às palavras de Theodore Roosevelt, que certa vez disse: 'comparação é ladrão de alegria'.

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