Cultura

As 15 cidades mais poluídas dos Estados Unidos

smog em los angeles, uma das cidades mais poluídas dos EUA

A poluição atmosférica envolve o horizonte de Los Angeles em 2015. L.A. é uma das cidades mais poluídas dos Estados Unidos. | Mark Ralston / AFP / Getty Images

Alguns americanos respiram com mais facilidade do que outros. Embora a qualidade geral do ar nos Estados Unidos tenha melhorado nos últimos anos, 4 em cada 10 pessoas no país ainda vivem em condados com níveis prejudiciais de poluição, de acordo com a American Lung Association de 2017 Estado do Ar relatório.

A 18ª versão anual do relatório analisou a poluição por ozônio, poluição por partículas de curto prazo e poluição por partículas média anual em cidades dos Estados Unidos. ou picos diários na poluição do ar causados ​​pela fuligem - aumentados em várias das cidades mais poluídas.



Os americanos estão se afastando de carvão como fonte de energia , gastando menos tempo atrás do volante e comprando mais carros híbridos e elétricos . Então, o que está causando o aumento da poluição do ar de curto prazo? Mudanças climáticas, de acordo com a Lung Association. Secas, incêndios florestais, aumento do calor e outras mudanças no clima contribuíram para o aumento dos dias de ar pouco saudáveis ​​em muitas cidades.

“Este relatório adiciona à evidência de que as mudanças em curso em nosso clima tornam mais difícil proteger a saúde humana,” disse Harold Wimmer , presidente e CEO da American Lung Association.

A mudança climática não é a única coisa que preocupa a Lung Association. O Clean Air Act de 1970 foi fundamental para melhorar a qualidade do ar nos EUA, observou a organização. Manter a lei em vigor é essencial para evitar retrocessos em termos de qualidade do ar. Alguns estão nervosos com o presidente Donald Trump prometeu cortes no EPA , que impõe a Lei do Ar Limpo e o que eles podem significar para a qualidade do ar nos EUA.

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“À medida que avançamos para um clima cada vez mais quente, limpar esses poluentes se tornará cada vez mais desafiador, destacando a importância crítica de proteger a Lei do Ar Limpo”, disse Wimmer.

Embora o ar poluído seja uma preocupação em todo o país, essas 15 cidades têm maior probabilidade do que outras de sofrer picos ocasionais de poluição com os quais a Lung Association está especialmente preocupada.

14. Ancoragem (amarração)

cães de trenó

Cães de trenó caminham em uma rua em Anchorage. | Jim Watson / AFP / Getty Images

O Alasca pode ser o último grande deserto da América, mas o ar na maior cidade do estado nem sempre é puro. De 2013 a 2015, a área metropolitana de Anchorage experimentou uma média ponderada de oito dias por ano, quando os níveis de poluição por partículas de curto prazo atingiram níveis prejudiciais à saúde. Muitos habitantes do Alasca dependem de aparelhos de queima de lenha para aquecer durante invernos longos e frios, disse a Lung Association. E essa é uma das razões para os picos de poluição.

Nota: A Lung Association classificou as cidades quanto à poluição de curto prazo, observando o número de dias em que o Índice de Qualidade do Ar caiu para uma faixa insalubre. Os dias em que níveis mais elevados de poluição foram medidos receberam um peso maior na determinação das médias.

14. Sacramento, Califórnia (empate)

sacramento california

O horizonte de Sacramento é visto da janela do California Zephyr da Amtrak. | Joe Raedle / Getty Images

Sacramento empatou com Anchorage em 14º lugar na lista da Lung Association das cidades com a pior poluição por partículas de curto prazo. A cidade experimentou uma média ponderada de oito dias de ar assustadoramente sujo por ano. Essas quedas periódicas na qualidade do ar podem não parecer algo com que as pessoas precisem se preocupar, mas mesmo uma breve exposição a altos níveis de poluição por partículas pode ser mortal, de acordo com o American Lung Association . Isso é especialmente verdadeiro para crianças e adultos mais velhos. Sacramento também teve o oitavo maior nível de poluição por ozônio nos EUA.

Montana pode ser conhecido como Big Sky Country, mas isso não foi suficiente para manter uma das maiores cidades do estado fora da lista da Lung Association.

13. Missoula, Montana

montanhas

A fumaça dos incêndios florestais enche os vales perto de Missoula em 2000. | Don Emmert / AFP / Getty Images

Missoula experimentou menos picos na poluição por partículas de curto prazo de 2013 a 2015 do que de 2012 a 2014, de acordo com a Lung Association. A melhora foi uma boa notícia. Mas ainda não foi suficiente para tirá-lo da lista das cidades mais poluídas, com a qualidade do ar atingindo níveis excepcionalmente ruins em 8 dias e meio por ano, em média. Embora o número de dias com picos de poluição de curto prazo fosse alto, a cidade teve zero dias de alta concentração de ozônio.

12. Lancaster, Pensilvânia

Buggy Amish

Uma charrete puxada por cavalos Amish viaja em uma estrada perto de Lancaster, na Pensilvânia. | Stan Honda / AFP / Getty Images

Lancaster é conhecida por sua grande população Amish. Mas, apesar da dependência dos Amish no transporte de cavalos e charretes, esta cidade ainda experimenta picos ocasionais na poluição por partículas de curto prazo, que ocorriam nove vezes por ano, de acordo com a média ponderada da Lung Association. As usinas elétricas a carvão próximas são parcialmente responsáveis ​​pelos problemas de qualidade do ar da região, Lancaster Online relatado. Felizmente, a cidade experimentou 47 menos dias de alto ozônio do que em 1996. E os níveis anuais de poluição por partículas estão caindo.

11. El Centro, Califórnia

canal da fazenda

Um canal de fazenda perto de el centro, califórnia | David McNew / Getty Images

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O número de dias insalubres no ar em El Centro atingiu um novo recorde, de acordo com a American Lung Association. Havia pouco mais de nove dias por ano com altos níveis de poluição por partículas de curto prazo. A cidade, que fica no extremo sul do estado, próximo à fronteira com o México, também apresentava mais de 20 dias de alta emissão de ozônio por ano. Isso é alto. Mas é uma grande melhoria em relação a meados dos anos 90, quando havia cerca de 125 dias de alto ozônio por ano.

10. Reno, Nevada

Sinal de Reno

Reno, Nevada | Joe Raedle / Getty Images

Em 2000, Reno experimentou cerca de 2 dias e meio por ano com altos níveis de poluição por partículas de curto prazo. De 2013 a 2015, o número médio de dias com ar sujo aumentou em quase 11. Incêndios florestais na área foram uma das razões para a queda na qualidade do ar, de acordo com a Lung Association.

Poucos ficarão surpresos em ver a próxima cidade no top 10 com pior poluição do ar.

9. Los Angeles

porto de los angeles

Porto de Los Angeles em Long Beach | Mark Ralston / AFP / Getty Images

Los Angeles há muito tem uma reputação de ar sujo e cheio de fumaça. Embora a cidade tenha feito progressos em reduzindo os níveis de poluição nas últimas décadas, os problemas ainda persistem. A cidade tem a pior poluição de ozônio do país, embora o número médio de dias prejudiciais à saúde por ozônio continue caindo. A poluição por partículas de curto prazo também é um problema sério na região, especialmente nos condados de Los Angeles e Riverside. Os portos de Los Angeles e Long Beach geram quantidades significativas de poluição , enquanto a geografia da região retém o ar sujo, que os residentes então respiram.

8. Logan, Utah

Logan, Utah

Visão noturna de logan, utah | Cidade de Logan via Facebook

Logan, Utah, é uma das cidades menores na lista da Lung Association, mas tem os mesmos problemas de ar sujo que alguns grandes metrôs dos EUA. Os níveis de poluição de curto prazo estiveram na faixa não saudável por uma média ponderada de 20 dias por ano. A dependência de fontes de calor de queima de madeira contribuiu para alguns dos picos na poluição por partículas de curto prazo, de acordo com o relatório.

7. Salt Lake City

Salt Lake City

Uma inversão de temperatura captura e enche o vale do Lago Salgado com uma espessa fumaça. | George Frey / Getty Images

Como Los Angeles, a geografia única de Salt Lake City contribui para seus problemas de qualidade do ar. As montanhas que cercam a cidade armadilha de poluição , especialmente no inverno. De 2013 a 2015, havia mais de 20 dias por ano com poluição grave por partículas de curto prazo. As autoridades locais estão preocupadas com os problemas aéreos da cidade, em parte porque a poluição afasta os turistas.

6. São Francisco

Verificação de poluição

Um cliente testa as emissões de seu carro em uma loja em São Francisco. | Justin Sullivan / Getty Images

As cidades da área da baía de San Francisco, San Jose e Oakland estão entre as mais poluídas do país, de acordo com a American Lung Association. Além de cair entre os 10 primeiros em poluição por partículas de curto prazo, a região foi a quarta pior do país em poluição por partículas o ano todo e ocupou o 18º lugar em número de dias de alto ozônio. A seca extrema da Califórnia (que aliviou este ano ) e os incêndios florestais que os acompanham foi parcialmente culpado para os altos níveis de poluição da região.

5. Fairbanks, Alasca

gasoduto trans-alaska

O oleoduto Trans-Alasca perto de Fairbanks, Alasca | Barry Williams / Getty Images

Fairbanks, a segunda maior cidade do Alasca, teve a quinta pior poluição por partículas de curto prazo do país, de acordo com a Lung Association. De 2013 a 2014, a cidade teve uma média de 25 dias com níveis insalubres de poluição por partículas de curto prazo, significativamente acima de apenas alguns dias uma década antes. Mas a cidade também tinha os níveis mais baixos de poluição por ozônio do país.

As quatro cidades mais poluídas dos EUA estavam todas no mesmo estado: Califórnia.

4. Modesto, Califórnia

ovelhas pastando

Ovelhas pastam em uma fazenda perto de Modesto, Califórnia. | Justin Sullivan / Getty Images

Modesto, como as outras cidades da Califórnia que encabeçam a lista, fica no vale de San Joaquin, um notório local de poluição do ar. O geografia da área , combinado com a seca e incêndios florestais durante os anos medidos, contribuiu para os altos níveis de fuligem na região. Modesto estava entre as cinco principais cidades em poluição por partículas de curto prazo e o ano todo, e ficou em sexto lugar em poluição por ozônio.

2. Visalia, Califórnia (empate)

homem carregando jarra de água

Um homem carrega uma caixa de água de uma loja para seu carro em Porterville, Califórnia, perto de Visalia. | Robyn Beck / AFP / Getty Images

Como no restante do vale de San Joaquin, a seca, a exploração de petróleo, a agricultura intensa e o tráfego contribuem para o ar poluído. A poluição por partículas de curto prazo foi alta por uma média de 40 dias por ano, descobriu o relatório, enquanto havia quase 100 dias de alto ozônio por ano. Mas parte da poluição da área vem de longe. Dez por cento da poluição de ozônio da região vem de fora do estado, particularmente da Ásia, pesquisa do Universidade da Califórnia encontrou.

2. Fresno, Califórnia (empate)

Fresno no mapa | iStock.com

O ar em Fresno é ruim, de qualquer maneira. A cidade estava entre as três primeiras do país em dias de ozônio, poluição por partículas o ano todo e poluição por partículas de curto prazo. Todo esse ar sujo está causando muitos problemas de saúde.

“A poluição do ozônio é especialmente prejudicial para crianças, idosos e pessoas com asma e outras doenças pulmonares”, disse o Dr. Alex Sherriffs , um médico da área de Fresno e membro do Conselho do Distrito Aéreo de San Joaquin Valley e do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia.

A poluição por partículas também causa problemas. “Essas partículas minúsculas, conhecidas como fuligem, podem se alojar profundamente nos pulmões e desencadear ataques de asma, ataques cardíacos e derrames. Eles também podem causar câncer de pulmão e morte precoce ”, acrescentou Sherriffs.

1. Bakersfield, Califórnia

torres de petróleo

Torres de petróleo em Bakersfield, Califórnia | Frederic J. Brown / AFP / Getty Images

Quando se trata de poluição por partículas de curto prazo, você não pode ficar pior do que Bakersfield. A cidade teve o maior número médio de dias com picos de ar insalubre. Ele também ficou em segundo lugar tanto em poluição por partículas durante todo o ano quanto em dias de alto ozônio.

Jessica Romero mora em Bakersfield e seus dois filhos têm asma. “A má qualidade do ar em Bakersfield teve um grande impacto em nossa família”, ela dito em um comunicado à imprensa . “Os dias mais difíceis são quando temos que dizer aos meninos que eles não podem sair para andar de bicicleta ou jogar futebol por causa do ar ruim.”

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