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Processo de Steve Sarkisian: A USC demitiu-o por causa de sua 'deficiência?'

Imagens Winslow Townson / Getty

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Em meados de outubro, o técnico de futebol da USC Steve Sarkisian foi liberado de suas funções pelo diretor de esportes da escola, Pat Haden.

“Após uma consideração cuidadosa do que é do melhor interesse da universidade e de nossos alunos-atletas, tomei a decisão de demitir Steve Sarkisian, com efeito imediato”, escreveu Haden na época. “Com tudo isso, continuamos preocupados com Steve e esperamos que isso dê a ele a oportunidade de se concentrar em seu bem-estar pessoal.”



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Isso aconteceu depois que o Sarkisian's Trojans - um dos times mais famosos da história do futebol universitário - estourou durante as primeiras semanas da temporada. Uma temporada em que se esperava que a USC competisse por uma conferência e, possivelmente, por um título nacional. O que tornou a mudança incrivelmente surpreendente foi que Sarkisian foi demitido menos de dois anos depois ele foi contratado pela Universidade de Washington , levando a um retorno ao sul da Califórnia, onde anteriormente treinou o agora chefe do Seattle Seahawks, Pete Carroll.

Este foi basicamente o show dos sonhos de Sarkisian - um dos cinco melhores empregos de treinador no topo de sua profissão (sem empregos na NFL) - em um dos campos de recrutamento mais férteis do país e nas maiores cidades. No entanto, ele deixou tudo escapar. Então, o que aconteceu exatamente?

De acordo com inúmeros relatos, Sarkisian estava lutando contra um problema de abuso de álcool, o que levou a alguns incidentes de alto perfil em eventos de ex-alunos, e até mesmo compareceu a práticas sob a influência de álcool. Ex-jogadores de outras escolas até concordou um pouco , contando suas próprias experiências com um Sarkisian evidentemente bêbado comparecendo aos eventos agendados da equipe.

Para ir direto ao ponto, Sarkisian é um alcoólatra . E esse é o principal fator que levou à sua demissão. Isso não é brincadeira, e o alcoolismo é um problema que milhões de pessoas lutam com em uma base diária. Simplesmente não costumamos ver as coisas desabarem em um palco tão conhecido e público. Na verdade, houve um caso muito semelhante de um policial em Spokane, Washington processando a cidade em fundamentos essencialmente idênticos.

Ação judicial de $ 30 milhões

É aqui que as coisas ficam realmente interessantes.

Em resposta ao seu disparo, Sarkisian entrou com uma ação judicial de rescisão indevida contra USC, buscando $ 30 milhões . O cerne da ação é que Sarkisian está alegando que a USC o demitiu por ser um alcoólatra - uma condição que é considerada uma deficiência sob a Lei dos Americanos com Deficiências . Portanto, Sarkisian sente que sua demissão foi contra a lei, pois foi, em última análise, uma forma de discriminação.

Isso foi explicado de forma bastante clara pelo advogado de Sarkisian, quem disse ao TMZ que “o alcoolismo é uma deficiência reconhecida pela lei da Califórnia. Então, despedir alguém por causa dessa deficiência é contra a lei. ”

A USC respondeu, no entanto, dizendo que as acusações de Sarkisian de que ele foi 'chutado para o meio-fio' não eram precisas.

“Muito do que é declarado na ação movida hoje por Steve Sarkisian é evidentemente falso. Embora a universidade não comente por prática sobre questões de pessoal ou litígios, o registro mostrará que o Sr. Sarkisian negou repetidamente aos funcionários da universidade que tinha problemas com álcool, nunca pediu licença para obter ajuda e resistiu à universidade esforços para ajudá-lo. A universidade deixou claro por escrito que mais incidentes resultariam em rescisão, como aconteceu ”, Carol Mauch Amir, Conselheira Geral da USC, disse em um comunicado .

É uma situação complicada. Quando é que um empregador (USC, neste caso) pode tomar posição contra os problemas de abuso de substâncias de um funcionário? Particularmente se estiver afetando seu desempenho no trabalho e manchando o nome e a reputação do empregador? Isso é o que será desenvolvido nos tribunais, embora não seja a primeira vez que coisas semelhantes são apresentadas a um juiz.

Os empregadores têm alguma margem de manobra, no entanto. Espera-se que os empregadores forneçam “acomodações razoáveis” aos alcoólatras de acordo com as regras da ACA. “A ADA não exige um empregador,” a Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos diz , “Para fornecer um programa de reabilitação de álcool ou para oferecer reabilitação em vez de disciplinar um funcionário por má conduta ou problemas de desempenho relacionados ao álcool”.

Recorde da equipe x alcoolismo

Problemas de desempenho são o que levou à demissão de Sarkisian, mas também há um aspecto importante da lei que se relaciona ao desempenho que a equipe jurídica de Sarkisian está destacando. E esse é o fato de que a má conduta, geralmente, não pode ser atribuída ao alcoolismo. Pelo menos é assim que os tribunais veem as coisas, em muitos casos.

Portanto, não há uma linha clara, na verdade. É por isso que os juízes se envolvem.

“Normalmente, você estabelece um limite quando o comportamento resulta em problemas de desempenho ou má conduta no local de trabalho”, disse Eric Welter, advogado trabalhista da Virgínia, ao Lawyers.com, em um artigo explorando o tópico . “Portanto, se você sair para beber até tarde, dormir demais e chegar tarde ao trabalho, o empregador pode puni-lo por chegar atrasado ao trabalho. Mas se você disser ao empregador que é um alcoólatra e gostaria de fazer um tratamento para não ter o problema novamente, o empregador não poderá discriminá-lo porque você é um alcoólatra. ”

O que isso significa para o caso de Sarkisian? É difícil dizer. Teremos que deixar o sistema jurídico fazer sua mágica.

Mas realmente torna essa sequência de eventos notável, e digna de atenção (mesmo para pessoas que não se interessam por esportes), é o simples fato de que isso vai além do recorde de uma equipe. Em vez disso, é uma disputa trabalhista e de local de trabalho, o que significa que é um negócio muito maior do que apenas um treinador de futebol procurando por mais dinheiro. Isso pode ter um grande impacto sobre como as questões de deficiência e abuso de substâncias são tratadas pelos empregadores em todo o país.

Há outro ângulo particularmente interessante nesta história, que provavelmente não entrará em jogo de uma perspectiva legal, mas é intrigante: e se Sarkisian, em vez de aparecer em eventos de equipe sob a influência de álcool, o tivesse feito sob a influência de maconha em vez disso?

Com toda a probabilidade, ele teria sido demitido imediatamente, e poucas pessoas teriam pensado muito nisso.

Este é um tópico que está começando a borbulhar mais e mais ultimamente , já que a maconha - legal, medicinal ou ilegal - entra na cultura dominante. E quando você se aprofunda nos detalhes, parece ridículo que alguém possa ser despedido por usar cannabis no fim de semana (e ir trabalhar não sob a influência) e ser demitido, enquanto o alcoolismo recebe pelo menos algumas proteções legais.

Essa é uma grande batalha judicial que ainda está para acontecer, mas você provavelmente pode contar com isso em breve.

Você pode debater se o alcoolismo deve ou não ser considerado uma deficiência em primeiro lugar, como muitos foram e continuarão a ser no futuro. De qualquer forma, há algumas lições a aprender com o caso de Sarkisian, e as ramificações legais - particularmente no local de trabalho - podem ser grandes. Embora haja um certo nível de precedentes em relação ao alcoolismo e ao emprego, os tribunais sempre podem nos lançar uma decisão surpresa.

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Teremos apenas que ver se Sarkisian realmente tem um caso sólido, ou se seu processo de $ 30 milhões não é nada mais do que uma ave-maria.

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