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A Starbucks University poderia ser melhor no papel do que na prática

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Em 15 de junho, colosso de café com sede em Seattle Starbucks (NASDAQ: SBUX) revelou o novo Plano de conquistas da Starbucks College , uma parceria ambiciosa com a Arizona State University que permite aos funcionários que trabalham mais de 20 horas por semana conseguirem um diploma de bacharel com o auxílio da empresa. Os funcionários podem escolher entre mais de 40 caminhos de estudos e programas de graduação, e aqueles admitidos na categoria júnior ou sênior poderão receber o reembolso integral do curso.



O novo programa é o primeiro desse tipo de uma grande empresa americana em parceria com uma universidade pública e parece ser um grande passo para a Starbucks, já que a empresa aproveitou a oportunidade para dar o exemplo para suas contrapartes corporativas. O Plano de Conquistas traz inúmeros benefícios e, sem dúvida, muitos dos milhares de funcionários da Starbucks estão muito animados com a perspectiva de poderem continuar seus estudos com o apoio da empresa. A Starbucks está oferecendo uma ajuda a seus exércitos de trabalhadores de baixa qualificação e baixos salários, em total contraste com o que muitas outras grandes corporações estão fazendo à medida que aumentam os esforços para aumentar os lucros e os preços das ações.

Qual benefício a Starbucks obtém com sua nova iniciativa? Por um lado, a qualidade de seus funcionários deve aumentar. Não quer dizer que não haja bons indivíduos trabalhando em milhares de locais em todo o mundo, mas agora há um incentivo para alguns desses trabalhadores menos qualificados que queiram vir trabalhar em uma empresa que lhes oferece educação gratuita. À medida que o programa entra em ação e mais e mais funcionários aproveitam o Plano de Realização, o nível geral médio de educação entre as fileiras também aumentará, dando à Starbucks a vantagem de um pool de funcionários mais educado do que alguns de seus rivais nas empresas gostar McDonald’s (NYSE: MCD) ou Dunkin Donuts (NASDAQ: DNKN).

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Melhor no papel do que na prática?

A Starbucks também pode se tornar uma espécie de destino para muitos trabalhadores de baixa qualificação que têm em vista objetivos muito mais elevados. Uma vez que o Plano de Realização estipula que os funcionários não precisam estudar uma área que pertence à sua posição atual na empresa, muitos são livres para perseguir paixões tão diversas como engenharia elétrica, administração de empresas e educação. Da empresa Comunicado de imprensa , CEO Howard Schultz diz que seu plano é tentar superar a crescente desigualdade e evitar que seus funcionários sejam deixados para trás.

“Nos últimos anos, vimos a fratura do sonho americano. Não há dúvida de que a desigualdade dentro do país criou uma situação em que muitos americanos estão sendo deixados para trás. A questão para todos nós é: devemos aceitar isso ou devemos tentar e fazer algo a respeito? ” ele disse. “Apoiar as ambições de nossos parceiros é o melhor investimento que a Starbucks pode fazer. Todos que trabalham tão arduamente quanto nossos parceiros devem ter a oportunidade de concluir a faculdade, ao mesmo tempo em que equilibra trabalho, escola e vida pessoal. ”

O que a Starbucks está fazendo é uma coisa muito boa e um gesto gentil para com as fileiras expansivas da empresa. No entanto, a ideia vai dar certo quando for realmente colocada em prática? Muitos analistas estão alertando os funcionários da empresa para darem uma segunda olhada no plano e fazer alguns insights mais profundos sobre o que tudo isso realmente significa. Por exemplo, a Starbucks já tinha um plano no lugar que era mais flexível, mas menos generoso. Ainda não está claro se o novo plano será realmente uma melhoria em relação ao antigo, quando todas as compensações são consideradas.

MSNBC relatórios que alguns analistas também têm um problema real com o novo plano. De acordo com Sara Goldrick-Rab, professora de estudos de política educacional e sociologia da Universidade de Wisconsin-Madison, o plano tem alguns problemas importantes. O principal deles é que a Starbucks limitou as escolhas de seus funcionários de quais escolas eles podem frequentar a uma opção on-line com fins lucrativos.

“Basicamente, essas duas empresas se uniram e criaram um monopólio sobre empreendimentos universitários para os funcionários da Starbucks”, disse ela MSNBC . Goldrick-Rab acrescentou que a educação online nem sempre é a melhor opção, dizendo que, “Esses estudos indicam que a educação online não só não funciona bem para eles, mas também pode empurrá-los para trás”.

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Fazendo funcionar

Embora o plano da Starbucks seja o mais ambicioso, não é a primeira tentativa de uma grande empresa de incorporar a educação em seu pacote de benefícios aos funcionários. Alguns anos atrás, Wal-Mart (NYSE: WMT) explorado uma opção semelhante, que viu como uma oportunidade para melhorar a competitividade americana, de acordo com O New York Times . A principal diferença entre o plano da Starbucks e o do Wal-mart é que a Starbucks está fazendo parceria com uma grande universidade pública conhecida, enquanto o Wal-Mart optou por um sistema de ensino pequeno e não convencional em uma empresa chamada Educação Pública Americana (NASDAQ: APEI). Não houve muitas notícias desde o anúncio de 2010, no entanto.

Apesar de algumas críticas, Howard Schultz parece dedicado a fazer o plano da Starbucks funcionar para seus funcionários. Sua empresa está prestes a enfrentar grandes aumentos de custos, já que sua cidade natal, Seattle, acaba de anunciar planos de aumentar o salário mínimo para US $ 15 por hora, com muitas outras cidades definidas para seguir o exemplo. O novo plano de reembolso de mensalidades também não sairá barato. É, no entanto, um novo passo em frente no que poderia ser chamado de mandatos corporativos socialmente conscientes.

Durante uma entrevista com The Daily Show Jon Stewart, Schultz, disse que sua empresa está disposta a colocar seu dinheiro onde está a sua boca quando se trata de enfrentar um sistema educacional conturbado. “O estudante universitário médio tem uma dívida de $ 30.000 e nós estamos ficando para trás. Todo mundo sabe disso. Mal podemos esperar por Washington. Temos que dar um passo à frente como fizemos no passado e demonstrar uma liderança verdadeira ”, disse ele.

Até Jon Stewart teve que admitir que o anúncio não parecia uma má ideia. “Meu trabalho é odiar tudo. Estou tendo muita dificuldade com isso. Isso soa adorável, ”Stewart comentou.

Apesar de algumas desvantagens óbvias do novo plano de faculdade da Starbucks, é revigorante ver uma grande corporação dos EUA assumir um papel de liderança e tentar arcar com parte do fardo social que vem com o aumento da desigualdade. O plano de Schultz não é perfeito de forma alguma, mas pode evoluir com o tempo e dá a milhares de pessoas que antes não podiam começar ou terminar seus estudos a chance de fazê-lo.

O otimista diria que outras empresas, talvez o McDonald’s por exemplo, podem pegar uma página do manual da Starbucks e implementar seus próprios planos para a faculdade. Se a Starbucks é capaz de estimular um pouco a concorrência nos pacotes de remuneração dos funcionários, isso deixa os trabalhadores americanos em melhor situação do que antes. A Starbucks está estabelecendo um exemplo a ser seguido por outras grandes corporações e espera que as outras possam acompanhá-lo.

Para o consumidor socialmente consciente, o café Starbucks está implementando algumas mudanças que merecem ser apoiadas.

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