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Starbucks perde processo de marca registrada para Charbucks - novamente

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A sexta-feira marcou a conclusão de uma disputa judicial de quase 12 anos pela Starbucks (NASDAQ: SBUX) como o 2º Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA decidiu que o Black Bear Micro Roeciation pode continuar vendendo “Charbucks Blend”, “Mister Charbucks” e “Mr. Café Charbucks.

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De acordo com Reuters , Black Bear é propriedade da Wolfe’s Borough Coffee, e a empresa sediada em Tuftonboro, New Hampshire, foi criticada pela Starbucks em 2001 depois de começar a vender café conhecido como 'Charbucks'. O caso Starbucks Corp v. Wolfe’s Borough Coffee começou em 2001, e a juíza distrital dos EUA, Laura Taylor Swain, decidiu em Manhattan em 2011 que Charbucks era 'apenas fracamente associado à marca registrada da Starbucks minimamente semelhante'.



A Starbucks lutou contra essa decisão em um tribunal de apelação após a decisão, mas apesar dos melhores esforços da empresa, o juiz de circuito Raymond Lohier escreveu na sexta-feira que a Starbucks não obteve uma liminar para interromper as vendas da Charbucks porque não conseguiu provar que os consumidores ficariam confusos por causa de um de sua marca. ” Zack Hutson, porta-voz da Starbucks, disse após a conclusão: “Estamos respeitando a decisão do tribunal”.

De acordo com Reuters, A Black Bear criou sua “Charbucks Blend” em 1997, e o 2º Circuito determinou que o nome “Charbucks” foi baseado na percepção pública de que a Starbucks usa uma torrefação excepcionalmente escura para seu café. A gigante do café com sede em Seattle, Washington, tentou provar o 'embaçamento de sua marca', apresentando uma pesquisa por telefone com 600 pessoas que descobriram que, 'A associação número um do nome 'Charbucks' na mente dos consumidores é com a marca 'Starbucks.' ”No entanto, o 2º Circuito não aceitou as conclusões da empresa porque alegou que a pesquisa era“ fundamentalmente falha ”e não conseguiu tirar conclusões de como os consumidores pensavam na“ Charbucks ”no contexto do mundo real.

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Enquanto 39,5% dos participantes pensaram em 'Starbucks' ou 'café' quando questionados sobre o que veio à mente ao ouvir 'Charbucks', apenas 4,4% disseram 'Starbucks' ou 'cafeteria' quando questionados sobre quem poderia vender um produto 'Charbucks'. Portanto, Lohier manteve: 'Visto à luz da fama da Starbucks, o fato de que mais participantes da pesquisa não pensaram em 'Starbucks' ao ouvir 'Charbucks' reforça a conclusão do tribunal distrital de que as marcas não são minimamente semelhantes.'

A Starbucks não é a única grande empresa que entrou com ações judiciais de marcas registradas sobre rivais de pequeno e grande porte, mas os tribunais afirmam que essas corporações precisam provar que os concorrentes estão fazendo mau uso de suas marcas, prejudicando lucros e receitas ou prejudicando sua reputação e, muitas vezes, empresas são incapazes de fornecer uma prova sólida.

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