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O grande salto de Smithfield: este porquinho vai para a China

Produtor de carne chinesa Shuanghui International Holdings está procurando comprar Smithfield Foods (NYSE: SFD) por US $ 4,7 bilhões em uma mudança para alimentar a crescente demanda da China por carne suína.

Se o negócio for além do que provavelmente será um escrutínio regulatório pesado, ele pode se tornar a maior aquisição chinesa de uma empresa norte-americana . O acordo seria um marco nos esforços da China para expandir sua economia em expansão para fora das fronteiras do país. A Shuanghui ofereceu pagar US $ 34 por ação pela Smithfield, uma oferta que é 31% a mais do que o preço de fechamento da ação na terça-feira. Smithfield, com sede na Virgínia, é o maior produtor mundial de suínos. A empresa possui 460 fazendas e tem contratos com outras 2.100 em 12 estados que, juntas, trazem 15,8 milhões de suínos ao mercado por ano.



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Mas a compra ainda não está fechada. As preocupações com a segurança nacional fizeram com que muitas empresas americanas relutassem em vender para os chineses. Um problema semelhante surgiu com SoftBank's proposta de compra de Sprint Nextel (NYSE: S). Questões de segurança alimentar também são motivo de preocupação à luz de uma contaminação recente de gripe aviária encontrada na carne chinesa.

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Sobre a questão da segurança nacional , Ken Goldman, analista do JPMorgan Chase em Nova York, disse em um relatório hoje: “Por um lado, a carne de porco não é diretamente uma questão de segurança nacional, como a defesa ou as telecomunicações podem ser. Por outro lado, se o CFIUS [O Comitê de Investimento Estrangeiro dos Estados Unidos] passa a acreditar que a propriedade chinesa do maior criador de suínos e fornecedor de suínos dos EUA apresenta um risco de abastecimento de alimentos, então pode haver uma preocupação elevada. ”

Fazendas

Smithfield tem enfrentado dificuldades nos últimos anos devido ao aumento dos custos dos grãos causados ​​pela crescente indústria do etanol e a competição de marcas mais reconhecidas nacionalmente, como Hillshire Brands (NYSE: HSH) e Hormel Foods (NYSE: HRL). As marcas de carne de porco da Smithfield têm seguidores amplamente regionais e muitas vezes são embaladas em marcas próprias e vendidas nas caixas de carne do dono da mercearia, o que gera menos lucro do que as opções de carne pré-embalada de marca.

No ano passado, havia temores de que a empresa fosse à falência e os acionistas pressionaram por mudanças. Grãos continentais , que possui cerca de 6 por cento da Smithfield, tem pressionado o conselho para dividir a produção de suínos da Smithfield, a produção de carne suína fresca e de carnes embaladas e as operações internacionais de carne suína em três negócios separados.

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Grandes fornecedores de carne, como a Smithfield, também estão sob crescente pressão de grupos de direitos dos animais e do crescente movimento de alimentos orgânicos nos últimos anos. De onde vem nossa comida tem sido uma preocupação crescente para os americanos, talvez devido a uma série de livros sobre o assunto, incluindo 'The Omnivore's Dilemma' de Michael Pollan, 'Eating Animals' de Jonathan Safran Foer e documentários como 'Super Size Me ”E“ Food, Inc. ” Livros e filmes como esses aumentaram a conscientização sobre o impacto devastador que as indústrias de fast-food e alimentos pré-embalados têm sobre nossos corpos e o meio ambiente.

A popularidade crescente do movimento de alimentos orgânicos forçou até mesmo gigantes do fast food como McDonald’s (NYSE: MCD) e Wendy’s (NYSE: WEN) para responder adicionando opções de menu mais saudáveis ​​e fornecendo mais informações sobre o que exatamente está na comida que eles servem. O McDonald’s está atualmente eliminando as gaiolas de metal usadas para seus porcos que grupos de direitos dos animais consideram desumanas, e Burger King (NYSE: BK) adicionou um hambúrguer vegetariano feito pela Morningstar Farms, uma subsidiária da comidas feitas (NYSE: KFT), ao seu menu. A crescente competição pelo mercado orgânico reduziu o preço notoriamente alto de carnes e produtos orgânicos, o que tem sido ótimo para os consumidores que querem comer mais saudável sem gastar mais dinheiro.

A crescente preocupação americana com o movimento de alimentos orgânicos ainda não atingiu a China, um país que enfrentou vários escândalos relacionados à carne nos últimos meses . O último susto com a segurança alimentar ocorreu no início deste mês, quando foi descoberto que a carne que estava sendo embalada e vendida como carneiro realmente vinha de raposas, ratos e visons. O Ministério de Segurança Pública da China, determinado a provar que pode proteger os consumidores chineses de tais crimes, prendeu 904 pessoas por crimes relacionados à carne relacionados ao incidente.

Enquanto o governo chinês insiste em fazer o melhor para impedir crimes de segurança alimentar e perseguir os envolvidos, é fácil ver como uma gigante suína como a Smithfield seria capaz de se safar com certas práticas comerciais de fazendas industriais ao vender carne de porco para consumidores chineses que ficaria sob mais escrutínio nos EUA. O consumo de carne suína na China tem crescido com sua classe média e questões foram levantadas sobre a segurança do abastecimento de alimentos do país após os recentes escândalos de carne. Os EUA têm seus próprios problemas de saúde causados ​​pelo consumo de carne de fazenda industrial, mas a carne de porco Smithfield deve parecer muito boa para os consumidores chineses em comparação com a carne de rato reembalada.

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C. Larry Pope, presidente e CEO da Smithfield, está otimista em relação ao acordo Smithfield-Shuanghui, dizendo em um comunicado de imprensa , “Esta é uma ótima transação para todas as partes interessadas da Smithfield, bem como para os agricultores americanos e a agricultura dos EUA. Estabelecemos a Smithfield como o processador e produtor de suínos verticalmente integrado líder e mais confiável do mundo, e estamos entusiasmados com o reconhecimento da Shuanghui por nossas melhores operações, nossas excelentes práticas de segurança alimentar e nossos 46.000 funcionários dedicados e trabalhadores. Será business as usual - só que melhor - em Smithfield. ”

O presidente da Shuanghui, Wan Long, ecoou o otimismo de Pope: “A Shuanghui é uma produtora líder de carne suína na China e pioneira na indústria chinesa de processamento de carne com mais de 30 anos de história. Smithfield é líder em nosso setor e, juntos, seremos capazes de atender à crescente demanda por carne suína na China, importando produtos de carne de alta qualidade dos Estados Unidos, enquanto continuamos atendendo mercados nos Estados Unidos e em todo o mundo. A combinação cria uma empresa com um conjunto incomparável de ativos, produtos e alcance geográfico. ”

Enquanto Michael Pollan estremeceria com esse tipo de alimento sendo referido como “produtos de carne de alta qualidade”, o acordo entre a Smithfield e a Shuanghui pode ser um passo na direção certa para os consumidores de carne na China.

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