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Amor escaldante ou superamigos: um novo aplicativo assumirá as duas tarefas

ihookup social

A cena do namoro pela Internet já existe há mais de duas décadas - pode não ter sido uma cena muito grande naquela época - e a tecnologia e as redes sociais têm apenas tornado o namoro pela Internet mais capaz. IAC's (NASDAQ: IACI) Match.com não está sozinho, já que muitos concorrentes aparecem com novidades, novas tecnologias e novos nomes. Uma startup de Campbell, Califórnia, pretende sacudir a árvore um pouco mais, com os olhos voltados não apenas para a cena de namoro, mas também para o espaço social em geral.

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Os sites de namoro na Internet buscam emparelhar pessoas com outras que possam se relacionar romanticamente, e podem fazer isso obtendo muitos dados sobre usuários e comparando-os com dados de outros usuários para encontrar e sugerir correspondências. Às vezes, esses dados podem ser questões complexas que realmente tentam descobrir como uma pessoa é e para quem ela servirá; outras vezes, pode ser apenas uma questão de descobrir quantos anos eles têm, a faixa etária em que estão interessados ​​em namorar e em que região vivem. Esses sites e serviços ocupam um espaço particularmente popular, como muitas pessoas desejam gastar menos do seu tempo sozinho, e um espaço popular é um espaço valioso.



Match.com saltou para o espaço de namoro na Internet já em 1995, e cresceu para se tornar um dos maiores jogadores da cena. De acordo com seu site, atende 24 países em 15 idiomas diferentes. Como seus serviços são muito limitados para usuários gratuitos, todos são incentivados a adquirir assinaturas premium, que podem representar uma grande soma para a empresa.

Na verdade, a IAC tem um domínio particularmente forte no campo, já que também possui o OkCupid, um site gratuito que tenta combinar os usuários com base em uma variedade de respostas a perguntas - e esse é apenas um dos muitos sites de namoro que a IAC possui. No lado mais moderno, há o Tinder, um aplicativo móvel que vincula a perfis do Facebook e permite que os usuários verifiquem quem está por perto e decidam se estão interessados ​​ou não, combinando pares de pessoas mutuamente interessadas - novamente, uma propriedade do IAC.

Existem outros concorrentes lá fora, como o eHarmony, mas as propriedades da IAC são definitivamente aquelas que devem ser analisadas no espaço de namoro. O espaço social, que tem espaço para namoro, mas também para interesses mais platônicos, é um pouco diferente, e uma riqueza ainda maior de usuários.

Esse é um espaço ocupado principalmente por o Facebook (NASDAQ: FB), que oferece muitas oportunidades para se conectar com pessoas que compartilham interesses ou localizações, mas não tenta exatamente combinar as pessoas e vê-las estabelecer um relacionamento. Encontro é outra no campo social, que facilita o encontro dos usuários com novas pessoas em sua área para eventos tão pequenos como grupos de redação e noites de jogos de tabuleiro a eventos tão grandes como festivais de música. O site afirma que, “Meetup é a maior rede mundial de grupos locais”, com 15,92 milhões de usuários em 196 países e 315.827 encontros acontecendo a cada mês.

Essas empresas já existem há algum tempo e construíram grandes bases de usuários e reputações, com exceção do Tinder, que ainda é jovem, mas construiu uma grande e ativa base de usuários. Definitivamente, não é uma arena fácil de entrar, mas o início iHookup Social (OTCBB: HKUP) está procurando fazer isso e competir com qualquer uma dessas empresas de uma forma ou de outra.

Fundada pelos irmãos Robert e Dean Rositano em Campbell, Califórnia - bem no meio competitivo de gigantes da tecnologia Yahoo (NASDAQ: YHOO), Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL), Facebook e muitos mais - iHookup Social criou um aplicativo que funciona para ajudar a reunir as pessoas, de forma simples. A empresa de capital aberto tem uma capitalização de mercado de US $ 3 milhões, de acordo com o CEO Robert Rositano, e recentemente ultrapassou a marca de 200.000 usuários, que pretende passar de 250.000 e meio milhão de usuários até o final do ano. Em consideração ao Facebook pagando US $ 19 bilhões pelos 450 milhões de usuários gratuitos do WhatsApp e o IAC gastando US $ 500 milhões por uma participação de 10 por cento no Tinder - que tem 10 milhões de usuários gratuitos - Rositano disse que, “Achamos que somos uma empresa subvalorizada e estamos muito à beira de algo muito especial e realmente ótimo aqui. ” Os números somam considerando a capitalização de mercado de US $ 3 milhões do iHookup Social em 200.000 usuários pagos e gratuitos.

Com grandes expectativas de crescimento e uma crença de que após a marca de meio milhão 'haverá virilidade adicional que pode nos levar além da marca de um milhão', o iHookup Social pode estar subindo para competir em escala com os maiores jogadores do campo. Nesse ponto, tudo se resumirá a quais ferramentas cada um tem para conquistar clientes e monetizar.

Embora os concorrentes do iHookup Social tenham a vantagem em números até agora e definitivamente tenham o suficiente para continuarem bem-sucedidos, o aplicativo de inicialização parece ter um sistema que pode conquistar os usuários ao redor.

O Match.com é essencialmente uma rede social para pessoas que procuram encontrar parceiros românticos. Com uma assinatura paga, o site permite que você se comunique com outros usuários, veja quem viu seu perfil, rastreie suas comunicações e participe de eventos Stir, que são essencialmente misturadores para membros que ocorrem em vários temas (um era um concurso de tiro com arco .) Pode ser uma plataforma simples para encontrar interesses românticos, mas tem uma grande base de usuários agregando valor para novos usuários e usuários contínuos. Como um valor agregado, também começou triagem de novos usuários para eliminar criminosos sexuais e ajudar a melhorar a segurança, de acordo com ABC noticias .

Tinder é uma boa opção para o público jovem. Ao vincular a contas do Facebook, torna-se muito fácil para os usuários preencher seu perfil com imagens para possíveis correspondências verem. Depois de definir sua localização e escolher uma faixa etária, um simples deslizar permite que os usuários expressem seu interesse ou desinteresse em se encontrar com alguém, e quando as combinações são feitas, as coisas vão daí. De acordo com o site da empresa, “Tinder vê mais do que 850 milhões de furtos e mais de 10 milhões de correspondências todo dia.' Ele tem tendência a seu lado, particularmente com o recurso adicionado do tipo Snapchat de fotos com rabiscos e uma vida útil de 24 horas que pode ser enviada para conexões, além do benefício adicional de ser um aplicativo gratuito.

Meetup fica do outro lado da cerca, pois facilita encontrar grupos de pessoas com quem fazer coisas, em vez de encontrar um único parceiro romântico. Para pessoas que estão se mudando para novos lugares ou apenas procurando uma empresa para atividades específicas, isso oferece algo que o Tinder e o Match.com não oferecem. O serviço também é quase sempre gratuito, cobrando apenas as pessoas que criam e hospedam grupos.

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É no cruzamento de romance e amizade que o iHookup Social entra para sacudir o campo. Enquanto Tinder, Match.com, Meetup e muitos outros estão bastante focados em seus objetivos, iHookup Social é um pouco mais aberto à interpretação dos usuários. De acordo com Rositano, os usuários têm usado o aplicativo “para realmente incutir suas ideias criativas sobre como eles se unem”. Uma pessoa pode usar o aplicativo para encontrar alguém que esteja interessado em namorar, conversar um pouco e, em seguida, planejar um encontro para um café. Outra pessoa pode simplesmente tentar encontrar alguém por perto que queira assistir a um show juntos, já que é melhor ir sozinho.

Para afirmar isso claramente, Rositano disse em uma entrevista ao Folha de referências de Wall St. que, 'Há tantas pessoas por aí que, sim, talvez ... talvez eles façam uma conexão com uma outra pessoa significativa - homem, mulher - e isso se transforma em uma conexão de amor - isso é ótimo. Queremos ver muito disso acontecendo no site. Há outros que - talvez não estejam procurando por ninguém em particular, mas estão entediados, estão em um novo lugar, estão procurando algo para fazer e gostam da oportunidade - eles encontram para saber o que está por aí, o que está disponível, e então recomendamos as pessoas com quem eles podem ir lá e se conectar. Rositano estava falando sobre o lançamento do aplicativo que permitirá aos usuários navegar pelos locais e sugerir outros usuários que também possam estar interessados ​​em ir.

Dessas formas, é capaz de combinar as opções do usuário para oferecer um produto semelhante às propriedades da IAC, mas tudo dentro de um pacote. Apesar dos ingredientes certos, a questão de saber se o iHookup Social conseguirá competir em pé de igualdade é mais difícil de responder.

Do jeito que está, os 200.000 usuários do iHookup Social são um grupo muito pequeno ao lado dos milhões registrados no Tinder, Match.com e Meetup. Além disso, Rositano disse que a taxa de conversão de usuários gratuitos em usuários pagos é de apenas 10%. Como a funcionalidade é particularmente restrita para usuários gratuitos no momento, isso leva a uma base real de cerca de 20.000 usuários que podem interagir com outras pessoas por meio do aplicativo. Ter um grande grupo de usuários é extremamente importante para um sistema como este funcionar - você não pode encontrar alguém em sua cidade se for o único usuário naquela cidade - e isso significa que o produto pode ser menos atraente simplesmente por ser menos popular.

Ainda assim, Rositano espera que continue crescendo, observando que o iHookup Social tem “uma classificação de loja de aplicativos em mais de 65 países” e “atingiu as paradas de aplicativos de maior bilheteria dentro maçã (NASDAQ: AAPL) com um aplicativo de rede social com o 38º lugar no ranking de maior bilheteria nos EUA. ” Se o aplicativo crescer e atingir aquele ponto de “virilidade adicional” de que falou Rositano, poderá se tornar um concorrente mais significativo.

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Uma barreira potencialmente importante para o iHookup Social é o modelo de assinatura paga. À medida que a empresa trabalha para encontrar mais maneiras de monetizar, as assinaturas pagas ajudam a mantê-la gerando receita, mas ela precisa competir com programas como OkCupid, Tinder e Meetup, que são gigantescos e gratuitos. Para tanto, Rositano disse que a empresa tem planos de expandir a funcionalidade para usuários gratuitos daqui para frente. Isso seria possível porque o iHookup atua no comércio social por meio de compras no aplicativo, como presentes ou jantares para dois adquiridos com moeda virtual, que o aplicativo já incorpora.

A publicidade também será de particular importância. Embora Rositano não tenha sido capaz de divulgar nenhum anunciante com o qual a empresa está trabalhando diretamente, ele mencionou o trabalho com a SpyLogics e como a integração de suas ferramentas permitirá que o aplicativo “puxe por meio do Google AdSense, [e] por meio de coupons.com”, o que provavelmente ajudaria o aplicativo a gerar receita com assinantes gratuitos. Além disso, como a empresa trabalha com locais, permitindo que eles se anunciem e se promovam para usuários que procuram lugares para se encontrar, ela poderá lucrar mais com os usuários gratuitos.

A publicidade adicionada também deve permitir que o iHookup Social ofereça uma versão gratuita mais atraente para os usuários. Se os assinantes gratuitos se tornarem uma base de usuários totalmente engajada, o valor dos aplicativos aumentará rapidamente para todos os que estão a bordo. Embora atualmente apenas cerca de 20.000 usuários possam realmente ser considerados usuários ativos, a funcionalidade aumentada para usuários gratuitos aumentaria instantaneamente para mais de 200.000, uma vez que os usuários gratuitos seriam então capazes de se conectar. Nesse ponto, pode ter ainda mais sucesso atraindo um monte de novos usuários gratuitos para entrar.

Se o aplicativo crescer enormemente para os tamanhos que seus fundadores esperam, ele poderá competir com os vários sites de namoro e sociais e aplicativos mencionados, oferecendo funções semelhantes em um só lugar. Rositano observou que o grupo demográfico de 18 a 35 anos tem em média entre três e quatro aplicativos sociais e de namoro em seus telefones ao mesmo tempo, incluindo aplicativos gratuitos e pagos. O aplicativo de Rositano poderia caber lá e substituir todos eles. Se não fosse por sua integração de perfis do Facebook, poderia até representar uma espécie de ameaça lá, como muitos argumentaram que o Facebook leva interação pessoal real e confina-a à Internet, enquanto o iHookup Social inicia interações na Internet e move-os para o mundo real.

Atualmente, o iHookup Social está disponível apenas no iOS, mas a empresa tem planos para uma versão Android no futuro.

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