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A Sears está em apuros jurídicos: será o próximo ao fracasso?

Fonte: Thinkstock

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A economia e o mundo dos negócios passaram por uma evolução significativa desde o advento da Internet. Os robustos de antigamente estão evoluindo para se adaptar ou morrendo (foi divertido enquanto durou, Radioshack!). Nesse ínterim, uma nova geração de corporações dependentes de tecnologia e extremamente lucrativas assumiu as rédeas. Como resultado, algumas das maiores e mais icônicas empresas da América do passado estão colocando tudo o que têm para tentar permanecer relevante ou reduzindo suas perdas.

Uma dessas empresas, a Sears, fez cortes suficientes para assustar completamente seus acionistas, e agora esses investidores estão exigindo respostas da liderança da empresa.

Neste caso, o CEO da Sears, Eddie Lampert, está sob a pressão de vender algumas das lojas físicas da empresa - muitas delas valendo uma quantidade considerável de dinheiro - para seu próprio benefício. O processo foi relatado por vários meios de comunicação da área de Chicago, incluindo o Chicago Tribune , que afirma que os acionistas da Sears alegam que a venda de Lampert dos principais ativos imobiliários da empresa enviará US $ 2,5 bilhões para um trust controlado pelo próprio Lampert e deixará a Sears em uma situação ainda mais difícil do que antes.

“A Sears e seus acionistas receberiam um pagamento em dinheiro severamente inadequado que a empresa controlada por Lampert réu pode usar para cobrir perdas operacionais e obrigações de dívida por mais um ano ou mais, antes que os acionistas fiquem segurando a sacola em uma insolvência amplamente vista como inevitável se o transação proposta ocorre ”, diz o processo, de acordo com Crain’s Chicago Business .

A Sears respondeu em uma declaração, com o vice-presidente de comunicações corporativas da Sears, Chris Brathwaite, escrevendo que, 'a empresa planeja contestar vigorosamente e acredita que a transação de investimento imobiliário proposta proporcionará benefícios substanciais para a Sears Holdings e seus acionistas'.

Considerando a quantidade de problemas que alguns dos antigos gigantes do varejo têm enfrentado nos últimos anos, talvez Lampert esteja procurando maneiras de vender peças da Sears para a sucata. Basta dar uma olhada no que aconteceu com outras empresas como JC Penney ou Radioshack, como mencionamos antes. A Sears, como as outras, tem sido incapaz ou não quer se adaptar a um clima de negócios em mudança, onde o Wal-Mart, a Amazon e um pequeno contingente de outras empresas rapidamente invadiram e garantiram uma fatia massiva de mercado.

A mudança não pode ser simplesmente atribuída ao fato de que os consumidores estão pegando seus dólares e comprando online - a grande maioria de todas as transações de varejo ainda estão sendo feitas em lojas físicas. Embora haja muitas coisas que a Sears e empresas como a JC Penney e a Radioshack poderiam ter feito para se firmar, elas claramente relutaram em fazer isso e sofreram como resultado.

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Embora os acionistas da Sears estejam preocupados o suficiente para realmente abrir um processo contra Lampert, não está claro se o CEO em apuros está tentando encher seus próprios bolsos ao sair pela porta. É importante mencionar que Kmart também está sob a égide da Sears Holdings , e que uma boa parte dos negócios imobiliários que Lampert vinha fazendo envolvia as locações da Kmart. Uma vez que o Kmart se tornou quase uma reflexão tardia para muitos compradores, é bem possível que essas vitrines fossem mais valiosas para a Sears Holdings como uma injeção de dinheiro para investir em suas outras lojas.

Também é importante observar que essa estratégia de venda ou aluguel de locais da Sears tem sido já faz algum tempo , pelo menos já há um ano, de acordo com The Consumerist.

Algum investimento sério na viabilidade de longo prazo da empresa, mesmo que signifique uma contratação, é provavelmente o que é melhor neste momento. Sears Holdings viu lucros caem por muitos trimestres a fio agora, e até medidas de corte de custos tomadas por Lampert e sua equipe não foi capaz de parar o sangramento . Tem havido rumores de que a empresa pode, de fato, nunca retorne à lucratividade .

Isso dá crédito à ideia de que os negócios imobiliários de Lampert têm mais a ver com um último esforço para salvar a empresa da falência total do que ficar rico - embora pareça que os tribunais terão que julgar no final.

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