Carreira De Dinheiro

Agricultura Orgânica: A Nova Fronteira

O negócio de alimentos orgânicos vale mais de US $ 50 bilhões globalmente, e com um novo acordo comercial entre os Estados Unidos e a União Européia abrindo novos mercados, esse número pode dobrar nos próximos anos.

O movimento dos alimentos orgânicos não é mais uma relíquia da era passada do amor livre e do tie-dye, mas uma indústria em expansão sustentada por todas as esferas da vida. Redes inteiras de supermercados, principalmente Toda a comida (NASDAQ: WFM), confie fortemente nessa facção cada vez maior de americanos que realmente se preocupam o suficiente com sua saúde para colocar aquele Quarter Pounder em favor de um hambúrguer de soja, ou talvez um hambúrguer de peru caipira.

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A culpa é de 'Super Size Me' de Morgan Spurlock ou de 'Let’s Move!' De Michelle Obama campanha, mas isso não mudará o fato de que vendas globais de produtos orgânicos aumentou 9,2 por cento em 2010, subindo para US $ 59,1 bilhões de US $ 54,1 bilhões em 2009, de acordo com a Federação Internacional de Movimentos de Agricultura Orgânica.

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Os EUA tinham o maior mercado orgânico do mundo em 2010, com vendas subindo cerca de US $ 2 bilhões a US $ 26,7 bilhões, cerca de 45% das vendas globais naquele ano. A Alemanha seguiu em um distante segundo lugar, com vendas aumentando em cerca de 200 milhões de euros para 6,02 bilhões de euros, ou cerca de US $ 8,11 bilhões na taxa de câmbio de hoje, enquanto a França ficou em terceiro lugar, com as vendas aumentando cerca de 340 milhões de euros para 3,39 bilhões de euros, ou US $ 4,44 bilhões.

O consumo per capita de produtos orgânicos foi o mais alto na Suíça, Dinamarca e Luxemburgo, de acordo com o relatório, e os primeiros números disponíveis para 2011 indicam um crescimento adicional à medida que o mercado global de produtos orgânicos continua a se expandir.

A partir de junho, os produtos alimentícios classificados como orgânicos na União Europeia ou nos Estados Unidos podem ser vendidos como tais em ambas as regiões, depois que altos funcionários de ambos os lados assinaram um acordo na quarta-feira que ajudaria a impulsionar o comércio no setor de rápido crescimento e indústria de bilhões de dólares.

As empresas que produzem alimentos orgânicos em ambos os lados do lago, até agora, tiveram que obedecer a dois conjuntos diferentes de padrões, dificultando o comércio e forçando os produtores que pretendem fazer negócios no exterior a superar o dobro de obstáculos para poder declarar que seus produtos são orgânicos. Mas quando o novo acordo entrar em vigor, essas barreiras comerciais serão eliminadas.

O acordo vai 'abrir novos mercados para fazendeiros e pecuaristas americanos', disse a secretária adjunta da Agricultura dos Estados Unidos, Kathleen Merrigan, resultando em 'bons empregos para os americanos que embalam, despacham e comercializam produtos orgânicos'.

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As estatísticas da Comissão Europeia mostram que os EUA são o maior parceiro comercial da União Europeia, respondendo por 14,4% do comércio europeu em 2010. E de acordo com dados do Ministério da Agricultura alemão, mais de 90% de todas as vendas de alimentos orgânicos estão no Estados Unidos ou Europa - e isso é um grande negócio.

Se a taxa de crescimento da indústria continuar, as vendas globais de produtos orgânicos excederão US $ 100 bilhões em 2015 e serão o dobro em 2023. Ambos os números podem ser ainda maiores agora que a UE e os EUA abriram o comércio, um movimento a Comissão Europeia diz que beneficiará especialmente os pequenos e médios produtores orgânicos.

Nem todos os agricultores orgânicos usam roupas feitas de cânhamo ou margaridas atrás das orelhas, mas evitam usar produtos como pesticidas sintéticos e fertilizantes químicos nas plantações e, em troca dessas práticas ecológicas e gastronômicas, eles podem exigir um prêmio pesado.

Embora os métodos orgânicos normalmente reduzam os rendimentos em países industrializados, eles podem realmente aumentar os rendimentos para os agricultores tradicionais que empregam poucos tratamentos de safra, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, ajudando a nivelar o campo de jogo na indústria de alimentos, o que para muitos anos foram dominados por enormes fazendas industriais. A crescente demanda por alimentos orgânicos e de origem ética está dando vida às pequenas fazendas familiares.

A área de terra com agricultura orgânica foi pouco alterada em 2010, de acordo com o relatório da federação, e os números de vendas melhores 'indicam uma consolidação das áreas de produção e um crescimento contínuo e estável nos mercados.' No entanto, o relatório afirma que “uma maior expansão da área manejada organicamente, certificada e não certificada,” seria desejável.

Essa expansão parece destinada a acontecer em filmes como “ Food Inc. ' e ' Nação Fast Food “Abate humanamente os chamados gigantes corporativos da economia alimentar americana - que se concentraram em cultivar produtos e animais“ mais rápidos, mais gordos, maiores e mais baratos ”- ao mesmo tempo em que capacita os americanos a tomar uma posição e fazer uma escolha sobre o que comer.

Nos Estados Unidos, onde as pessoas se cansaram da corrupção corporativa esmagando pequenas empresas na esteira de uma recessão provocada por grandes bancos, os alimentos orgânicos se tornaram um movimento político - não se trata mais apenas de comer alimentos saudáveis, mas de buscar um alternativa às empresas que demitem milhares de trabalhadores à medida que colhem os lucros da venda de alimentos baratos e pobres em nutrientes.

Claro, os grandes não vão desistir sem lutar. A Goliath corporativa tem tomado medidas paliativas nos últimos anos para reter clientes. Redes de supermercados como Winn-Dixie (NASDAQ: WINN) e Meijer estão produzindo e vendendo suas próprias marcas de loja orgânica, enquanto empresas como Pepsi (NYSE: PEP), General Mills (NYSE: GIS), Hershey (NYSE: HSY), Conagra (NYSE: CAG), e Dean Foods (NYSE: DF) construíram ou adquiriram suas próprias marcas orgânicas e subsidiárias , incluindo Naked Juice, Cascadian Farms, Muir Glen, Lightlife, Dagoba, Horizon e Silk.

Até McDonald’s (NYSE: MCD) e Wendy’s (NYSE: WEN) estão aderindo ao movimento em um esforço para agradar os clientes. Em seus fornecedores de carne suína, o McDonald’s agora eliminará gradualmente as gaiolas de gestação de metal que são consideradas cruéis por grupos de direitos dos animais, enquanto a Wendy's agora oferece batatas fritas e fatias de maçã naturais. Burger King (NYSE: BK) tem vendido o hambúrguer BK VEGGIE por anos usando um hambúrguer vegetariano feito pela Morningstar Farms, que por acaso é uma subsidiária da comidas feitas (NYSE: KFT).

Não é de se admirar que todos estejam clamando para obter sua própria fatia da torta orgânica, e isso pode ser uma coisa boa para os consumidores. Os alimentos orgânicos são notoriamente mais caros, mas o aumento da concorrência em breve poderá remediar isso. Na verdade, já o fez. Produtos orgânicos de marca própria consistentemente prejudicam a maioria dos outros produtos orgânicos nos preços.

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Os consumidores terão que ser cautelosos com alimentos que afirmam ser orgânicos, pois até mesmo o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos tem múltiplas definições para o que qualifica alimentos como orgânicos , e como esses alimentos são rotulados. Algo que afirma ser '100% orgânico' deve ser feito inteiramente com ingredientes orgânicos, mas os produtos que simplesmente afirmam ser 'orgânicos' devem conter mais de 95 por cento de ingredientes orgânicos, enquanto aqueles 'feitos com ingredientes orgânicos' devem conter apenas 70 por cento ingredientes orgânicos.

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À medida que o negócio de alimentos orgânicos continua a crescer, também aumentará o número de empresas que produzem alimentos orgânicos, e a definição do USDA pode ser ampliada para acomodar a indústria, como tantas vezes fez no passado. Mas talvez algo mais aconteça ao longo do caminho - talvez o coração da América volte à vida.

Para entrar em contato com o repórter sobre esta história: Emily Knapp em staff.writers@wallstcheatsheet.com

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