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NFL: Peyton Manning jogará depois de 2015?

Doug Pensinger / Getty Images

Em um ponto no tempo, havia uma chance legítima de que a derrota do Denver Broncos no playoff da rodada divisional para o Indianapolis Colts no ano passado acabaria sendo o último jogo da carreira recorde de Peyton Manning na NFL. Foi só quando Manning passou em seu exame físico anual e concordou em aceitar um corte de US $ 4 milhões no pagamento para a temporada atual que conhecemos o cinco vezes MVP estaria de volta para uma quarta temporada com o Broncos em 2015.

Um dos maiores empecilhos de Manning em considerar se ele jogaria em 2015 foi o fato de que o Broncos se ajustará a uma mudança de treinador. John Fox está de fora, e o ex-quarterback do Broncos e treinador principal do Houston Texans, Gary Kubiak, também está.



Olhando de fora, seria fácil imaginar o quão bem Manning, que é o epítome de um passador de bolso, se encaixaria no sistema ofensivo de Kubiak, que depende muito de rollouts de quarterback. Em um esforço para convencer Manning a retornar em 2015, Kubiak pessoalmente amenizou essas preocupações, dizendo publicamente que ele estava disposto a construir uma nova ofensa em torno dos pontos fortes de Manning. Para encurtar a história, Manning acreditou na visão de Kubiak e diz-se que está animado com o que está reservado para a ofensiva dos Broncos em 2015.

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Dada a incerteza que cercou o futuro de Manning na NFL neste período de entressafra, seria natural para a maioria das pessoas presumir que a temporada de 2015 será uma espécie de turnê de despedida para o futuro Hall da Fama da primeira votação. Em sua coletiva de imprensa após o primeiro dia de minicampo de veterano dos Broncos, Manning deixou claro que se sente diferente.

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Um repórter presente escolheu ser direto, perguntando a Manning se ele estava tratando a próxima temporada como sua turnê de despedida da NFL. Manning respondeu de forma similarmente direta, dizendo: 'Eu não chamaria assim. Não é assim que eu vejo. '

Essa pergunta foi uma continuação de Declaração de abertura de Manning , em que o homem de 39 anos disse: “Não estou interessado em responder a perguntas sobre quantos anos tenho. Eu me sinto bem fisicamente. ” As citações de Manning na terça-feira são um sinal infalível de que o nº 18 continuará jogando além da temporada de 2015? Provavelmente não, mas eles sugerem que Manning vê a ideia de jogar uma 18ª temporada da NFL em 2016 como uma possibilidade realista.

Muito parecido com a entressafra passada, provavelmente vamos acabar esperando a decisão de Manning sobre seu futuro na NFL assim que a temporada de 2015 chegar ao fim. Acreditamos que sua decisão se resumirá a três fatores principais. Em primeiro lugar, grande parte de sua decisão será baseada em quão bem ele se relaciona com Kubiak e a nova equipe técnica do Broncos. O segundo fator será o quão bem será a temporada 2015 dos Broncos.

Se eles voltarem a se assemelhar ao time campeão da AFC de 2013, Manning provavelmente será seduzido a continuar jogando. Se eles se parecem com a equipe que entrou em campo durante a segunda metade da temporada de 2014, não se surpreenda se Manning optar por pendurar as chuteiras após a temporada. Há também a chance de os Broncos ganharem o Super Bowl 50, o que permitiria a Manning sair por cima, em um estilo semelhante ao de John Elway em 1998 .

Por último, a decisão de Manning pode acabar sendo uma questão de saber se ele pode se manter saudável por toda a temporada. Finalmente saiu nesta entressafra que o O touchdown da carreira da NFL passa rei estava lutando contra mais de uma lesão persistente no final da temporada de 2014, o que fez com que seu jogo sofresse dramaticamente. É difícil imaginar o retorno de Manning em 2016 se ele tiver uma temporada de 2015 medíocre e seu jogo de abertura for motivo de preocupação.