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A fusão da Leap e da AT&T desbloqueia o iPhone 5 para clientes de críquete

Fonte: thinkstock

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Na quinta-feira à noite, AT&T, Inc. (NYSE: T) anunciou que a Federal Communications Commission tinha finalmente acertou seu acordo adquirir Leap Wireless International Inc. (NASDAQ: LEAP), uma operadora sem fio que opera sob a marca Cricket. O negócio de US $ 1,3 bilhão (US $ 15 por ação em dinheiro) foi anunciado pela primeira vez em julho de 2013 e inicialmente previsto para ser concluído no início de março, mas foi ligeiramente atrasado devido ao longo processo de verificação regulatória.



Cricket, a marca sem fio da Leap, cobre atualmente cerca de 97 milhões de pessoas em 35 estados dos Estados Unidos. O negócio colocará a unidade sob o guarda-chuva da AT&T, mas a marca permanecerá operada de forma independente como concorrente no segmento sem contrato do mercado. A Leap Wireless é a sexta maior operadora e a Cricket possui cerca de 4,57 milhões de clientes. A migração desses clientes para a rede da AT&T deve levar cerca de 18 meses.

Além dos clientes, a AT&T colocou em suas mãos um espectro valioso nas bandas PCS e AWS que usará para continuar seu lançamento 4G. “Este espectro é amplamente complementar às participações de espectro existentes da AT&T e inclui espectro não utilizado que cobre 41 milhões de pessoas”, comentou a empresa em um comunicado à imprensa. “A AT&T começará imediatamente a colocar o espectro não utilizado em uso para oferecer suporte a serviços 4G LTE para seus clientes. Este espectro adicional fornecerá capacidade adicional e melhorará o desempenho da rede para clientes que usam smartphones e outros dispositivos de Internet móvel. ”

Os observadores do mercado devem se lembrar que a Cricket se tornou a primeira operadora pré-paga a oferecer o iPhone em junho de 2012. Cricket vendeu o iPhone 4s de 16 GB sem um contrato por $ 500 e ofereceu um plano ilimitado por $ 55 - não barato, mas ainda claramente atraente para um grande mercado. AppleInsider estima que Cricket pagou um subsídio de US $ 150 para Apple Inc. (NASDAQ: AAPL) na época. Como parte de seu acordo com a empresa, a AT&T oferecerá o iPhone 5 para clientes de críquete assim que a compra for concluída.

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Sprint Corp. (NYSE: S) anunciou recentemente que agora oferecerá suporte ao iPhone 5 em sua operadora de rede virtual móvel sem contrato Ting, que compete com a Cricket pela multidão sem contrato. No entanto, a Ting não subsidia as vendas de telefones e, em vez de uma taxa mensal fixa, tem estruturas de preços dinâmicas para voz, texto e dados. Quem quiser usar o serviço já deve ter um iPhone em mãos. A Ting, por sua vez, argumenta que a fatura mensal média paga pelos seus clientes é inferior a metade da taxa fixa cobrada pela Cricket.

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