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Seu smartphone está deixando você mais burro?

Fonte: Thinkstock

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Acadêmicos, especialistas em tecnologia, jornalistas e consumidores muitas vezes discordam sobre se a tecnologia e o acesso constante às pessoas e às informações que ela oferece estão nos tornando mais inteligentes e mais capazes de resolver problemas, ou menos inteligentes, menos curiosos e menos equipados para enfrentar desafios intelectuais.

Mas é difícil medir como as inovações modernas, como a Internet e os smartphones, estão afetando a capacidade da população em geral de pensar criticamente e resolver problemas. Portanto, como um substituto para essa pergunta, podemos fazer uma pergunta mais simples: como as taxas crescentes de uso de tecnologia afetam os adolescentes? A pesquisa contínua sobre adolescentes e seus hábitos de tecnologia, além dos dados sobre o desempenho deles no teste mais temido de todos os alunos do ensino médio, o SAT, fornecem uma visão convincente de como o aluno médio se saiu academicamente durante os anos em que os telefones celulares têm se tornado cada vez mais populares entre os adolescentes.



Desde 2004, o Pew Research Center reúne dados sobre propriedade de telefones celulares por adolescentes , traçando sua ascensão meteórica à quase onipresença. Em 2004, 45% dos adolescentes de 12 a 17 anos possuíam telefone celular. Em 2006, 63% possuíam telefone celular. Em 2008, 71% possuíam telefone celular. Em 2010, Pew relatou que 75% dos adolescentes tinham um telefone celular , e então os pesquisadores caracterizaram os dispositivos como 'ferramentas indispensáveis ​​nos padrões de comunicação dos adolescentes'. Em 2012, a Pew relatou que 77% dos adolescentes possuíam um telefone celular , e em 2013, o número aumentou apenas ligeiramente, com a Pew relatando que 78% dos adolescentes possuíam um telefone celular (e quase metade deles tinha smartphones, o que significa que 37% de todos os adolescentes têm smartphones, contra apenas 23% em 2011).

No mesmo período, o Relatórios do College Board nos milhões de alunos que fazem o SAT em preparação para se inscrever e frequentar a faculdade revela que as pontuações médias diminuíram - em algumas seções mais do que em outras, mas os resultados ainda são preocupantes se você esperava que as pontuações aumentassem como a Internet e dispositivos conectados tornaram exponencialmente mais informações disponíveis para alunos e professores. De 2004 a 2013, a pontuação média (medida em uma escala de 200 a 800) em cada uma das três seções do SAT - Leitura Crítica, Matemática e Redação - diminuiu.

Pontuação média no SAT vs. propriedade de telefone adolescente

Fonte: Jess Bolluyt para folha de dicas de tecnologia

Lendo mas não entendendo

Isso não quer dizer que a crescente onipresença de telefones celulares entre os adolescentes está tornando os alunos que vão para a faculdade ainda mais idiotas. Ou não exatamente. Afinal, as pontuações do SAT são um indicador pobre para uma medida mais qualitativa da inteligência dos alunos, ou 'prontidão para a faculdade', como o College Board prefere chamá-la. E há uma lista praticamente infinita de fatores que provavelmente têm mais influência nas pontuações dos alunos no SAT do que se eles possuem um telefone. Mas deve nos dar uma pausa que a pontuação média de leitura crítica caiu 12 pontos percentuais entre 2004 (o ano em que 45% dos adolescentes tinham um telefone) e 2013 (o ano em que 78% possuíam um telefone). A média em 2013 ficou mais baixa do que tinha sido em qualquer momento nos últimos 40 anos e representa uma perda de 34 pontos percentuais significativos de 530 em 1972. Isso sugere que algo, se não uma dependência crescente da tecnologia, está afetando a capacidade dos alunos de ler e compreender o inglês no nível necessário para os cursos de graduação.

quando o filho de john travolta morreu

Também entre 2004 e 2013, a pontuação média em matemática caiu (embora menos chocante) quatro pontos, de 518 para 514. Ao contrário da pontuação média de leitura crítica, as pontuações em matemática tiveram tendência de aumento nos últimos 40 anos, passando de 492 em 1980 e 1981 para um máximo de 520 em 2005, e depois caindo novamente para 514 em 2013. Essa tendência, pelo menos, é tranquilizadora em uma era em que a codificação é considerada a habilidade obrigatória para os profissionais de amanhã, ou seja, os alunos de hoje. Mas isso não compensa o fato de que a pontuação média em matemática diminuiu, e não aumentou, nos últimos 10 anos.

É importante reconhecer que o status socioeconômico da família de um adolescente tem demonstrado claramente influenciar tanto sua pontuação no SAT quanto a propriedade do telefone. E essa é apenas uma das muitas variáveis ​​ocultas que podem estar influenciando a maneira como o declínio das pontuações no SAT e o aumento da posse de telefones por adolescentes parecem coincidir. O SAT é frequentemente criticado como um melhor indicador do status socioeconômico do que da prontidão dos alunos para a faculdade. E mesmo em 2009, o Pew relatou uma diferença notável nas taxas de propriedade de telefones por status socioeconômico, com 62% dos adolescentes em famílias ganhando menos de $ 30.000 por ano possuindo um telefone, em comparação com 79% em famílias que ganham mais de $ 75.000.

Atalho para a estupidez

O New York Times relatou em 2012 que, embora os professores tenham observado que o acesso à Internet e outras tecnologias melhorou as habilidades de pesquisa dos alunos, muitos argumentaram que a tecnologia tem um efeito prejudicial na capacidade de atenção dos alunos - o que atrapalha não apenas sua capacidade de prestar atenção na aula, mas prejudica sua capacidade de escrever, de se comunicar cara a cara, de pensar criticamente e até mesmo de fazer o dever de casa. Uma pesquisa da Pew com professores descobriu que muitos pensam que a Internet condiciona os alunos a encontrar respostas rápidas e, graças ao Google, é mais provável que desistam quando uma resposta fácil se mostra ilusória. A capacidade dos alunos de se concentrar e enfrentar os desafios acadêmicos parece estar em declínio, especialmente entre aqueles com acesso irrestrito a telefones, televisão, jogos, iPads e mídia de entretenimento em casa.

Em outubro, Ian Leslie do Salon apontou que, embora o Google seja conhecido como um mecanismo de pesquisa, há quase nenhuma busca envolvida mais , e nossa capacidade de fazer perguntas e buscar respostas está atrofiando. O chefe de pesquisa do Google, Amit Singhal, quando questionado se as pessoas estão melhorando em articular suas consultas de pesquisa, suspirou e disse a Leslie: “Quanto mais precisa a máquina fica, mais preguiçosas as perguntas se tornam”. O Google torna uma boa pergunta desnecessária, e a equipe de Singhal se concentra em eliminar “todos os pontos de atrito possíveis entre [os usuários], seus pensamentos e as informações que desejam encontrar”. Mas Leslie diz que a lacuna entre uma pergunta e uma resposta é onde mora a curiosidade; a sensação de não saber algo nos inspira a aprender.

Leslie caracteriza o processo de terceirização de nossa memória para o Google como 'um atalho para a estupidez'. Quanto menos sabemos, pior estamos no processamento de novas informações e mais difícil achamos formular uma investigação pertinente para descobrir o que não sabemos. Ele diz que não é a Internet que nos torna estúpidos, mas a maneira como a usamos. Kevin Kelly, editor executivo fundador da Wired, definiu a divisão de trabalho entre humanos e tecnologia, apontando para a necessidade de cultivar a prática de fazer perguntas perspicazes e curiosas. “As máquinas são para respostas; humanos são para perguntas. ”

Uma informação, por favor

Mas nem todos os americanos sentem o mesmo que Leslie ou Kelly sobre seu acesso permanente às informações do mundo. Em dezembro, a Pew divulgou um estudo que concluiu que a maioria dos americanos se sente melhor informada graças à Internet, com 87% relatando que a Internet e os telefones celulares melhoraram sua capacidade de aprender coisas novas. Além disso, 72% dos internautas relatam gostar de ter tanta informação à disposição, enquanto apenas 26% afirmam que se sentem sobrecarregados.

Os usuários da Internet também acreditam que tanto o americano médio quanto o estudante médio estão mais bem informados graças à tecnologia digital. Setenta e seis por cento dos adultos online dizem que o acesso à Internet deixou o americano médio mais informado, enquanto apenas 8% pensam que deixou o americano médio menos informado. Da mesma forma, 77% dos entrevistados dizem que a Internet deixou os alunos de hoje mais bem informados, com apenas 8% dizendo que os deixou menos informados.

A Pew relata que, surpreendentemente, os usuários da Internet com menos de 30 anos têm menos probabilidade de acreditar que a Internet torna o americano médio ou o estudante médio mais bem informado. Em vez disso, esses entrevistados são mais propensos do que seus colegas mais velhos a dizer que a Internet não tem impacto real, um sentimento expresso por 19% dos jovens adultos e apenas 9% daqueles com 30 anos ou mais. A tendência de não reconhecer o efeito da Internet talvez seja um reflexo do fato de que os jovens adultos também atingiram a maioridade na era dos telefones celulares e do Google e, portanto, fazem parte da geração criada com a tecnologia tanto quanto aqueles que se formou no ensino médio nos últimos anos.

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