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O que você acha do Google Dabbling in Life, Immortality e muito mais?

Fonte: Thinkstock

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Em um dos mais recentes desenvolvimentos de ficção científica do Google X - o braço de pesquisa da empresa que virou manchete com lentes de contato inteligentes e carros sem motorista - o Google anunciou recentemente que sua mais nova ambição é mapear a genética da saúde, e muito provavelmente, avançam os métodos modernos de análise de dados genéticos nesse processo.

A ideia é definir uma linha de base do que significa ser saudável, além dos fatores observáveis ​​que seu médico verifica em uma consulta de rotina. Mapear tudo em seu estado normal - se for possível definir amplamente como normal ou saudável - tornará muito mais fácil detectar quando algo mudou para que os médicos possam detectar, prevenir e tratar a doença desde o início.



O Wall Street Journal relatou que um projeto chamado Estudo de Linha de Base coletar dados genéticos e moleculares de 175 voluntários iniciais para trabalhar na compreensão da genética da saúde. O projeto, conduzido pelo biólogo molecular Andrew Conrad, visa coletar um conjunto maior e mais amplo de dados do que os estudos genômicos de outros grupos na esperança de descobrir biomarcadores que possam ser usados ​​para detectar e prevenir doenças.

O estudo começou com uma empresa de testes clínicos não especificada neste verão, com 175 indivíduos saudáveis ​​fornecendo sangue, saliva, urina, lágrimas e outras amostras, além de serem submetidos a sequenciamento genômico completo e outros testes. O estudo também criará um repositório de amostras de tecido. Depois que todas essas amostras forem coletadas, o Google aplicará seu poder de computação para encontrar biomarcadores nas informações.

Conrad, que é conhecido por desenvolver testes baratos e de alto volume para HIV em doações de plasma sanguíneo, ingressou no Google X em março de 2013. Desde então, ele reuniu uma equipe de 7 a 100 especialistas em áreas como fisiologia, bioquímica, óptica, imagiologia e biologia molecular. Sam Gambhir, presidente do Departamento de Radiologia da faculdade de medicina da Universidade de Stanford, que trabalhou com Conrad na linha de base por mais de um ano, diz que a maioria dos biomarcadores descobertos até agora estão relacionados a doenças em estágio avançado, dado o fato de que a maioria dos estudos se concentra em pacientes doentes em vez de saudáveis.

Gambhir e Conrad contam O Wall Street Journal que a linha de base é “um salto gigante para o desconhecido”, uma vez que relativamente pouco se sabe sobre a interação do DNA, enzimas e proteínas com fatores ambientais e dieta. Mas a genética por si só não fornece uma imagem completa da saúde de uma pessoa, pois outras influências significativas também influenciam.

Um artigo em O New England Journal of Medicine por Steven A. Schroeder observou que a saúde é influenciada não só pela genética , mas por “circunstâncias sociais, exposições ambientais, padrões de comportamento e cuidados de saúde”. Schroeder dá o exemplo de como esses fatores contribuem para a morte prematura e diz que a predisposição genética é responsável por apenas 30 por cento dos resultados, com circunstâncias sociais respondendo por 15 por cento, exposição ambiental respondendo por 5 por cento, saúde respondendo por 10 por cento e padrões de comportamento representando um total de 40 por cento. A interação dos fatores varia com a gama de doenças e condições que os pesquisadores médicos encontram, mas serve para ilustrar o fato de que olhar apenas para a genética seria uma abordagem limitada.

Embora o Google diga que o Baseline buscará conectar as informações genéticas com as observações clínicas da dieta e outros hábitos de alguma forma, até agora não está claro como o estudo pretende levar em conta os inúmeros fatores de saúde que são separados da genética. Mas o Google está preparado para combinar as grandes quantidades de dados genéticos que a Baseline coleta com informações sobre o comportamento dos participantes, talvez levando em consideração o que eles fazem em casa, no trabalho e em seu tempo livre. (Embora, novamente, não esteja claro como ou mesmo se o Google pretende fazer isso.)

Embora os críticos questionem se a linha de base é realmente um 'disparo lunar', apontando que os avanços na tecnologia tornam mais fácil para qualquer grupo coletar 175 amostras de DNA da forma como os pesquisadores genômicos têm feito há anos, é a capacidade computacional do Google que pode levar à inovação e mudar.

No entanto, o projeto realisticamente não espera fazer grandes avanços no espaço de alguns anos, e é possível que o progresso incremental da iniciativa faça com que os pesquisadores revelem biomarcadores que revelam pouco sobre as doenças. Parece provável que o estudo inicial não descobrirá nenhum insight particularmente valioso sobre a saúde em si, mas ajudará o Google a estabelecer um sistema para coletar e analisar grandes conjuntos de dados relacionados à saúde. Dessa forma, o Baseline parece ser uma extensão quase lógica de um projeto que o Google revelou em fevereiro, quando anunciou em um postar em seu Blog de Pesquisa que se juntou à Global Alliance for Genomics and Health.

“A Aliança é um esforço internacional para desenvolver abordagens harmonizadas para permitir o compartilhamento responsável, seguro e eficaz de informações genômicas e clínicas na nuvem com as comunidades de pesquisa e saúde, atendendo aos mais altos padrões de ética e privacidade”, explicou o post. Ao mesmo tempo em que o Google anunciava sua parceria com a aliança, a empresa lançou uma versão “Preview Release” de um API genômica que permite aos pesquisadores importar, processar, armazenar e pesquisar dados genômicos. É uma ferramenta para ajudar a comunidade de pesquisa genômica a tirar proveito da vasta quantidade de informações médicas que a nova tecnologia permite coletar de forma rápida e econômica.

Até recentemente, o custo da coleta de informações genéticas e moleculares era muito, muito alto. Mas o Google observou que agora leva apenas cerca de um dia e US $ 1000 para sequenciar um genoma inteiro. Isso abre possibilidades inteiramente novas para o uso de quantidades cada vez maiores de dados para procurar padrões, pesquisar biomarcadores e, geralmente, descobrir o que contribui para a saúde e o que causa doenças. A postagem expôs a visão do Google sobre o potencial da comunidade de pesquisa global para a qual a empresa construiu a nova API:

“Imagine o impacto se os pesquisadores em todos os lugares tivessem tamanhos de amostra maiores para distinguir entre pessoas que ficam doentes e aquelas que permanecem saudáveis, entre pacientes que respondem ao tratamento e aqueles cuja condição piora, entre patógenos que causam surtos e aqueles que são inofensivos. Imagine se eles pudessem testar hipóteses biológicas em segundos em vez de dias, sem possuir um supercomputador. ”

Outra postagem recente no blog de Pesquisa do Google detalhou parte do trabalho que está sendo feito atualmente para facilitar a pesquisa genômica com a plataforma de nuvem da empresa. Os pesquisadores estão trabalhando para determinar os algoritmos mais precisos para detectar mutações genômicas associadas ao câncer. Sequenciar o genoma completo de uma pessoa produz mais de 100 gigabytes de dados e o Google está fornecendo recursos de computação para os pesquisadores que buscam otimizar métodos padrão para identificar mutações relacionadas ao câncer.

A postagem destaca exatamente o que o Google pode fazer bem com suas investidas na saúde e no DNA: aproveitando a enorme capacidade computacional para permitir que os pesquisadores procurem respostas entre conjuntos de dados que são significativamente maiores do que os conjuntos de dados médicos aos quais os cientistas tiveram acesso no passado. “Acreditamos que estamos no início de uma transformação na medicina e na pesquisa básica, impulsionada pelos avanços no sequenciamento do genoma e na computação em escala”, dizia a postagem. O Google está procurando acelerar essa transformação não apenas para facilitar a pesquisa do câncer e mapear a aparência de um ser humano saudável (como se isso não bastasse), mas também para lidar com a ciência de coisas como envelhecimento e morte.

Google anunciou Calico , um novo empreendimento com foco no envelhecimento e doenças associadas, em setembro de 2013. Na época, Larry Page disse que a empresa pesquisaria principalmente doenças como Alzheimer, câncer e doenças cardíacas. Embora o Google fornecesse poucas informações concretas sobre a abordagem exata que a Calico adotaria, parecia claro que a Calico aplicaria o big data e as habilidades computacionais do Googe aos problemas em questão.

Na época, parecia que o Google ambicionava 'resolver' o envelhecimento em si, uma vez que avanços na compreensão do processo de envelhecimento poderiam levar a ganhos mais amplos em longevidade do que a pesquisa em doenças individuais. Na época, especulações apontavam que o Google poderia estar buscando uma série de tecnologias anti-envelhecimento.

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PARA CNN artigo listado alguns aspectos comuns , como a criônica (um processo em que o corpo é preservado em nitrogênio líquido), a crioterapia (que expõe os pacientes feridos a temperaturas muito baixas por curtos períodos de tempo), clonagem e substituição de partes do corpo, nanotecnologia (implantação de pequenos robôs para superar o problema de Replicação de DNA, uma das causas do envelhecimento), e até mesmo pesquisas em telômeros, as extremidades de um cromossomo que protegem as células contra a degradação. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que descobrir uma maneira de preservar os telômeros pode levar a uma forma de proteção contra o envelhecimento. De qualquer uma das teorias anti-envelhecimento muito semelhantes à ficção científica, a pesquisa de telômeros ou mesmo a nanotecnologia parecem ser a área de foco mais provável para Calico, dadas as novas explorações do estudo de DNA do Google e seu lugar em uma compreensão mais ampla da saúde.

Embora o Google pareça excepcionalmente bem equipado para desenvolver métodos para a coleta, manuseio e análise de grandes quantidades de dados médicos, qualquer conversa sobre colocar dados pessoais nas mãos do Google sempre gira em torno de preocupações com a privacidade, e questões de dados médicos especialmente provam que não exceção. Embora o Google observe que as informações serão anônimas e usadas apenas para fins de saúde, muitos são rápidos em apontar que não gostariam que o Google tivesse acesso a dados médicos tão profundos.

A linha de base será monitorada por conselhos de revisão institucionais e, quando o “estudo completo” começar, os conselhos da Duke University e da Stanford University controlarão como todas as informações coletadas são usadas. Com pesquisadores das faculdades de medicina de Duke e Stanford, o Google analisará os resultados do piloto e elaborará um estudo que envolverá milhares de pessoas.

O Google e outros pesquisadores terão acesso a uma grande quantidade de informações anônimas sobre cada voluntário. O Wall Street Journal explica que, “As informações incluirão os genomas inteiros dos participantes, a história genética de seus pais, bem como informações sobre como eles metabolizam alimentos, nutrientes e drogas, quão rápido seus corações batem sob estresse e como as reações químicas mudam o comportamento de seus genes . ” O grupo Google X Life Sciences está desenvolvendo dispositivos vestíveis, além das lentes de contato inteligentes do Google para coletar dados continuamente dos participantes.

Re / Code’s James Temple, avaliando os riscos de privacidade e se ele, pessoalmente, escolheria participar do estudo, falou com Hank Greely, um professor de direito de Stanford e especialista em questões éticas e legais que estão associados às tecnologias biomédicas. Ele observou que, uma vez que os pesquisadores terão acesso a todo o genoma de cada participante, mesmo com o nome e o número do seguro social removidos, a sequência completa do genoma só pode ser considerada anônima sob uma definição muito restrita do conceito de anonimato. Assim que alguém tiver acesso à sequência, poderá cruzá-la com outras fontes que a possuam, como sites como Ancestry.com, 23andMe ou Family Tree DNA.

Conforme o teste de DNA se torna mais barato e mais popular, haverá fontes onde você pode potencialmente encontrar a informação genética de alguém. Mas os riscos com o Baseline parecem baixos, já que o Google não está hospedando as informações publicamente e apenas planeja compartilhá-las com pesquisadores envolvidos em estudos formais no futuro. Os participantes também estão optando por participar, e Temple diz que soube que o formulário de consentimento da Baseline 'descreve explicitamente os possíveis riscos associados ao compartilhamento de dados genômicos'.

A linha de base não tem como objetivo entregar um produto ou serviço comercial específico e, nisso e em sua exploração profunda do setor de saúde, desvia-se dos projetos anteriores da empresa. Pode representar uma nova direção para os esforços de pesquisa da empresa, já que a Baseline e outros projetos relacionados à saúde do Google parecem destinados a explorações de longo prazo. A empresa pode fazer contribuições significativas para o campo da pesquisa médica, avançando nos métodos de análise e trabalho com grandes quantidades de dados que a tecnologia moderna torna possível coletar. Mesmo que a Baseline não corresponda imediatamente às suas ambições elevadas, é difícil culpar o Google por procurar aplicar os avanços da tecnologia para responder a questões importantes sobre saúde e vida.

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