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Como o enorme plano de Wi-Fi da Comcast afetará clientes e concorrentes

Comcast

Comcast (NASDAQ: CMCSA) anunciou o lançamento polêmico de um plano que tornará WiFi disponível para clientes Xfinity em milhares de hotspots públicos - mas ao preço de usar seus roteadores domésticos para transmitir esse sinal público. Além da rede WiFi privada primária, os roteadores residenciais sem fio transmitirão um segundo sinal WiFi Xfinity separado. Comcast explica que capacidade adicional é adicionada para o dispositivo existente para transmitir o sinal WiFi público e diz que o “Hotspot doméstico” opera independentemente da rede doméstica do proprietário.

O sinal não estará verdadeiramente acessível a ninguém. Os clientes do Xfinity precisarão inserir suas credenciais de login da Comcast para poder acessar os pontos de acesso, embora PCMag relata que clientes que não são da Comcast será capaz de acessar a rede por um tempo limitado por uma taxa.



A Comcast tranquilizou os clientes preocupados com as implicações de segurança de que a rede pública é protegida pelos protocolos de segurança WPA ou WPA2, o método mais forte disponível. Mas o PCMag aponta que a maior preocupação com a segurança está relacionada à maneira como os usuários podem localizar os pontos de acesso do Xfinity. Os clientes podem localizar pontos de acesso no aplicativo Xfinity ou em um site localizador, e a Comcast diz que não listará endereços específicos no mapa localizador ou no aplicativo. No entanto, é resposta vaga a um FAQ relacionado em seu site indica que a privacidade ainda pode ser uma preocupação:

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“Não listamos os endereços dos assinantes no mapa de localização do ponto de acesso ou no aplicativo WiFi XFINITY. No futuro, podemos usar indicadores gerais de disponibilidade do ponto de acesso WiFi doméstico XFINITY em um bairro, mas apenas de uma maneira que garanta a privacidade de nossos clientes. ”

Preocupações semelhantes sobre a velocidade de desempenho, especialmente em áreas com muitos apartamentos e, portanto, muitos roteadores, também não foram abordadas, embora a Comcast diga que o hotspot público será limitado a cinco dispositivos por vez. A 'capacidade extra' adicionada a cada dispositivo pode garantir que a segunda rede não sobrecarregue o roteador, mas a Comcast não disse como evitará que os sinais adicionais adicionem interferência aos canais que todos os roteadores em um prédio compartilham.

A Comcast está anunciando a mudança para transmitir hotspots públicos de roteadores residenciais como uma maneira conveniente de fornecer WiFi para amigos e familiares em visita, sem lidar com as preocupações de segurança impostas ao permitir que eles se conectem à rede doméstica primária. A Comcast diz que qualquer atividade concluída no hotspot público é de responsabilidade do usuário do dispositivo, e não do proprietário do roteador doméstico de onde o sinal se origina.

Os hotspots públicos também fazem parte do plano da Comcast de ter 8 milhões de pontos de acesso em vigor até o final do ano. A empresa explica que a rede do Xfinity hotspot inclui três tipos de hotspots: Outdoor Hotspots, Business Hotspots e Neighborhood Hotspots - o nome da Comcast para a transmissão de sinal de roteadores domésticos. A implementação dos Home Hotspots começou na terça-feira com 50.000 pontos de acesso em Houston , conforme relatado por Chron , e na quarta-feira a Comcast ativou outro 3 milhões em todo o país , de acordo com Business Insider . O sinal público aparece como “xfinitywifi” quando os usuários procuram uma conexão Wi-Fi de um computador ou dispositivo móvel e, uma vez que um dispositivo tenha se conectado a um dos hotspots, ele se conectará automaticamente a outros quando estiver dentro do alcance.

Embora seja uma jogada comercial inteligente lançar um novo serviço usando o equipamento que os clientes já instalaram, o maior risco que a Comcast assumiu com o programa Home Hotspot é sua escolha de inscrever automaticamente os usuários no programa, em vez de pedir sua permissão primeiro. Os clientes da Comcast que não desejam participar podem desativar o recurso acessando a seção de contas do site ou ligando para o atendimento ao cliente. Mas eles não podem desativar o serviço até que já tenha sido ativado , de acordo com BGR .

O programa pode tornar o acesso à Internet mais conveniente e móvel para um grande número de pessoas - mas isso depende de como a Comcast lida com possíveis problemas de privacidade e desempenho, se eles surgirem. A mudança também sinaliza que a Comcast está procurando iniciar uma competição séria com AT&T (NYSE: T), que tem sua própria rede de hotspots WiFi para empresas em todo o país. E Business Insider aponta que a Comcat pode estar de olho no pai do negócio de telefonia móvel no futuro, já que sua venda de espectro para Verizon (NYSE: VZ) no ano passado permite que ele acesse a rede sem fio da Verizon. A Comcast poderia estar planejando construir uma rede onde os usuários pudessem se mover entre hotspots WiFi e a rede da Verizon, configurando a Comcast para dominar ainda mais as escolhas dos clientes para provedores de comunicações.

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