Tecnologia

Quão vitais são as invenções de Steve Jobs para a Apple de Tim Cook?

Tim Cook, COO, CEO da Apple Steve Jobs e Phil Schiller, EVP Product Marketing, respondem a perguntas depois que Jobs apresentou novas versões dos aplicativos iMac e iLife em 7 de agosto de 2007 em Cupertino, Califórnia

Anos após sua renúncia de seu cargo na Apple e sua morte, Steve Jobs continua não apenas um dos ícones do Vale do Silício, mas uma figura lendária cujo nome ainda aparece regularmente em discussões sobre a empresa que ele co-fundou. Uma das principais questões que cercam o legado descomunal de Jobs é se seu sucessor, o atual CEO da Apple, Tim Cook, e a Apple que Cook lidera podem sair da sombra do lendário cofundador da empresa - uma sombra que avulta em inúmeras ideias e invenções.

Conforme relata a Technology Review do MIT, uma medida do legado de Steve Jobs é o número de patentes que ele recebeu desde sua morte por câncer de pâncreas em 2011. Nesse período, ele ganhou 141 patentes, mais do que a maioria dos inventores durante a vida. Jobs não estava apenas intensamente envolvido com o desenvolvimento dos detalhes de muitos produtos da Apple - alguns dos quais ainda estão sendo processados ​​pelo Escritório de Marcas e Patentes dos Estados Unidos -, mas está no DNA da Apple patentear todos os aspectos de seus produtos, como incentivado por Jobs . Ao todo, um terço das 458 invenções e designs patenteados creditados a Jobs foram aprovados desde sua morte.

Como observa a Technology Review, a cronologia dos documentos de patente de Jobs traça a história da Apple e seu crescimento desde uma pequena startup - a primeira patente de Jobs, registrada em 1980 e ganha em 1983, é intitulada simplesmente, “ Computador pessoal ”- para uma das maiores empresas do mundo - com a patente para o design do cubo de vidro icônico que forma a entrada da loja principal da Apple na Quinta Avenida em Nova York.



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No entanto, à medida que a Apple floresce sob uma nova liderança, a importância das invenções de Jobs pode ser reavaliada. Embora Jobs tenha sido introduzido postumamente no National Inventors Hall of Fame em 2012 e seja o assunto de uma exposição itinerante em um museu chamada 'Patentes e Marcas Registradas de Steve Jobs: Arte e Tecnologia que Mudaram o Mundo', sua importância como inventor é o assunto de debate. Florian Mueller, um programador e consultor de patentes que acompanhou o litígio em torno do iPhone, disse à Technology Review que muitas das patentes de Jobs tratam de designs, não de avanços tecnológicos substanciais. Notas de Mueller:

Se Steve Jobs foi um grande inventor, depende se alguém está preparado para definir o termo de forma extremamente ampla. Estou convencido de que se verdadeiros inventores americanos como Edison, Bell e Whitney considerassem as realizações e contribuições de Steve Jobs, sem dúvida respeitariam o homem pelo que ele fez, mas não o considerariam um dos seus.

Uma crítica à vasta obra de patentes de Jobs é que seu nome costuma aparecer ao lado de uma série de outros funcionários da Apple - indicando que os designs e invenções patenteados não foram obra apenas de Jobs. Jobs muitas vezes compartilha o crédito pelo trabalho dos mais de 80.000 funcionários da Apple. Tim Wasko, que desenvolveu a interface para o player QuickTime da Apple e o iPod, disse à Technology Review que Jobs daria feedback sobre produtos e designs e, em seguida, seria creditado em uma patente. Com o conceito de um botão usado em um software chamado iDVD, Jobs “fez comentários e sugestões úteis e é digno dele estar na patente”.

Outra crítica às patentes de Jobs e ao uso de seus números absolutos para pintá-lo como um visionário lendário é que, por muitas estimativas, poucos são de importância comercial. Como grande empresa que é, a Apple tem os recursos para patentear todos os aspectos de seus produtos e muitas de suas pequenas melhorias na tecnologia existente. Como Mueller sugeriu em seus comentários à Technology Review, muitas das patentes concedidas hoje - à Apple e a outros inventores e corporações - não possuem a mesma importância monumental que as inovações icônicas que a palavra 'invenção' traz à mente.

Os inventores podem ganhar patentes postumamente se o processo de aprovação se prolongar ou se os advogados buscarem continuações - novas versões de patentes antigas. Mesmo depois que Jobs ficou doente, os advogados da Apple continuaram a registrar patentes em seu nome a intervalos de poucos dias, incluindo uma para uma variação da barra de rolagem do Mac em 4 de outubro de 2011, o dia em que Jobs faleceu. Seu nome continua aparecendo em novas patentes, algumas da Apple e outras de outras empresas como a Savant Systems, de Cape Cod, que listou Jobs como o principal inventor em um pedido de patente para a ideia de usar um tablet como o iPad para navegar no mar embarcação.

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Apesar das dúvidas de que a Apple possa continuar ganhando impulso sem a genialidade de Jobs, a Apple não diminuiu o ritmo, lançando novos produtos e aumentando a receita. Sob a liderança de Cook, a Apple anunciou o Apple Watch e o Apple Pay. A receita anual dobrou para mais de US $ 182 bilhões desde que Cook assumiu como presidente-executivo.

Além disso, Quartz informou recentemente que desde que Cook se tornou presidente-executivo, ele tem criou tanto valor na empresa como empregos. A capitalização de mercado da Apple aumentou quase US $ 350 bilhões até o final de novembro - um número quase o dobro do que era em agosto de 2011, quando a doença de Jobs o forçou a deixar a empresa.

Nenhuma empresa jamais foi tão grande quanto a Apple - e abundam as especulações sobre quando ou se a capitalização de mercado da Apple chegará a US $ 1 trilhão. Embora, como Quartz aponta, o sucesso da Apple não possa ser creditado apenas a Cook, como quantificar o desempenho do CEO é uma questão em aberto. Cook fez a transição da Apple de uma ação em crescimento para uma blue chip pagadora de dividendos e demonstrou disposição para responder às tendências de mercado amplas com, por exemplo, o iPhone 6 Plus de tela grande.

Muitos na comunidade de tecnologia, fóruns de entusiastas da Apple e observadores da indústria especularam se a Apple pode ter sucesso sem Jobs. Os temores quanto ao futuro da Apple muitas vezes se baseiam em dúvidas sobre Tim Cook, o atual presidente-executivo da Apple que subiu na hierarquia garantindo que as fábricas chinesas entregassem os iPhones no prazo. O nome de Cook nunca apareceu em uma patente.

A lógica entre aqueles que duvidam da capacidade da Apple de continuar sem Jobs - como a jornalista Yukari Iwatane Kane, que publicou recentemente um livro chamado Império Assombrado: Apple depois de Steve Jobs - é que a Apple vai estagnar e perder importância sem o gênio visionário de Jobs. Kane compara a Apple sem Jobs à Polaroid após Edwin Land, ou Sony após Akio Morita, os gênios que estavam por trás dos produtos “incríveis” de cada empresa.

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Como observa Quartz, a questão de quanto crédito um CEO merece pelo desempenho de sua empresa é abordada pelo influente economista francês Thomas Piketty, que diz que qualquer esforço para quantificar o desempenho do CEO é enfatizado pelo que ele chama de “ilusão de produtividade marginal. ” Piketty argumenta que, na maioria das grandes corporações, é impossível conectar os esforços de um único gerente com o desempenho da empresa como um todo.

Embora as conquistas de Jobs e Cook, realizadas de maneiras separadas por esses líderes, demonstrem que o talento gerencial e a liderança visionária são influências reais e importantes dentro de uma empresa, analistas e economistas não encontraram nenhuma prova definitiva de que a Apple de Tim Cook não pode igualar ou ultrapassar a Apple de Steve Jobs, apesar das enormes diferenças entre os dois líderes.

A transição da liderança de um inventor famoso para a de um homem de negócios igualmente experiente está, até agora, configurando exatamente o que a Apple precisa à medida que amadurece e se torna uma empresa grande e poderosa. Embora o próprio Cook possa não ter a capacidade de Jobs de arquitetar os detalhes do design por trás de cada um dos produtos da Apple, é exatamente para essa tarefa que a Apple emprega equipes de engenheiros, desenvolvedores e designers. E embora muitos dos designs e inovações que as patentes atribuem a Jobs possam aparecer em futuros produtos da Apple, é certo que muitos não aparecerão em um produto comercial real e, em vez disso, simplesmente se tornarão mais arquivos no já incrivelmente grande estoque de patentes da Apple .

Embora Jobs tenha construído a base da Apple e a sobrecarregado com o poder de se tornar uma das marcas de tecnologia mais onipresentes e reconhecidas do mundo, é Cook quem levará essa empresa para o futuro e ajudará a Apple e sua comunidade de entusiastas , analistas e investidores concordam com o fato de que nem todas as patentes de cada grande produto que a Apple apresenta serão capazes de creditar Steve Jobs.

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