Tecnologia

Como os robôs ajudam você a obter seus pedidos da Amazon com mais rapidez

Robô Amazon Picking Challenge

Fonte: Amazonpickingchallenge.org

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A Amazon lida com milhões de pedidos por dia, enviando produtos para todo o mundo a partir de sua rede de depósitos e centros de distribuição. E enquanto uma grande rede de vendedores terceirizados fazem parceria com a Amazon para listar seus produtos à venda no mercado da Amazon, outros participam do programa Fulfillment by Amazon, por meio do qual armazenam seu estoque nos centros de distribuição da Amazon, e a Amazon envia pedidos quando seus produtos são vendidos.

Para lidar com a enorme demanda por produtos, que muitas vezes precisam ser entregues no mesmo dia ou em dois dias para os milhões de membros Prime da Amazon, a empresa passou a construir sistemas automatizados para agilizar o processo de separação e embalagem de pedidos. Esses sistemas de automação permitem que os trabalhadores humanos nos armazéns da Amazon trabalhem com mais rapidez e eficiência.



Will Knight relata para a Technology Review do MIT que a Amazon é organizando uma competição para estimular o desenvolvimento contínuo de robôs que potencializam a visão computacional e o aprendizado de máquina para fazer o trabalho exigido pelos centros de atendimento em expansão da Amazon. Os robôs que participam da competição, marcada para maio, ganharão pontos localizando os produtos em uma pilha de prateleiras, recuperando-os com segurança e embalando-os em caixas de papelão. Se eles esmagarem um biscoito ou derrubarem um brinquedo, eles terão seus pontos deduzidos. A equipe cujo robô acumular mais pontos ganhará $ 25.000. A competição da Amazon tem como objetivo catalisar o desenvolvimento de melhores tecnologias e algoritmos e, eventualmente, acelerar a taxa na qual a Amazon automatiza o processo de cumprimento dos milhões de pedidos que recebe diariamente.

Knight observa que a Amazon já automatizou parte da coleta e embalagem de produtos que ocorre em seus centros de distribuição. Em alguns locais, robôs fabricados pela Kiva Systems, empresa adquirida pela Amazon em 2012 por US $ 678 milhões, enviam prateleiras repletas de produtos para trabalhadores humanos, que os embalam. Esses robôs reduzem a distância que os trabalhadores precisam percorrer para encontrar produtos.

No entanto, nenhum robô ainda pode selecionar e embalar produtos com a velocidade e a confiabilidade de um trabalhador humano, e os robôs industriais que já estão difundidos em outras indústrias estão limitados a trabalhos precisos e repetitivos em ambientes altamente controlados. As pessoas têm muito mais facilidade para identificar objetos, manipulá-los e agarrá-los com a quantidade exata de força do que os robôs. Essas tarefas são difíceis de serem concluídas por um robô se o objeto for desconhecido, tiver um formato estranho ou se estiver sentado em uma prateleira escura com uma variedade de outros objetos. O concurso da Amazon exigirá que os robôs atuem sem qualquer orientação de seus criadores.

Pete Wurman, diretor de tecnologia da Kiva, afirma que 30 equipes de departamentos acadêmicos de todo o mundo participarão do desafio, que será realizado no Conferência Internacional sobre Robótica e Automação Em seattle. Em cada rodada da competição, os robôs escolherão e embalarão um dos 25 itens diferentes de uma pilha de prateleiras como as dos depósitos da Amazon. Wurman disse à Technology Review: “Tentamos escolher uma variedade de produtos diferentes que fossem representativos de nosso catálogo e que apresentassem diferentes tipos de desafios de agarramento. Como filme plástico; brinquedos para cachorrinhos difíceis de pegar; coisas que você não quer esmagar, como os Oreos. ” Algumas equipes estão desenvolvendo seus próprios robôs, enquanto outras estão adaptando os sistemas comerciais existentes com suas próprias garras e software.

Knight observa que o concurso da Amazon pode oferecer uma oportunidade de julgar o progresso que foi feito nos últimos anos à medida que robôs mais baratos, seguros e adaptáveis ​​surgiram. Novos tipos de manipuladores e “mãos robóticas” permitem que as máquinas pegem objetos estranhos, copiando a flexibilidade e o sentido do tato nas mãos humanas. O progresso no aprendizado de máquina permite que os robôs aprendam como manipular objetos desconhecidos, identificando que tipo de pega será apropriado para novos objetos.

Donna Tam da CNET relatou no final do ano passado que a Amazon já havia integrado 15.000 robôs Kiva com sua tecnologia de armazém nos 10 depósitos da rede da empresa, que possui mais de 50 instalações nos Estados Unidos. Apesar das preocupações de que os robôs assumam um grande número de empregos humanos, a Amazon disse a Tam que não eliminou nenhum emprego com a introdução do Kiva. Embora a Amazon não tenha dito quantos empregos adicionou desde a incorporação da Kiva em seus sistemas de depósito, ela disse que contratou 61.110 funcionários desde 2011, um ano antes de adquirir a Kiva.

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