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Quanto dependemos de nossos smartphones?

Fonte: Thinkstock

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Tornou-se um sentimento comum entre os proprietários de smartphones viciados em suas notificações por e-mail, aplicativos de produtividade, plataformas de mensagens e jogos móveis de que não poderiam viver sem o smartphone. Mas um estudo recente do Pew Research Center descobriu que além de atuar como a fonte indispensável de instruções de direção, resultados de pesquisa do Google e notificações do Facebook, o smartphone atua como uma tábua de salvação para usuários que muitas vezes não têm outra maneira confiável de acessar a Internet.

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O relatório revelou que quase dois terços dos americanos agora possuem smartphones e 19% dos americanos dependem, até certo ponto, de um smartphone para acessar serviços e informações online , seja porque não têm banda larga em casa ou porque têm poucas opções de acesso à Internet além do telefone. Sete por cento dos americanos possuem um smartphone, mas não têm serviço de banda larga tradicional em casa, nem têm acesso a alternativas facilmente disponíveis para ficar online. Aaron Smith da Pew caracteriza esses usuários como 'dependentes de smartphones', detalhando as descobertas de uma série de pesquisas conduzidas pelo Pew Research Center e pela John S. and James L. Knight Foundation.



Sessenta e quatro por cento dos adultos americanos agora possuem um smartphone, contra 35% na primavera de 2011. As taxas de propriedade de smartphones são particularmente altas entre os americanos mais jovens e entre aqueles com altos níveis de renda e educação. A pesquisa mediu o quanto os americanos dependem de smartphones para acesso online de duas maneiras diferentes: perguntando aos proprietários de smartphones se eles têm ou não serviço de banda larga em casa e perguntando se eles têm um número 'razoável' de opções para acessar a Internet de qualquer localização.

A Pew descobriu que 10% dos americanos possuem um smartphone, mas não têm nenhuma outra forma de acesso à Internet de alta velocidade em casa além do plano de dados móveis. E 15% dos americanos possuem um smartphone, mas têm um número limitado de maneiras de se conectar sem o telefone. Ao todo, 19% dos americanos dizem que pelo menos uma dessas condições se aplica a eles, e 7% dizem que ambas as condições se aplicam. Este segundo grupo é denominado “dependente de smartphone” pelo relatório.

Dependendo de um smartphone

A ideia de que muitos americanos dependem dos smartphones como seus dispositivos principais não é nova. The Next Web relatado no outono passado em a ascensão da tecnologia projetada para americanos de baixa renda , observando que muitas famílias de baixa renda muitas vezes deixam de usar o PC e dependem de smartphones para ter acesso à Internet. À medida que o smartphone atinge quase a onipresença entre os americanos nos próximos anos, será cada vez mais importante para as empresas criar produtos de tecnologia que ressoem com a classe trabalhadora americana. Mas a tecnologia ainda é relativamente cara, e quando o único meio confiável de acesso à Internet das pessoas é o telefone, esse telefone acaba servindo como a tábua de salvação que os conecta a todo tipo de informação crítica.

Grupos específicos de americanos contam com seus smartphones para acesso online em níveis elevados - incluindo jovens adultos, aqueles com baixa renda e níveis de realização educacional e americanos não brancos. 15% dos americanos de 18 a 29 anos dependem fortemente de um smartphone para acesso online. 13% dos americanos com renda familiar anual inferior a US $ 30.000 dependem de smartphones, enquanto apenas 1% dos norte-americanos de famílias com renda superior a US $ 75.000 por ano dependem de seus smartphones em grau semelhante para acesso online. Finalmente, 12% dos afro-americanos e 13% dos latinos dependem de smartphones, em comparação com apenas 4% dos brancos.

O relatório também descobriu que 48% dos usuários dependentes de smartphones tiveram que cancelar seu serviço de celular por um período de tempo devido à dificuldade financeira de manter o serviço, e 30% dizem que frequentemente atingem a quantidade máxima de dados distribuída por seus plano. Os usuários de smartphones dependem de seus telefones para mais do que ligações, mensagens de texto e navegação básica na web. Na verdade, 62% dos usuários de smartphones usaram seus telefones para pesquisar informações sobre uma condição de saúde; 57% usaram o telefone para fazer serviços bancários online; e 44% usaram o telefone para pesquisar informações sobre um lugar para morar. Além disso, 43% usaram o telefone para pesquisar informações sobre um emprego, 40% para pesquisar serviços ou informações do governo, 30% para assistir a uma aula ou obter conteúdo educacional e 18% para enviar um pedido de emprego.

A maioria dos proprietários de smartphones usa seus telefones para se manter informada sobre notícias de eventos e para compartilhar detalhes de eventos locais com outras pessoas - um comportamento que é comum a um grupo diversificado de proprietários de smartphones. Os dados mostram que 68% usam seus telefones pelo menos ocasionalmente para acompanhar as últimas notícias, e 33% dizem que o fazem com frequência. Enquanto isso, 67% usam seus telefones para compartilhar fotos, vídeos ou comentários sobre eventos que acontecem em suas comunidades, e 56% usam seus telefones pelo menos ocasionalmente para aprender sobre eventos ou atividades da comunidade.

Outro papel importante dos smartphones para um grupo diversificado de proprietários é ajudá-los a chegar onde precisam ir, por meio de instruções de direção passo a passo, informações de transporte público e reservas para serviços de táxi e carro. E metade dos proprietários de smartphones usa seus telefones para obter ajuda em uma situação de emergência. Por outro lado, 44% dos proprietários de smartphones tiveram problemas ao fazer algo que precisavam porque não estavam com o telefone.

Os aplicativos e recursos mais usados

O relatório do Pew também explica como os pesquisadores estudaram quais aplicativos e recursos são mais ampla e frequentemente usados ​​por proprietários de smartphones. Usando uma pesquisa de 'amostragem de experiência' de proprietários de smartphones, na qual os entrevistados foram contatados duas vezes por dia durante um período de uma semana e perguntados como haviam usado o telefone na hora anterior à pesquisa, a Pew soube como os americanos usam seus telefones diariamente. A Pew relata que as mensagens de texto foram o recurso de smartphone mais amplamente usado, embora as chamadas de voz e vídeo, bem como o e-mail, mantenham um lugar de destaque. Quase todos os proprietários de smartphones pesquisados ​​- 97% - usaram mensagens de texto pelo menos uma vez durante o período de estudo. As mensagens de texto são seguidas em popularidade pelas chamadas de voz, um recurso usado por 92% dos proprietários de smartphones, usando a internet em 89% e usando e-mail em 88%.

Redes sociais, consumo de vídeo e ouvir música ou podcasts são atividades populares entre jovens usuários de smartphones - os mesmos usuários que tendem a usar seus smartphones para evitar o tédio (e ignorar outras pessoas). Quase todos (93%) dos proprietários de smartphones de 18 a 29 anos no estudo relataram usar seus telefones pelo menos uma vez para evitar o tédio, e 47% dos jovens proprietários de smartphones usaram seus telefones para evitar interagir com as pessoas ao seu redor pelo menos uma vez durante o período de estudo.

Cinquenta e quatro por cento dos proprietários de smartphones dizem que seu telefone 'nem sempre é necessário', enquanto 46% dizem que é algo que 'não poderiam viver sem'. 80% dos proprietários de smartphones dizem que seu telefone vale o custo, mas 19% o descrevem como um 'encargo financeiro'. Além disso, os proprietários de smartphones muitas vezes relataram que seus telefones os faziam sentir-se produtivos ou felizes, mas 57% dos proprietários de smartphones relataram se sentir 'distraídos' graças ao telefone, enquanto 36% relataram que o telefone os fazia sentir 'frustrados'

Embora o smartphone seja a escolha mais econômica para muitos americanos, os dados da Pew destacam o problema da desigualdade de acesso à informação. Facilitar o fardo de uma população dependente de smartphone pode envolver a otimização de sites para celular, garantindo que serviços e informações governamentais sejam acessíveis em um smartphone e garantindo que existam opções acessíveis para smartphones e acesso à Internet móvel - tudo em busca de fazer o smartphone uma fonte mais útil de informação e comunicação para aqueles que dela dependem.

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