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Como os jogos para celular grátis ganham mais dinheiro

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Fonte: PHILIPPE HUGUEN / AFP / Getty Images

Jogos grátis para jogar e que dependem de compras opcionais no aplicativo são uma raça extremamente popular - e bem-sucedida - de jogos para celular na iOS App Store este ano. Números recentes da Apple indicam que os chamados jogos móveis freemium dominaram as receitas da App Store em 2014, mostrando que os desenvolvedores estão capitalizando o que se tornou o novo padrão em jogos móveis: oferecendo jogos cujos downloads e instalações iniciais não custam nada, mas envolvem um grande número de usuários, que tiram proveito de uma variedade de complementos pagos, como compras no aplicativo de moeda virtual de outros itens do jogo.

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Este ano, os jogos freemium foram os jogos mais lucrativos na App Store. A Apple lançou recentemente sua lista “Melhores de 2014 ″ dos títulos mais baixados e de maior bilheteria na App Store. Como observa o Apple Insider, os jogos dominaram os downloads da iOS App Store em 2014 , com Atenção! chegando como o aplicativo mais pago para iPhone e Minecraft edição de bolso classificado como o aplicativo mais pago para iPad. A classificação dos principais aplicativos pagos para iPhone e iPad incluiu uma série de outros jogos, incluindo Praga , Corte a corda 2 , Bloons TD 5 , Um quarto escuro , A Sala Dois , Barco salva-vidas , Terraria , Plants vs. Zombies HD , Hide N Seek: minijogo com multijogador mundial , e Card Wars - Adventure Time Card Game .



Mas as classificações dos aplicativos de maior bilheteria do ano eram compostas por um conjunto muito diferente de aplicativos - aqueles que não cobram dos usuários pelo download inicial do aplicativo. A lista de aplicativos de maior bilheteria foi dominada por jogos freemium. O aplicativo de maior bilheteria do ano para iPhone e iPad foi Clash of Clans , um jogo popular que segue o modelo freemium. De acordo com a classificação da Apple, os jogos com compras no aplicativo representaram nove dos dez aplicativos de maior bilheteria para iPhone e dez em cada dez para iPad.

Os 25 aplicativos de maior bilheteria no iPhone neste ano são: Clash of Clans , Candy Crush Saga , Game of War - Fire Age , Pandora Radio , Big Fish Casino , Dia de feno , Farm Heroes Saga , Pet Rescue Saga , Slotomania , Kim Kardashian: Hollywood , Boom Beach , Os Simpsons: aproveitado , Zoosk , O Hobbit: Reinos da Terra-média , DoubleDown Casino , MARVEL War of Heroes , Brave Frontier , Guerra moderna , Minecraft edição de bolso , The Sims FreePlay , MyVEGAS Slots , Quebra cabeça e Dragões , Zynga Poker - Texas Holdem , Império do submundo , e Skype para iPhone - principalmente jogos freemium.

Mas a ascensão do modelo freemium ao topo da App Store nem sempre foi uma ascensão suave. Construir um jogo freemium envolvente e robusto é um desafio, e Emil Mouhanna da Akamai Technologies disse à VentureBeat que enquanto jogos freemium podem efetivamente nivelar o campo de jogo quando se trata do tempo e da habilidade que os jogadores precisam investir para se destacar em um jogo, os desenvolvedores precisam pensar em mais do que apenas democratizar a jogabilidade. Eles também precisam considerar como equilibrar a equação entre desafio e incentivo. “É dar aos jogadores a oportunidade de se aplicar sem gastar dinheiro - ou de gastar algum dinheiro e, potencialmente, ter o mesmo tipo de layout de alguém que é realmente bom no jogo”, observa Mouhanna.

O modelo freemium, executado corretamente, não apenas democratiza o jogo, mas envolve jogadores de todos os níveis e os persuade a continuar jogando. À medida que continuam jogando, os usuários podem optar por fazer pequenas compras de moeda, níveis, add-ons e itens que os ajudarão a avançar no jogo ou personalizar sua experiência com ele. Alguns jogos permitem até que os usuários comprem expansões que adicionam novas aventuras ou horas de jogo ao que originalmente era um jogo básico simples.

Os jogos - freemium ou não - precisam ser envolventes e interessantes para fazer com que as pessoas queiram jogar e continuar jogando, e os desenvolvedores também precisam tomar precauções para garantir que os jogos gratuitos não se transformem em 'pague para ganhar' jogos. Em vez disso, o conteúdo opcional e as compras no aplicativo devem nivelar o campo de jogo ou aprimorar a experiência, não ser uma necessidade para avançar ou ganhar o jogo.

O modelo freemium foi criticado por consumidores e desenvolvedores, com muitos argumentando que, embora tenha ajudado grandes estúdios a arrecadar receitas massivas, não é um modelo com o qual desenvolvedores independentes podem prosperar. Embora pequenos desenvolvedores de aplicativos sejam geralmente mais capazes de se adaptar à evolução no mercado do que jogadores maiores, o modelo pode tornar mais difícil para pequenos desenvolvedores ganhar dinheiro suficiente com seus jogos, mesmo quando métodos de pagamento fáceis são colocados em prática para maximizar as compras por impulso de moeda e itens no aplicativo.

Além disso, quando os jogadores se acostumam a baixar e instalar jogos gratuitamente, torna-se mais difícil para os desenvolvedores convencer os jogadores a pagar pelos jogos. As receitas, mesmo de jogos premium promovidos pela App Store, não chegam nem perto de corresponder às receitas geradas por jogos freemium, conforme demonstrado pelos gráficos da App Store iOS. Para muitos consumidores, os jogos freemium também são frustrantes porque não podem 'ter tudo' - em termos de todos os itens, níveis ou personagens possíveis - sem gastar dinheiro em um jogo, algo que muitos jogadores relutam em fazer . Os usuários muitas vezes hesitam quando um jogo custa algum dinheiro para jogar, e a grande maioria dos jogos de sucesso são gratuitos, apoiados por publicidade e compras no aplicativo.

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