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Como o Facebook e o Google estão ajudando na resposta no Nepal

Omar Havana / Getty Images

Milhões de pessoas usam o Facebook ou o Google diariamente. Mas os aplicativos, sites e redes sociais que usamos durante os dias normais e monótonos podem se tornar ferramentas extremamente importantes para nos reconectarmos com familiares e amigos após desastres como o terremoto no Nepal.

Localizador de pessoas do Google , por exemplo, atualmente mora no Nepal. Person Finder é um aplicativo da Web que permite aos usuários postar e pesquisar o status de seus parentes e amigos afetados por um desastre. Agências de imprensa e agências não governamentais podem contribuir para o banco de dados por meio da API Person Finder; todos os dados inseridos na ferramenta estão disponíveis ao público e podem ser pesquisados ​​por qualquer pessoa. Os usuários podem se inscrever para receber atualizações de status de uma determinada pessoa e podem até pesquisar os registros via SMS, enviando uma mensagem de texto com o nome para um número de telefone fornecido pelo Google.



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O Facebook introduziu neste outono um recurso chamado Verificação de segurança , que os usuários no Nepal têm usado para permitir que outras pessoas saibam que estão seguros. A Verificação de segurança foi projetada para permitir que os usuários em uma área afetada por um grande desastre ou crise deixe os outros saberem que eles estão seguros , e para verificar seus amigos e familiares na área.

Quando o Facebook ativa a ferramenta após um desastre e detecta que você está na área afetada, o aplicativo envia uma notificação perguntando se você está seguro. Quando você se marca como “seguro”, o Facebook gera uma notificação e uma história no Feed de notícias com a atualização. Se você tiver amigos do Facebook em uma área afetada, receberá uma notificação quando eles fizerem o check-in como seguro.

Escrevendo para o The New York Times, Karen Zraick relata que milhões de usuários no Nepal, Índia, Butão e Bangladesh foram marcados como seguros e seu status foi retransmitido para dezenas de milhões de pessoas. UMA banco de dados compilado pelo Comitê Internacional da Cruz Vermelha teve 1.385 pessoas registradas como desaparecidas e 241 registradas como vivas e seguras. E o localizador de pessoas do Google está rastreando aproximadamente 7.300 registros de pessoas seguras ou desaparecidas após o terremoto.

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Durante um desastre natural ou outra crise, as pessoas dependem cada vez mais da tecnologia para descobrir se as pessoas próximas a elas estão seguras. Para tornar essa tarefa mais fácil, as quatro principais operadoras sem fio americanas - Verizon, Sprint, AT&T e T-Mobile - estão abrindo mão do custo de chamadas e mensagens SMS para o Nepal , de acordo com Re / code.

Da mesma forma, o Google Voice está cobrando apenas US $ 0,01 por minuto, em vez de sua taxa usual de US $ 0,19 por minuto, e o Viber está oferecendo chamadas gratuitas. A Microsoft anunciou que qualquer comunicação do Skype com o Nepal seria gratuita, e a Time Warner Cable disse que seus clientes domésticos e comerciais podem fazer chamadas para o Nepal gratuitamente.

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Mesmo que as informações dos órgãos reguladores e organizações de ajuda se espalhem rapidamente pelas redes sociais, a desinformação pode proliferar com a mesma facilidade. Portanto, uma organização chamada Standby Task Force crowdsources a verificação de informações espalhando-se nas redes sociais na zona de desastre do Nepal, de acordo com Mike Orcutt do MIT Technology Review. O Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários encarregou a organização de um esforço para filtrar centenas de milhares de tweets de pessoas no Nepal para ajudar os trabalhadores humanitários a identificar áreas prioritárias.

Freqüentemente, um grande número de tweets originados na mesma área e relatando aproximadamente a mesma coisa é suficiente para verificar as informações. Mas nos casos em que os tweets não correspondem inteiramente ao que a multidão está dizendo, a equipe da Força-Tarefa Standby publica uma solicitação de verificação, na forma de uma pergunta sim ou não, em uma plataforma da Web chamada Verily.

Os usuários podem responder a perguntas sobre um relatório se fornecerem uma peça de evidência corroboradora, como uma foto. Com base nas evidências compartilhadas pelos usuários do Verily, a equipe repassa novas informações às organizações de ajuda humanitária. A equipe tem ensinado 200 voluntários nepaleses a usar a plataforma e espera que recrutem mais usuários de suas redes pessoais.

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