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Veja por que a Visa e a MasterCard devem se preocupar muito com as moedas da Amazon

As moedas virtuais já existem há quase 15 anos, mas só recentemente começaram a receber atenção de reguladores e analistas de negócios. Eles são legítimos? Eles são um modelo de negócios lucrativo?

Uma das maiores empresas que entrou na briga recentemente foi Amazonas (NASDAQ: AMZN), que lançou sua própria moeda virtual, Amazon Coins, no mês passado. Para a maioria das pessoas, isso parece mais uma carteira virtual com escalabilidade limitada. Muitos analistas já traçaram paralelos entre Amazon Coins e Do Facebook (NASDAQ: FB) falhou moeda virtual, créditos do Facebook.



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Embora em sua forma atual, o Amazon Coins pareça muito semelhante aos créditos do Facebook, presumir que continuará assim é subestimar gravemente a Amazon e sua necessidade de aumentar as margens. Conhecendo a história da Amazon de iniciativas piloto antes de lançá-las todas, Amazon Coins pode ser o primeiro passo da Amazon para configurar sua própria rede de pagamentos.

Amazon Coins tem o potencial de ser muito mais do que uma carteira virtual, pois complementa os pontos fortes da Amazon e sua estratégia. A Amazon está no negócio de varejo onde cada transação envolve um custo de 'pagamentos' e, dadas suas margens estreitas, reduzir esses custos é crítico para a empresa. Atualmente, quase 1 por cento da receita total da Amazon vai para o pagamento de taxas a emissores de cartões e redes. Isso representa pelo menos US $ 0,75 bilhão em custos para a Amazon em 2013. Observando como eBay (NASDAQ: EBAY) transformou o Paypal em um negócio de US $ 5,1 bilhões que cresceu 26% somente no ano passado. É evidente que há benefícios tanto para a receita quanto para o custo do negócio se a Amazon criar um sistema de pagamento alternativo.

Para entender como a Amazon faria isso, você precisa primeiro entender o que a Amazon está criando. Em sua forma atual, Amazon Coins nada mais é que uma carteira virtual, onde a moeda é limitada apenas pelo número de comerciantes que a aceitam. Embora as moedas possam ser usadas inicialmente apenas para compras de mídia no Kindle, acredito que a Amazon gradualmente fará com que outros comerciantes online e offline comecem a aceitar moedas como forma de pagamento. A Amazon já está oferecendo negócios em estabelecimentos físicos por meio da AmazonLocal e não será muito difícil para obter esses comerciantes e LivingSocial’s parceiros comerciais que aceitem moedas como forma de pagamento.

Esta seria uma extensão quase inevitável do Coins, uma vez que se encaixa perfeitamente no foco da Amazon na redução de custos, seu envolvimento crescente com varejistas offline através da AmazonLocal e sua capacidade de alavancar a rede comercial da LivingSocial.

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Como alternativa, a Amazon poderia até mesmo se associar a uma rede como Expresso americano (NYSE: AXP), que provavelmente tem uma grande sobreposição com a base de assinantes Prime, para aumentar a aceitação de moedas na rede comercial da Amex. Se a Amazon conseguir obter até 10 por cento de sua receita em 2014 por meio de compras usando Amazon Coins apenas na Amazon.com, projeta-se uma economia de mais de US $ 100 milhões em custos de pagamento.

Esta ameaça potencial deve levantar sérias preocupações para o Paypal, emissores de cartões e redes como mostrar (NYSE: V) e MasterCard (NYSE: MA), tendo em vista como pode impactar diretamente seus negócios. A Amazon já responde por quase 26 por cento de todas as vendas de comércio eletrônico dos EUA e se começar a processar essas vendas diretamente, Visa e Mastercard têm muito a perder. O mesmo acontece com o Paypal se a Amazon conseguir que a maioria dos comerciantes comece a aceitar moedas como forma de pagamento. E se eu fosse qualquer uma dessas empresas, começaria a planejar de acordo.

disse Puneet é um especialista em pagamentos e comércio eletrônico que trabalha na McKinsey & Company na cidade de Nova York.

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