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Fim do jogo: por que a Sony está destruindo o PSP?

Fonte: Thinkstock

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Todas as coisas boas devem ter um fim, e o fim é exatamente o que está no horizonte para Sony (NYSE: SNE) dispositivo portátil de jogos da geração anterior, o PlayStation Portable ou PSP. A empresa parou de vender o dispositivo nos EUA no início deste ano e acaba de anunciar que encerrará as vendas no Japão neste mês.



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O fim do PSP demorou muito para chegar. O dispositivo apareceu pela primeira vez no mercado em 2004, quando o PlayStation 2 dominava o mundo dos jogos. Desde então, a Sony não só lançou o PlayStation 3 e o PlayStation 4, mas em 2012 lançou um dispositivo portátil chamado PS Vita. Agora, com o PSP fora de cogitação para sempre, a Sony será capaz de devotar todo o seu foco à batalhadora Vita.

O PSP tem sido um sucesso para a Sony em geral, mas tem dificuldade em encontrar um grande público fora do Japão. Ao todo, a empresa vendeu 76 milhões de PSPs, a maioria deles para clientes japoneses. Mas isso não impediu a Sony de tentar todos os truques do livro para fazer com que o resto do mundo se interessasse pelo dispositivo. A empresa lançou vários modelos diferentes de PSP ao longo dos anos. Como Polígono coloca isso , após o lançamento inicial do dispositivo em 2004, “Uma versão remodelada, o PSP-2000, lançado em 2007, seguido por outra reiteração com o PSP-3000 em 2008. A Sony lançou o modelo PSP Go, que apresentava uma tela deslizante para revelar os controles, ao lado do PSP-3000. A corporação descontinuou o novo design em 2011 fora da América do Norte para se concentrar no sucessor do PSP, o PlayStation Vita, lançado mundialmente em 2012. ”

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O PS Vita, por sua vez, não conseguiu obter muita tração nos mercados japonês ou americano, vendendo apenas 8,3 milhões de unidades em dois anos. Compare isso com as vendas de 44,7 milhões do Nintendo 3DS em três anos e você pode ver o problema.

Um dos motivos pelos quais muitos analistas acreditam que os sistemas portáteis dedicados estão enfrentando dificuldades para decolar ultimamente é o surgimento dos smartphones. Afinal, se o bolso de todos já contém uma máquina perfeitamente capaz de jogar videogame, por que eles se importariam em comprar um dispositivo separado? Certamente, a amplitude e a qualidade dos jogos para dispositivos dedicados como o PSP e Vita são geralmente maiores do que os jogos para celular - mas os preços também são. Para muitas pessoas que estão apenas ligeiramente interessadas em jogos, um smartphone coça a coceira do jogo tão bem quanto um PSP, e por um preço muito mais barato.

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Vejamos os números de vendas entre dispositivos de jogos portáteis dedicados e smartphones. Os 80 milhões de unidades que o PSP vendeu ao longo de uma década podem parecer muito, mas encolhe consideravelmente quando comparado aos smartphones. Nos primeiros dois trimestres de 2014, por exemplo, a Apple vendeu 94 milhões de iPhones. Isso é significativamente mais iPhones sendo vendidos em seis meses do que PSPs em uma década.

No mundo dos jogos de console em TVs, no entanto, a Sony está se saindo muito melhor. Seu PlayStation 4 tem ultrapassado significativamente seu principal concorrente, o Xbox One, desde que ambos foram lançados no ano passado. Na verdade, com 7,8 milhões de PS4s vendidos em apenas sete meses, já quase superou as vendas do PS Vita, que está há cerca de dois anos.

Claramente, muita coisa mudou no mercado de jogos desde o lançamento do PSP em 2004. Não seria surpreendente se o PS Vita fosse a última tentativa da Sony no mercado de jogos portáteis. O PSP, lançado três anos antes do lançamento do iPhone, teve um desempenho respeitável. Mas agora, na era dos smartphones, o Vita parece não conseguir igualar seu sucesso. Isso faria do PSP o último dispositivo portátil de jogos de sucesso da Sony. Em qualquer caso, o PSP teve um bom desempenho, mas agora é o seu tempo.

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