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O Google e a Barnes & Noble têm uma chance contra a Amazon?

Kevork Djansezian / Getty Images

Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL) e Barnes & Noble (NYSE: BKS) estão se unindo para ganhar Amazon's (NASDAQ: AMZN) detém o primeiro produto que a empresa ofereceu: livros. O New York Times relata que as duas empresas são testando o serviço , começando com Manhattan, Los Angeles e a área da Baía de São Francisco, na quinta-feira. Os compradores de livros nessas áreas poderão receber entregas no mesmo dia das lojas locais da Barnes & Noble, atendidas pelo Google Shopping Express.

O presidente-executivo da Barnes & Noble, Michael P. Huseby, disse ao Vezes que, embora a parceria com o Google seja um “teste”, ele acredita que o acordo ajudará a empresa a estender seu alcance online e gerar mais vendas online e em suas lojas físicas. As vendas de suas lojas estagnaram e, em um declínio precipitado pelo domínio da Amazon, a empresa fechou 63 lojas nos últimos cinco anos.



A Amazon puxou o tráfego de lojas físicas como Barnes and Noble e, além de lançar um negócio de e-books de sucesso, também cresceu para dominar o mercado online de livros físicos. Ao mesmo tempo, uma competição para oferecer os tempos de entrega mais rápidos em tudo, de livros a mantimentos, colocou a Amazon e o Google um contra o outro. Na corrida para conseguir um pedido nas portas dos clientes no menor tempo possível, o Google e a Amazon construíram dois sistemas muito diferentes.

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O processo de distribuição da Amazon é aquele com o qual a maioria das pessoas está mais familiarizada. A empresa construiu uma vasta rede de centros de distribuição especializados em manter uma variedade inconcebível de mercadorias em estoque e prontas para envio. Foi com a Amazon que surgiu a ideia de ganhar clientes com frete grátis, e também foi a Amazon que deu início à competição para oferecer frete mais rápido quando começou a oferecer frete de dois dias com uma assinatura Prime.

A empresa também saiu à frente da concorrência ao oferecer remessa no mesmo dia, que custa US $ 5,99 para membros Prime e US $ 9,98 para outros clientes. Todos esses pedidos são processados ​​por meio da extensa rede de atendimento da Amazon, e a Amazon mantém um estoque inimaginavelmente enorme em mãos.

O método de operação do Shopping Express do Google é completamente diferente do da Amazon e não depende da dedicação de espaço e dinheiro para manter os depósitos estocados. O Google Shopping Express permite que os clientes façam pedidos online de produtos em locais próximos de quase 20 lojas, incluindo Target, Walgreens, Costco e Whole Foods.

Assim que o pedido é feito, os funcionários do Google estacionados nas lojas dos parceiros de varejo aceitam o pedido, escolhem os itens das prateleiras do varejista e empacotam os pedidos em uma van para entrega. As entregas são feitas dentro de uma janela selecionada pelo cliente. Com a adesão ao serviço, a entrega é gratuita e custa $ 4,99 por loja que o mensageiro precisa visitar para atender o pedido. Como a assinatura é gratuita nos primeiros seis meses, o Google ainda não disse quanto custará uma assinatura anual.

Embora a solução mais leve do Google para remessa rápida pareça promissora, O Wall Street Journal relatou quinta-feira que o analista da Piper Jaffray Gene Munster acha que o Google Shopping Express perde dinheiro em cada pedido ele cumpre. Pagar aos funcionários do Google para selecionar e embalar mercadorias é uma abordagem cara, e Munster espera que o Google faça parceria com uma empresa de logística no futuro para tornar o serviço mais viável.

O diretor de merchandising da Barnes & Noble, Jaime Carey, se recusou a contar ao Diário qual das duas empresas estava absorvendo os custos da parceria, embora ele disse acreditar que ajudará a trazer mais clientes para as lojas locais da Barnes & Noble. Embora seja possível que isso seja verdade, a parceria simplesmente parece ser um produto da crescente demanda por gratificação instantânea e baixos tempos de espera para pedidos on-line, bem como uma forma de o Google obter um pedaço dela, do que uma estratégia para aumentar venda de livros.

O problema para a Barnes & Noble é que o Google Shopping Express não se relaciona com os clientes como a Amazon. O modelo de negócios da Amazon - e suas estreitas margens de lucro - depende de ser o destino que os clientes vão quando querem fazer um pedido online. Conseguiu construir isso e aumentar sua receita por cliente, oferecendo serviços como o Amazon Prime. Os clientes que usam o Google Shopping Express são menos claramente clientes do Google, já que a ideia e a atração do serviço é conectar mais facilmente os clientes com varejistas locais, como Target ou Costco.

E embora pareça que o Google será capaz de construir a fidelidade do cliente, uma vez que está oferecendo a experiência de compra online - os pedidos vão através do site do Google, não da Barnes & Noble, por exemplo - seu domínio sobre uma grande base de clientes pode ser tênue. O relacionamento contínuo do Google Shopping Express com os varejistas dependerá de fazer com que eles cedam o controle dos clientes e dos dados dos clientes ao Google.

Ao fazer parceria com o Google Shopping Express, os varejistas também abrem mão da oportunidade de tentar atrair mais clientes para suas lojas físicas, uma vez que o Google estará mais interessado em fazer com que eles voltem ao Shopping Express do que em visitar uma loja física no próximo vez que precisam de algo do mesmo varejista. Embora seja possível que a Barnes & Noble observe um aumento nas vendas fora das transações com o Google, a parceria não reverterá as tendências de queda nas vendas.

O Google Shopping Express tem um alcance muito limitado em comparação com a disseminação da vasta rede de atendimento da Amazon. À medida que o Google continua testando o serviço, os dados do cliente que a empresa coleta provavelmente são os mais valiosos que a empresa ganha, pelo menos até que adote um modelo logístico mais lucrativo. E embora seja uma coisa boa para os clientes que outras empresas estejam tentando eliminar o domínio da Amazon, o Google não está oferecendo o ecossistema abrangente que a Amazon passou anos construindo - e uma alternativa viável na escala da Amazon é impossível de construir da noite para o dia.

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