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O RadioShack pode sobreviver a outra reinvenção?

Fonte: Thinkstock

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Os elogios por sua morte foram, talvez, um pouco rápidos demais. Quase dois meses depois de entrar com pedido de falência , A RadioShack, varejista de eletrônicos de 94 anos, está de volta.

De acordo com um história recente do New York Times , a empresa planeja se reinventar como uma loja de conveniência de bairro para produtos eletrônicos. Isso significa que a empresa deixará de vender itens caros, como televisores e laptops. Em vez disso, ele se tornará uma loja de eletrônicos de baixo custo, como baterias e carregadores de telefone.



Esta é a última de uma série de crises que a empresa enfrentou nos últimos tempos. Estava perto de ser liquidado em fevereiro, mas o Standard General, um fundo de hedge com sede em Nova York que possui uma participação majoritária na empresa, surgiu com uma infusão de dinheiro que salvou a empresa.

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No final do mês passado, foi relatado que estava investigando uma venda de dados de clientes para anunciantes. “Sempre acreditamos que, quando você elimina sua estrutura de custos relativamente pesada e algumas das formas tradicionais de fazer negócios, na verdade havia um núcleo aqui que valia a pena salvar”, disse Soohyung Kim, o proprietário do fundo de hedge, na matéria do Times .

Como parte dessa reinvenção central, a empresa também reduzirá sua equipe em aproximadamente 75% para 7.500 funcionários e fechará a maioria de suas lojas não lucrativas localizadas em grandes áreas metropolitanas. A empresa sediada no Texas planeja se concentrar em cidades com população entre 5.000 e 100.000. Além disso, também buscará mais parceiros para seu conceito de loja dentro da loja. Sprint, seu primeiro parceiro, já abriu 1.435 locais com a marca compartilhada com o varejista de eletrônicos.

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Na história corporativa, onde booms e quedas econômicas podem significar a morte de indústrias e empresas inteiras, o varejista de eletrônicos sobreviveu admiráveis ​​94 anos. Mas, com sua última tentativa de sobrevivência, a empresa está simplesmente prolongando seu fim.

A estratégia de reinvenção da RadioShack é impulsionada por análises e números rígidos. De acordo com o diretor executivo da empresa, as lojas da empresa em uma pequena cidade da América são lucrativas. Isso é diferente da presença da empresa em Manhattan, que é amplamente não lucrativa e será reduzida de 30 para três lojas. A estratégia atual do varejista de eletrônicos parece ser com base nos primeiros dias do Wal-Mart quando Sam Walton abriu lojas lucrativas em pequenas cidades. A RadioShack está dobrando sua presença off-line para sustentar o crescimento e as receitas. Com efeito, a estratégia da empresa remonta à era Sam Walton sem levar em conta as mudanças nos hábitos de consumo.

“A RadioShack faz parte do bairro. Somos a loja certa para os eletrônicos ”, Ron Garrique, o novo diretor executivo da empresa, é citado na reportagem do Times. O único problema é que o bairro está mudando.

Como tem sido evidente há algum tempo, houve uma mudança incessante do mundo offline para a relativa conveniência do varejo online. Vários varejistas off-line, como a Best Buy, estão lutando para se adaptar a essa mudança. A própria RadioShack é uma vítima dessa mudança.

A empresa agravou seus problemas com a falta de uma estratégia de crescimento coerente. As cidades pequenas da América, o público-alvo da empresa, também estão mudando. Internet banda larga servido por jogadores líderes em tecnologia só pode significar crescimento para clientes em potencial de e-commerce.

Ainda assim, pode-se argumentar que a empresa tem valor e história de recall de marca suficientes para atrair um certo tipo de cliente nas pequenas cidades americanas. Como marca, a RadioShack sempre foi conhecida por sua disposição em fazer experiências com mix de produtos e por estar na vanguarda da revolução eletrônica.

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Mas isso vai mudar quando a loja entrar no território das commodities. O mix de produtos atual da loja dilui a identidade da marca RadioShack e reduz significativamente as margens de lucro. O conceito de loja dentro da loja da rede confunde a imagem da RadioShack na mente do cliente e sacrifica sua imagem de marca para beneficiar outras empresas.

O problema dos lucros e uma base de clientes cada vez menor

Além do mais, existe o caso das margens de lucro. Por si só, o negócio de commodities não é uma ideia tão ruim. Afinal, vários varejistas de sucesso, como a Walgreens, usaram uma estratégia semelhante para gerar lucros atraentes.

Nesse modelo, escala é necessária para gerar lucros significativos. Um grande número de varejistas que trabalham neste setor percebem isso e maximizam sua pegada física. RadioShack não tem uma estratégia clara (ou fundos) para a expansão de sua pegada offline. A escolha do produto também significa que a empresa trabalhará com margens de lucro estreitas para seus produtos.

Finalmente, existe o problema de uma base de clientes em declínio. De acordo com pesquisa da Brookings Institution , a população das pequenas cidades americanas tem diminuído à medida que um número crescente de trabalhadores migra para as grandes cidades em busca de oportunidades de trabalho com as mudanças sísmicas na economia. A desaceleração da população se traduzirá em lucros reduzidos para a RadioShack.

Não há dúvida de que RadioShack é uma instituição e merece outra chance de sobreviver de uma forma ou de outra. Mas o varejista de eletrônicos pioneira pode não viver por muito tempo, se escolher seguir uma estratégia que ignora os tempos de mudança.

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