Carreira De Dinheiro

Existem perigos ocultos em seus andares?

Scott Olson / Getty Images

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Um grande número de marcas lucram provando que são as mais saudáveis ​​ou as mais seguras para os consumidores. Os fabricantes de automóveis são talvez os mais famosos por isso, divulgando suas classificações de segurança de 5 estrelas como o principal ponto de venda dos modelos de veículos mais recentes do mercado. Os clientes estão acostumados com as batalhas sobre as emissões e aprendendo que seus alimentos agora são feitos sem xarope de milho com alto teor de frutose, todos os esforços de seus fabricantes para provar que são a melhor escolha no estacionamento ou no supermercado. Mas, nos últimos meses, uma nova batalha pela excelência começou, incluindo um setor inteiramente novo - a indústria de pisos domésticos. Não abrange apenas os padrões de segurança, mas também traz os padrões ambientais para uma parte totalmente nova da conversa.

Os holofotes brilharam pela primeira vez no setor no início de março, quando 60 minutos transmitiu sua investigação sobre a composição química de piso laminado vendido por Lumber Liquidators . Por meio de testes independentes, o noticiário descobriu que o piso laminado proveniente da China e vendido por meio do distribuidor continha níveis potencialmente perigosos de formaldeído, um composto conhecido por suas propriedades cancerígenas quando exposto a altas concentrações do produto químico. Dois homens entrevistados por 60 minutos, que estão processando a Lumber Liquidators pelo piso inseguro, disseram que grande parte do piso de origem chinesa continha níveis de formaldeído seis ou sete vezes maiores do que o permitido na Califórnia.



O Air Resources Board da Califórnia definiu padrões rígidos de emissões de formaldeído sob suas medidas de conformidade da Fase 2, um modelo adotado pelo Congresso que entrará em vigor este ano, de acordo com o programa de notícias. A Lumber Liquidators disse que segue os mesmos padrões da Califórnia em todos os estados em que vende seus produtos, independentemente de o estado ter ou não esse tipo de regulamentação sobre emissões. Mas 60 minutos descobriram que os níveis de formaldeído em outros estados como Virgínia, Flórida, Texas e outros também eram incrivelmente altos - às vezes 13 vezes o limite permitido pela lei da Califórnia.

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A empresa de pisos tem problemas com 60 minutos ‘Investigação e divulgou um comunicado em 2 de março que disse que a empresa continua a cumprir os padrões estaduais e tem provas de testes aceitáveis ​​de seus produtos. A empresa acusa o noticiário de aplicar métodos de teste impróprios e aponta que as pessoas que primeiro alertaram 60 minutos para o problema estão os investidores e gestores de fundos de hedge que estavam vendendo ações da empresa a descoberto, a fim de obter lucro quando o valor da empresa vacilou. ( 60 minutos , durante sua investigação, enviou amostras de pisos para outros dois laboratórios certificados, não contando com a palavra dos investidores.)

Fonte: Yahoo Finance

As ações da Lumber Liquidators despencaram de fevereiro a maio, após um relatório sobre seu piso laminado. // Fonte: Yahoo Finance

Apesar da defesa da Lumber Liquidator, as ações da empresa realmente despencaram, diminuindo 60% do final de fevereiro ao início de maio. Ficou claro que os consumidores não estavam dispostos a arriscar no piso - mesmo que níveis normais de formaldeído sejam encontrados em vários produtos. (No caso do piso, é usado na cola.) O mesmo se aplica à Lowe’s, que foi colocada no fogo cruzado em 1º de maio após o mesmo investidor que desencadeou a investigação dos Lumber Liquidators postado em Buscando Alfa que a rede também pode estar vendendo produtos com níveis inseguros do produto químico.

Desde então, ambas as empresas pararam de vender produtos de fontes chinesas. Pisos maquiagens 6% das vendas gerais da Lowe , e cerca de 10% de todos os pisos vendidos foram adquiridos internacionalmente (leia-se: China). Em julho, a empresa espera fornecer todos os seus materiais por meio de fontes domésticas, disse a porta-voz da empresa Connie Bryant à Bloomberg. “Embora estejamos confiantes de que nossos produtos são seguros, estamos respondendo às preocupações de nossos clientes sobre pisos laminados chineses”, disse Bryant.

As ações da Lowe caíram ligeiramente no primeiro dia do relatório, mas no geral tem sido capaz de suportar o impacto da tempestade, uma vez que a empresa não depende apenas de seus produtos para pisos. Mas a questão dos produtos químicos no piso ainda não acabou. A Home Depot, que é a maior varejista de pisos dos Estados Unidos, conseguiu se manter acima da briga do formaldeído. A empresa, embora continue a fornecer alguns de seus materiais da China, tem recebido elogios por seus altos padrões de qualidade. “Em nítido contraste, a Home Depot é considerada pelos fornecedores como tendo padrões muito rígidos na obtenção de produtos,” escreveu o investidor Xuhua Zhou , o denunciante da Lowe's e Lumber Liquidators.

Segurança de marketing

A Home Depot está levando os padrões de piso a um novo nível este ano, prometendo livrar-se de outro produto químico encontrado em pisos de vinil até o final de 2015. Ftalatos, uma substância química que pode causar asma, danos aos órgãos reprodutivos masculinos e riscos ao desenvolvimento do cérebro e do sistema imunológico, são encontrados em produtos de piso de vinil vendidos por todos os três principais varejistas de pisos. A Home Depot se comprometeu a fornecer seus pisos com outros materiais menos nocivos depois de trabalhar com defensores do meio ambiente e da saúde, relata a Bloomberg. À luz do problema dos Lumber Liquidators, as pessoas agora se preocupam com os produtos químicos em seus pisos, tornando essa decisão aparentemente não relacionada uma brilhante jogada de relações públicas.

Uma nota rápida sobre os níveis de formaldeído: Sim, a Califórnia tem padrões rígidos que devem beneficiar os consumidores. Mas mesmo o conselho que define esses padrões disse que não há necessidade de arrancar o piso que você suspeita que tenha o problema, a menos que haja “ efeitos perceptíveis na saúde ”Como sensação de queimação nos olhos, respiração ofegante ou dificuldade para respirar. E o piso não ficará 'tóxico' para sempre, mesmo que sejam os produtos laminados em questão. Ao ventilar adequadamente sua casa, se já estiver instalado, ou permitir que “gaste” fora antes de colocá-lo em sua casa, os gases restantes serão insignificantes. Lumber Liquidators e outros varejistas provavelmente conseguirão sobreviver a essa tempestade, mas um efeito de longo prazo provavelmente permanecerá: a segurança agora pode ser uma ferramenta de marketing fundamental para mais do que apenas veículos.

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