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6 dispositivos de realidade virtual do passado

Fonte: Thinkstock

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Com o Oculus Rift do Facebook criando ondas e os avanços contínuos da Sony na frente da realidade virtual com o Projeto Morpheus, está claro que a realidade virtual está ressurgindo - e potencialmente um renascimento. Mas quais são as chances de isso realmente se concretizar?

Esses novos fones de ouvido VR não são os primeiros desse tipo. Os jogos de RV existem há décadas, mas simplesmente nunca foram um sucesso. Talvez fossem apenas as limitações tecnológicas da época, ou um mercado que não estava pronto para abraçar a tecnologia (ou dores de cabeça). Talvez fosse apenas o pricetag. Para entender o que pode ser diferente desta vez, é importante dar uma olhada em algumas das iterações da RV no passado.



Virtualidade

fonte: arcadianvr.com

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No início da década de 1990, o Virtuality Group produziu um conjunto de sistemas de RV que incluía um sistema do tipo arena em pé e um tipo de cabine de pilotagem de veículo. Ambos usaram fones de ouvido com telas integradas para colocar os jogadores na posição dos personagens que jogaram nos jogos. Entre uma filmagem multijogador em primeira pessoa chamada Dactyl Nightmare que permitia que os jogadores corressem atirando uns nos outros enquanto um pterodáctilo traiçoeiro os atacava, assim como vários outros jogos, o Virtuality teve uma presença memorável nos fliperamas.

Infelizmente, com preços na casa das dezenas de milhares, os sistemas VR eram caros demais para os consumidores. Isso não impediu necessariamente que a Virtuality fosse uma proponente nas primeiras tentativas de tecnologias de RV, mas evitou que se tornasse popular o suficiente para tornar a RV a próxima revolução em tecnologia.

iGlasses

fonte: vio.com

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A Apple não foi a primeira com produtos “i” e o Virtuality Group não foi o único a trabalhar em projetos de RV na década de 1990. O Virtual I / O montou um headset capaz de 3D estereoscópico com rastreamento de cores e cabeça - o visual mudou quando os jogadores viraram suas cabeças - e por um preço abaixo de $ 1000.

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Embora os iGlasses fossem totalmente capazes de oferecer uma experiência de RV aos clientes, eles nunca se tornaram enormes. Como a história sempre parece coincidir com a RV, nada realmente acendeu o mercado para ela. Pelo menos o Virtual I / O teve uma boa ideia com o nome de seu dispositivo. Uma busca rápida por iGlasses resultará na exibição de muitos dispositivos diferentes, nem todos eles os fones de ouvido de RV dos anos 90.

Nintendo Virtual Boy

Fonte: Evan-Amos

Fonte: Evan-Amos

Muitos devem se lembrar do breve Garoto Virtual de meados dos anos 90. A Nintendo lançou a máquina e ela podia ser encontrada nas locadoras Blockbuster para as crianças experimentarem enquanto seus pais procuravam os filmes. Apesar de ser apoiado por uma das maiores empresas de jogos da época, não teve sucesso.

O menino virtual não era muito colorido e, embora tivesse 3D estereoscópico, também carecia de gráficos de alta qualidade. Era mais barato do que muitas das outras opções de RV da época, mas não fazia muito do que tornava a RV impressionante - não havia rastreamento de cabeça ou mão, então era mais um sistema de visualização 3D montado para parecer VR. No final, não era a faísca de que a RV precisava, nem era a que a Nintendo precisava.

Stuntmaster e Cybermaxx

Um dos fones de ouvido de realidade virtual mais impressionantes que surgiram foi o Cybermaxx da Victormaxx. Era precedido pelo Stuntmaster, que era mais ou menos uma tela LCD embutida em um visor que incluía um estranho sistema de rastreamento de cabeça que usava uma haste saindo do ombro do usuário. O Cybermaxx aumentou a aposta com rastreamento de cabeça sólido, 3D estereoscópico colorido e um pricetag abaixo de $ 1000.

Apesar do suporte para vários jogos no console e no PC, este sistema também não se tornou um grande sucesso. A história da RV continuou a mesma.

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VFX-1

A Forte Technologies lançou o VFX-1 bem no meio dos anos 90 e ele provou ser um fone de ouvido de realidade virtual altamente capaz que pode ter sido o melhor lançado no mercado naquela época. Com 3D estereoscópico, rotação de vários eixos para rastreamento de cabeça e mão e a capacidade de jogar jogos que não eram realmente suportados pelo sistema, o VFX-1 tinha muitos ingredientes para ser um sucesso. Você pode conferir o antigo vídeo promocional do dispositivo acima.

Por US $ 600, pode ter sido um pouco caro, mas era uma tecnologia particularmente avançada para a época. Comparado com o sistema de jogos Virtuality, o VFX-1 era um roubo. Infelizmente, o renascimento da RV não estava destinado a acontecer então. Mesmo depois que a Forte Technologies foi comprada pela Vuzix e o VFX 3D mais caro foi lançado, ele não alcançou o mainstream.

A Vuzix continua a produzir fones de ouvido para os consumidores, mas eles ficam à margem. Um produto mais recente, o Wrap 1200, oferece um sistema de visualização em close-up, montado na cabeça, capaz de 2D ou 3D e capaz de receber entrada de uma infinidade de dispositivos, incluindo consoles de videogame. Como opção adicional, pode incluir tecnologia de rastreamento da cabeça. A falta de rebuliço mostra que ainda está à margem.

Ainda existem muitos jogos que chegam perto de uma experiência de RV completa. Os fliperamas tendem a oferecê-los na forma de jogos baseados em uma cabine em que os jogadores realmente entram. Um notável fora do Japão é o da Namco Mobile Suit Gundam: Bonds of the Battlefield jogo de arcade.

Ao colocar os jogadores em uma cabine que simula a do mecanismo gigante que operam e adicionar uma tela envolvente que faz parecer que os jogadores estão olhando para fora de seu mecanismo, simula a experiência de estar dentro e controlar o mecanismo. Confira o vídeo abaixo - a ação começa por volta de 1:20.

Felizmente para os jogadores que estavam esperando que a RV se tornasse grande, o renascimento da RV parece muito mais provável de entrar em um ritmo desta vez. Com o suporte para Oculus Rift vindo do Facebook, Sony entrando em ação com Morpheus, e Microsoft e Google entrando em ação, é claro que há uma grande pressão para finalmente levar a RV para o mainstream e torná-la mais amplamente disponível e suportada por mais desenvolvedores.

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