Tecnologia

Negócios de 5 bilhões de dólares que começaram em um dormitório

Fonte: Thinkstock

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As faculdades e universidades sempre foram um lugar onde os indivíduos vão para aprimorar sua educação, aprender novas habilidades e se esforçar para se tornarem indivíduos mais completos. Eles também são focos de inovação, invenção e reflexão profunda. Uma forma de pensar nos campi universitários é o ponto de convergência entre o antigo e o novo, onde cada geração é apresentada à enormidade do mundo e oferece uma oportunidade de explorar onde cada indivíduo pode encontrar um lugar dentro dele.

Alguns alunos aproveitam o tempo da faculdade como uma chance de se tornarem selvagens, explorar diferentes estilos de vida e até mesmo encontrar um parceiro em potencial. Outros não se preocupam em aparecer mentalmente ou às vezes fisicamente, acumulando uma quantidade impressionante de dívidas e saindo com muito pouco. Depois, há aqueles que não se preocupam em esperar que sua educação seja concluída antes de tentar resolver um dos problemas do mundo. Muitos alunos fundaram todos os tipos de empresas enquanto ainda estavam na escola, mas muito poucos são capazes de estabelecer empresas com influência gigantesca e poder de permanência.



Com o advento da computação doméstica na década de 1980, seguido pelo surgimento da Internet durante a década de 1990, um novo mundo de oportunidades se abriu para as empresas. Muitas dessas empresas nasceram em campi universitários, às vezes em dormitórios ou garagens. Os alunos muitas vezes constroem a partir do sucesso uns dos outros e, sob a supervisão e tutela de cientistas da computação e professores, têm sido capazes de montar empreendimentos de muito sucesso. À medida que um empreendimento triunfa no mercado livre, seu sucesso cai em cascata para outros alunos, que muitas vezes pegam o bastão e apresentam suas próprias inovações, indo ainda mais longe do que seus sucessores. Estar na vanguarda da inovação tecnológica e em estreita proximidade com outras pessoas com ideias semelhantes torna as universidades um terreno fértil para empresas de tecnologia.

Houve inúmeras tentativas, mas poucas foram capazes de estabelecer um negócio de sucesso, e menos ainda enquanto acertava os livros. Aqui está uma olhada em cinco empresas de tecnologia que foram fundadas por estudantes e se tornaram empresas de vários bilhões de dólares.

Neil Hand fala na conferência de imprensa da Dell - Fonte: Mike Coppola / Getty Images para DELL

Neil Hand fala na conferência de imprensa da Dell - Fonte: Mike Coppola / Getty Images para DELL

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1. Dell

Uma das primeiras pessoas a reconhecer o futuro da computação, Michael Dell fundou sua empresa de informática de seu dormitório na Universidade do Texas em Austin. Ele cunhou sua empresa com seu próprio nome, Dell, depois de anteriormente chamar sua empresa de PC's Limited. Dell não tinha apenas 19 anos na época, mas estava limitado a US $ 1.000 de capital. Mal sabia ele ou qualquer outra pessoa que ele pegaria aqueles US $ 1.000 e os usaria para construir uma empresa que faria bilhões.

Depois de fundar sua empresa em 1984, Dell projetou seu próprio computador , o Turbo PC um ano depois. A partir daí, sua empresa cresceu rapidamente e desenvolveu o PC mais rápido do mercado, que foi lançado em 1986. À medida que o negócio ganhava força, a Dell construiu fábricas em todo o país e capitalizou o novo amor da América pela computação. À medida que a computação doméstica ganhava força na década de 90, a Dell estava perfeitamente posicionada.

Em 1996, a empresa lançou Dell.com , o que lhes permitiu receber pedidos online e expandir para ainda mais mercados em todo o mundo. Foi no final dos anos 90 quando a internet realmente começou a ganhar força, com todos os tipos de novos negócios tirando proveito do mercado online. A Dell já havia vendido milhões de PCs nessa época, garantindo que uma boa porcentagem da população tivesse a capacidade de se conectar, abrindo caminho para que as futuras empresas de tecnologia tirassem proveito da Internet.

Yahoo! Inc. comemora 20 anos na Nasdaq - Fonte: Slaven Vlasic / Getty Images

Yahoo! Inc. comemora 20 anos na Nasdaq - Fonte: Slaven Vlasic / Getty Images

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2. Yahoo!

Em meados da década de 1990, a Internet era uma novidade no cenário para a maioria do público em geral. Os computadores ainda não haviam se tornado acessórios permanentes na maioria das residências, mas graças a empresas como a Dell, eles estavam se tornando cada vez mais comuns. Em 1994, os co-fundadores do Yahoo, Jerry Yang e David Filo, enquanto estudantes da Universidade de Stanford, coloque junto o que se tornaria um dos primeiros e mais populares mecanismos de pesquisa do mundo, na época uma lista simples dos sites favoritos da dupla chamada “Guia de Jerry e David para a World Wide Web”. À medida que seu site começou a ganhar força, Yang e Filo reconheceram o potencial de transformar sua página em um empreendimento legítimo de geração de receita.

Eles batizaram sua nova empresa com o nome “Yahoo !,” já que supostamente gostaram do nome “rude, pouco sofisticado, rude”, mas outros ainda dizem que o nome é um acrônimo para “Yet Another Hierarchical Officious Oracle”. Um ponto de exclamação foi adicionado ao final porque o nome “Yahoo” já havia sido registrado por outra empresa. Eles contrataram funcionários, garantiram financiamento e abriram o capital da empresa.

A importância do Yahoo! Durante os primeiros dias da Internet não pode ser subestimada. Yang e Filo desenvolveram uma maneira de categorizar páginas da web e tornar mais fácil para os usuários rastrearem informações. Como o início da Internet era relativamente difícil de navegar, o Yahoo se tornou o ponto de partida perfeito para rastrear páginas da web e informações relevantes que os usuários estavam procurando. À medida que a Internet crescia, também crescia a popularidade do Yahoo. A empresa conseguiu diversificar de um simples diretório para um portal da web e começou a adquirir outras empresas, incluindo outros motores de busca, para aumentar seu alcance.

Por volta do ano 2000, o Yahoo decidiu renunciar ao desenvolvimento de seus próprios algoritmos de pesquisa e, em vez disso, licenciou os de outro mecanismo de pesquisa. O imenso tráfego do Yahoo! Na época ajudou a lançar aquele outro mecanismo de pesquisa para o estrelato da Internet, e os usuários eventualmente começaram a ir diretamente para sua página em vez da do Yahoo !. O nome desse mecanismo de pesquisa era Google.

O logotipo do Google é exibido durante o

O logotipo do Google é exibido durante o “Desafio de Impacto do Google - Fonte: Toshifumi Kitamura

3. Google

Depois de assinar um acordo de licenciamento com o Yahoo !, o Google começou a se expor a um alto número de tráfego da Internet. Claro, esse foi apenas o começo do sucesso do Google, que levaria a empresa a um território que ninguém jamais imaginou que um mecanismo de busca encontraria seu caminho. O Google passou a ser talvez a empresa de internet mais importante do mundo, impulsionando inovações de todos os tipos, de algoritmos de pesquisa a carros autônomos .

Então, como um simples mecanismo de pesquisa se transformou em uma empresa que muitos chamada de Skynet em desenvolvimento ? Tudo começou como muitas outras empresas de tecnologia - no campus da Universidade de Stanford. Os cofundadores Larry Page e Sergey Brin se conheceram durante um tour pelo campus e se deram bem imediatamente, embora não de uma forma muito agradável. Os dois começaram quase desde o início, entrando em debates acalorados e discussões, que expuseram suas ideias semelhantes e, por fim, os uniram. Como com fio coloca isso , “Page e Brin podem ter entrado em confronto, mas eles estavam claramente puxados juntos - duas espadas se afiando.”

Page e Brin juntos construíram o mecanismo de pesquisa Massagem nas costas em 1996, um precursor do que estava por vir. Inicialmente executado internamente em um servidor de Stanford, mas rapidamente superou o berço. O nome “Google” era uma marca registrada , seu significado é um jogo com a palavra “googol”, que é um termo em matemática que descreve um número quase inconcebível - um, seguido por 100 zeros. A empresa foi lançada no mundo selvagem e mudou-se para uma garagem em Menlo Park, Califórnia. À medida que ganhava impulso, o Google se tornou conhecido por fornecer resultados de pesquisa extremamente relevantes, mais do que qualquer outro mecanismo de pesquisa da época.

O início dos anos 2000 viu o Google adicionar produtos à sua linha, incluindo Google AdWords, Google Toolbar, Google Shopping e muito mais. A empresa começou a adquirir outros negócios e rapidamente diversificar suas habilidades, ajudando a web a crescer e a abrir inúmeras novas oportunidades para outros empreendedores de tecnologia. O Google foi o principal catalisador por trás de tornar a Internet amigável e um elemento permanente na sociedade de hoje. Enquanto o Google encontrava uma maneira de conectar as pessoas às informações de uma forma altamente eficiente, outras mentes jovens estavam descobrindo como conectar as pessoas às suas redes sociais enquanto estavam online. Uma dessas mentes foi o jovem Mark Zuckerberg.

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Um sinal de ‘curtir’ fica na entrada da sede do Facebook - Fonte: Stephen Lam / Getty Images

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4. Facebook

Como retratado no filme T a rede social , Mark Zuckerberg aproveitou o que empresas como o MySpace estavam fazendo e criou sua própria rede social no campus de Harvard. Seu projeto acabaria se transformando no Facebook e abrindo caminho em todas as fendas de nossas vidas, desde compras online até comentários em artigos de notícias.

A ascensão meteórica do Facebook ao topo do mundo da Internet começou no dormitório de Zuckerberg, onde ele criou uma plataforma de rede social simples que tinha metade da população universitária de Harvard a bordo depois de apenas um mês. Sua popularidade inspirou Zuckerberg a expandir a rede para outras universidades, incluindo Yale e Stanford. Facebook, na época, manteve um nível de exclusividade , já que para entrar você tinha que ser um estudante de uma universidade participante. Eventualmente, ele se espalhou para mais de 30.000 escolas reconhecidas em todo o mundo de língua inglesa e, eventualmente, permitiu que qualquer um ingressasse, aumentando muito sua base de usuários.

A empresa virou a esquina e decidiu monetizar o site, tornando-o suportado por anúncios, mas mantendo a experiência gratuita para seus usuários. O influxo de receita permitiu a rápida expansão do site em todo o mundo, ao mesmo tempo que validou o trabalho árduo de Zuckerberg enquanto outros empreendedores de tecnologia assistiam. O Facebook foi capaz de se apresentar e entregar onde empresas como o MySpace falharam, permitindo que os usuários se conectem e se comuniquem livremente, mas também abrindo novos canais para oportunidades de marketing e publicidade online.

Enquanto o Google estava lidando com as necessidades de pesquisa do mundo, o Facebook se tornou o principal player nas redes sociais. Conforme as informações e links eram compartilhados pelos usuários do Facebook, a inspiração atingiu outro jovem empreendedor em um campus universitário na Virgínia. Com alguns ajustes no sistema de 'curtir' do Facebook e uma base de usuários grande o suficiente, Alexis Ohanian viu uma oportunidade de criar uma plataforma para permitir que os usuários decidam o que era interessante e o que não era.

Fonte: reddit

Fonte: reddit

5. Reddit

Produto de uma longa linha de evolução técnica em toda a Internet, o Reddit foi concebido por Steve Huffman e Alexis Ohanian enquanto estudava na Universidade da Virgínia. Fundado como um site de compartilhamento de informações, Reddit foi construído em torno de uma peculiaridade simples que o separava de outros sites de informação: a capacidade de votar no conteúdo. O sistema de “upvote”, como ficou conhecido, proporcionou aos usuários uma forma de influenciar o que aparecia no topo da página do site, onde ganharia maior exposição. Esse sistema fez com que muitos sites ganhassem enormes quantidades de tráfego em curtos períodos de tempo, já que o conteúdo compartilhado que chega à página inicial costuma ser clicado pelos milhões que usam o site todos os dias.

No começo, Reddit foi semeado por seus próprios co-fundadores explorando o sistema que eles construíram. Os dois enviaram links para conteúdo de várias contas falsas, simplesmente para ajudar o site a ganhar força. A estratégia acabou valendo a pena, pois o site passou da prancheta para receber 1,6 bilhão de visualizações de página por mês, tornando-o um dos sites mais populares do mundo. Agora uma subsidiária da Condé Nast Publications, o Reddit tem promovido centenas de comunidades exclusivas dentro da estrutura geral de seus “subreddits”, ou fóruns individuais para usuários com interesses especializados. A premissa básica é, se você tem interesse em algo, não importa o quão obscuro seja, provavelmente há um subreddit para isso.

À medida que o Reddit continua a ganhar popularidade e explodir com o tráfego da web, a próxima geração de empreendedores da web e de tecnologia está, sem dúvida, mexendo em suas próprias ideias, prontos para desafiar o mundo com o próximo grande desenvolvimento. Os campi das faculdades costumam ser onde essas mentes jovens e brilhantes são encontradas e, quando cercadas pelo talento e determinação certos, empresas que mudam o mundo podem ser fundadas em dormitórios e garagens. O mundo da tecnologia está de olho na próxima ideia brilhante para conquistar o mundo.

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