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4 maneiras de ter acesso Wi-Fi em qualquer lugar

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No futuro, você poderá acessar o Wi-Fi de qualquer lugar, não apenas em sua casa, escritório e Starbucks | Fonte: Thinkstock

Pelo menos uma vez, provavelmente você já esteve fora de casa ou do escritório - seja viajando, indo para o trabalho, fazendo recados ou apenas explorando - quando percebeu que gostaria de concluir uma tarefa em seu smartphone e precisa se conectar a um Rede Wi-Fi. Se você for como a maioria das pessoas, gostaria de ter mais opções do que ter que rastrear o Starbucks mais próximo para encontrar um ponto de acesso ou se preocupar com sua segurança em uma rede Wi-Fi gratuita . Não seria ótimo se você pudesse acessar o Wi-Fi em qualquer lugar?

O falecido co-fundador da Apple, Steve Jobs, achava que sim. Jobs supostamente planejava descobrir uma maneira de fornecer a todos acesso a uma rede Wi-Fi gratuita e segura que eles pudessem usar em vez de redes de dados de celular mais lentas e caras. Re / Code’s Walt Mossberg contou uma conversa ele conversou sobre o assunto com Jobs, que imaginou como o estabelecimento de 'redes de convidados' em um grande número de redes Wi-Fi domésticas e de pequenas empresas poderia permitir que os proprietários de iPhone, por exemplo, sempre encontrassem uma rede Wi-Fi dentro do alcance. Jobs “planejou envolver outras empresas, em uma espécie de consórcio” para descobrir e implementar uma maneira de tornar uma rede Wi-Fi gratuita segura e comum.



Embora um consórcio aberto para Wi-Fi compartilhado verdadeiramente gratuito não tenha (ainda) sido estabelecido, a visão de Jobs parcialmente se tornou realidade: Apple e outros fabricantes de wireless roteadores adotaram o conceito de rede separada para hóspedes. À medida que mais roteadores, como o que você tem em sua casa, têm a opção de estabelecer uma rede de hóspedes separada, essas redes de hóspedes são cada vez mais consideradas uma ferramenta para o estabelecimento de amplas redes de hotspots wi-fi. O provedor de serviços de Internet pode oferecer acesso a todos os pontos de acesso para todos os seus assinantes, de modo que esses pontos de acesso públicos - seguros e separados da rede doméstica do proprietário do roteador - possam fornecer Wi-Fi em mais lugares que você precisar. Esta rede de hotspots é a primeira opção na nossa lista de soluções que podem levar o acesso Wi-Fi para onde quer que vá.

Opção 1: Estabelecer redes de convidados generalizadas

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Estabelecer redes de hóspedes generalizadas é uma forma de tornar o acesso Wi-Fi mais universal | Fonte: Thinkstock

Embora muitos roteadores incluam a opção de configurar uma rede de convidado, a opção de rede de convidado não é usada pelo consumidor médio. Mossberg observa que pediu a um “grande fabricante de roteadores domésticos” uma estimativa de quantos de seus clientes realmente configuraram uma rede para convidados. O fabricante calculou que apenas 15 a 20 por cento tinham.

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Isso provavelmente se deve em parte às dúvidas dos consumidores de que uma rede de hóspedes envolveria a disponibilização de uma rede pública para qualquer transeunte - ou vizinho viciado em Netflix. Mas também é provável, pelo menos parcialmente, devido à complexidade de realmente sentar e configurar o roteador para configurar a rede de convidado. Enquanto os fabricantes deve ser capaz de criar ferramentas simples para os proprietários de roteadores definirem limites de tempo e largura de banda para os usuários da rede para convidados, ou tornar mais fácil para os usuários criarem redes para convidados que salvaguardar a segurança de todos , as ferramentas ainda não estão lá.

Apenas alguns roteadores parecem ter conseguido tornar mais fácil para os consumidores configurar uma rede para convidados. Entre os consumidores que configuram ativamente uma rede para convidados, muitos a protegem com uma senha para torná-la disponível apenas para convidados domésticos conhecidos. Devido às dificuldades práticas, os fabricantes estão adotando uma abordagem diferente para as redes de convidados - uma que elimina a dependência do plano na vontade dos usuários de configurar ativamente sua própria rede de convidados. Comcast Ponto de acesso Wi-Fi doméstico Xfinity O recurso transmite automaticamente um sinal de rede “xfinitywifi” separado de cada roteador doméstico que qualquer assinante Xfinity pode acessar. “Casa é onde está o hotspot”, afirma a página da Comcast no serviço, mas por razões óbvias, a Comcast está menos interessada em oferecer altruisticamente redes Wi-Fi abertas e gratuitas do que em adicionar serviços para atrair mais assinantes, e a solução está longe de ser universal.

A Fon, uma operadora com sede no Reino Unido, tem um programa semelhante ao da Comcast há algum tempo, embora seja popular na Europa com pouca força nos EUA. A Fon permite proprietários de um de seus roteadores ou de um roteador de terceiros com a tecnologia da Fon incorporada, para transmitir um sinal separado para membros e visitantes da rede. Tanto a Fon quanto a Comcast permitem que não assinantes comprem passes de curto prazo para a rede de hotspots transmitidos dos roteadores domésticos dos assinantes. Embora a Comcast e a Fon possam estar empurrando o acesso Wi-Fi na direção certa, suas redes de hotspots, por natureza, ainda estão disponíveis apenas para assinantes. Embora os pontos de acesso do roteador doméstico baseados no provedor possam não ser uma solução por si só, eles podem se combinar com uma série de outras opções para melhorar a conectividade.

Opção 2: melhorar os pontos de acesso comerciais

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Outra peça importante do quebra-cabeça é continuar melhorando os pontos de acesso comerciais | Fonte: Thinkstock

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Já que está muito claro que os consumidores gostariam de poder se conectar ao Wi-Fi quando não estão em casa ou no escritório, a indústria continua a melhorar a tecnologia que sustenta o Wi-Fi público em locais como restaurantes, aeroportos, e hotéis. Uma tecnologia chamada Passpoint agiliza o processo de acesso a redes públicas em cafeterias ou aeroportos. Com o Passpoint, os dispositivos dos usuários podem se conectar automaticamente aos hotspots executados por seu provedor de celular, seu provedor de serviços de Internet ou até mesmo seu empregador, em vez de localizar e autenticar manualmente uma rede sempre que quiserem se conectar.

Devido ao relacionamento com o provedor da rede, os usuários não precisam inserir suas credenciais ou mesmo pesquisar na lista de redes disponíveis do telefone para encontrar uma para entrar. (É assim que os pontos de acesso Xfinity da Comcast funcionam, por exemplo, e uma vez que os usuários se inscrevam em um ponto de acesso Xfinity, seus dispositivos se conectarão automaticamente a outros quando dentro do alcance.) Nem todo smartphone ou tablet é compatível com Passpoint, mas à medida que mais dispositivos suportam , mais consumidores serão capazes de se conectar com mais facilidade e segurança a pontos de acesso (embora, é claro, ainda haja problemas de segurança a serem considerados, mesmo ao se conectar a redes públicas que usam Passpoint )

Ao tornar mais fácil para os consumidores aproveitarem as vantagens do Wi-Fi disponível em locais comerciais, a tecnologia não apenas os ajuda a encontrar o Wi-Fi quando precisam, mas também desvia parte da tensão das redes celulares. Mas enquanto a Wi-Fi Alliance descreve o Passpoint como “ um ingrediente chave aos padrões de roaming de Wi-Fi que estão tomando forma em todo o mundo ”, os hotspots comerciais são apenas parte da solução, já que muitos dos consumidores móveis de hoje não estão em um café, hotel ou restaurante quando precisam se conectar ao Wi- Fi brevemente.

Opção 3: construir redes sem fio verdadeiramente abertas e compartilhadas

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Construir redes abertas e compartilhadas é uma estratégia ambiciosa | Fonte: Thinkstock

Esta é, de certa forma, a opção mais ambiciosa das quatro. Portanto, é apropriado que o Movimento Open Wireless, apoiado pela Mozilla, a Electronic Frontier Foundation e outros, seja talvez o mais idealista dos grupos que atualmente trabalham em uma solução Wi-Fi aberta - e certamente o menos focado comercialmente. Site do The Open Wireless Movement explica sua visão para acesso Wi-Fi verdadeiramente gratuito e aberto:

Imagine um futuro com Internet aberta onipresente. Imaginamos um mundo onde, em qualquer ambiente urbano:

Dezenas de redes abertas estão disponíveis ao seu alcance.

Tablets, relógios e outros novos dispositivos podem se conectar automaticamente a essas redes para fazer coisas interessantes.

A expectativa da sociedade é de compartilhamento e, como resultado, a Internet sem fio é mais eficiente.

A falsa noção de que um endereço IP poderia ser usado como um único identificador finalmente é coisa do passado, criando uma norma de redes compartilhadas que aumenta a privacidade.

Em sua iteração atual, o grupo está focado em etapas incrementais em direção a seus objetivos abrangentes. No projeto Open Wireless Router, os participantes estão desenvolvendo firmware de roteador que o grupo descreve como “ aberto sem fio amigável . ” Eles estão criando o que é essencialmente um software para permitir que os consumidores compartilhem uma parte de sua rede para uso público, independentemente se o fabricante realmente criou uma opção de rede para convidados ou não. O firmware também visa tornar a rede mais rápida e segura.

Embora o projeto pareça esotérico, ele tem potencial para resolver muitos dos problemas de compartilhamento de Wi-Fi. Em um nível fundamental, o software poderia, é claro, oferecer uma maneira simples para os consumidores habilitarem uma rede aberta. Mas também pode dar a eles uma interface clara e acessível - que muitos roteadores atuais não têm - para gerenciar a rede aberta e limitar a largura de banda alocada para a rede aberta. O projeto também visa melhorar a segurança do roteador e fornecer atualizações automáticas, o que tornará as redes compartilhadas mais seguras e protegidas para todos os usuários.

Opção 4: construir redes mesh para melhorar a conectividade

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Construir redes mesh é outra maneira ambiciosa de permitir o acesso Wi-Fi em qualquer lugar | Fonte: Thinkstock

O co-fundador e presidente-executivo da Open Garden, Micha Benoliel, relata para a Gigaom que as redes mesh são uma solução que pode ajudar a preencher a lacuna entre demanda por conectividade e a capacidade fornecida por provedores tradicionais de Internet. Redes Mesh podem ser montadas a partir de dispositivos sem fio - como roteadores Wi-Fi, mas também incluindo smartphones, tablets, computadores ou até mesmo dispositivos vestíveis - para que os dispositivos se conectem em um modo ponto a ponto e compartilhem conectividade. Conforme um dispositivo se conecta à Internet, ele pode compartilhar esse acesso com o resto da rede.

Uma rede em malha pode ser completamente descentralizada em vez de localizada, e como apenas um dispositivo precisa ser conectado à Internet para que a rede seja conectada, a rede em malha é confiável mesmo no caso de desastres naturais. As redes podem incluir um número ilimitado de dispositivos, chamados de nós, e uma única rede pode incluir milhões de smartphones. Eles são baratos para implantar, usam padrões de Wi-Fi que já estão em vigor e requerem apenas software para serem colocados em funcionamento.

No entanto, como acontece com todas as soluções Wi-Fi abertas, existem problemas de segurança inerentes e, embora os proponentes da rede mesh notem que preferem se conectar à Internet por meio de dispositivos de outra pessoa do que por uma rede pública desconhecida, soluções para melhor segurança são necessárias se os fabricantes de dispositivos e desenvolvedores de aplicativos pretendem tornar o uso de rede mesh uma opção viável. Outra preocupação é que o serviço de compartilhamento é mais frequentemente proibido pelos termos de serviço estabelecidos pelos provedores, e isso é um obstáculo que impede o compartilhamento de Wi-Fi e as soluções de roaming, como a rede mesh.

Em última análise, as soluções para acesso generalizado Wi-Fi precisarão ser simples e seguras de usar para que sejam práticas de implementação e uso. A necessidade de segurança é significativa não apenas porque os consumidores precisam se proteger e proteger suas informações de hackers, mas porque é necessário abordar a questão de quem é o responsável e quem é o responsável por qualquer atividade ilegal realizada em uma rede Wi-Fi pública.

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Os consumidores estão preocupados com a perspectiva de serem legalmente responsáveis ​​por qualquer atividade criminosa que ocorra em sua rede, e muitos citam a possibilidade de usuários convidados piratearem conteúdo digital ou baixarem pornografia infantil como um motivo para não quererem um Wi-Fi gratuito e aberto. Rede Fi associada ao roteador e à conta. As leis variam, mas para que as soluções de Wi-Fi compartilhadas decolem, é provável que os reguladores precisem olhar com mais clareza quem é realmente responsável pela atividade em uma variedade de situações de rede.

Alguns híbridos do uso difundido de redes de hóspedes e uma série de outras opções poderiam habilitar efetivamente o roaming de Wi-Fi entre roteadores e provedores. O conceito representa um muito necessário - talvez até inevitável - desenvolvimento, mesmo que o progresso até agora tenha sido lento. Embora você não consiga acessar Wi-Fi em qualquer lugar em um futuro próximo, ainda é ótimo saber que as soluções estão a caminho.