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3 fatos perturbadores sobre o voluntariado na América

Scott Olson / Getty Images

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O voluntariado é muito apreciado nos Estados Unidos. É a espinha dorsal do suporte para inúmeras organizações sem fins lucrativos e é visto como um bom uso do tempo pessoal. O voluntariado pode impulsionar os esforços de muitos programas, de campanhas de alimentação a tutoria e arrecadação de fundos, sem mencionar a criação de conexões pessoais com outras pessoas na comunidade. Muitas faculdades coloque uma grande ênfase sobre o voluntariado entre os adolescentes que se inscrevem em suas escolas e, para muitos, o voluntariado continua em outros aspectos da vida.

Por mais de uma década, a taxa de voluntariado na América ficou em torno da mesma porcentagem: flutuou em cerca de um milhão de pessoas aqui e ali, mas oscilou entre 28 e 26% da população de todo o país, de acordo com dados mantidos pelo Secretaria de Estatísticas Trabalhistas desde 2002. Mas em 2013, a taxa caiu 1,1%.



Isso pode não parecer um declínio enorme, mas foi o suficiente para deixar várias pessoas preocupadas, incluindo os redatores do The NonProfit Times. Embora apontando para a queda no envolvimento geral, a publicação também apontou que o financiamento para os 30 principais eventos em 2013 também havia caído 2,38%, uma perda de cerca de US $ 44,2 milhões ao longo do ano. A maior parte dessa queda veio de três eventos principais que arrecadaram menos dinheiro em 2013: The American Cancer Society’s Relay for Life, a Susan G. Komen Race for the Cure e a série Komen's 3-Day Walk, todas enfrentaram quedas significativas nos fundos.

Existem alguns motivos para se preocupar com a falta de voluntários nos Estados Unidos. Por um lado, com base nos dados de 2014, parece que a queda no voluntariado pode ser o início de uma tendência maior. Outra razão é que certas subseções de voluntários, ou seja, aqueles com mais educação e provavelmente mais salários, também estão relatando menos horas de voluntariado. No entanto, também é possível dizer que isso poderia ser uma pequena falha no escopo geral do voluntariado nos Estados Unidos: as taxas de voluntariado permaneceram estáveis ​​durante o maior volume de desemprego nos últimos anos e ainda respondem por cerca de uma em cada quatro pessoas doando algum quantidade de seu tempo ao longo do ano. Embora os números tenham caído, essa é a mesma frase que tem sido usada pela maioria das organizações para descrever o estado do voluntariado na América por mais de uma década. De qualquer forma, é importante prestar atenção ao estado do voluntariado no país, porque milhões de dólares são economizados a cada ano pelo trabalho realizado pelos voluntários.

Gráfico de Nikelle Snader // Dados do Bureau of Labor Statistics

Gráfico de Nikelle Snader // Dados do Bureau of Labor Statistics

1. Uma tendência contínua de queda?

Para 2014, o Relatório do Bureau of Labor Statistics que 62,8 milhões de pessoas ofereceram seu tempo de alguma forma de setembro de 2013 a setembro de 2014. A taxa em comparação com 2013 foi “pouco alterada”, de acordo com o relatório, e diminuiu 0,1 pontos percentuais para uma taxa geral de voluntários de 25,3%. Isso torna a taxa de voluntários o menor percentual desde que o bureau começou a monitorar a taxa em 2002 e continua refletindo uma queda que causou alarme no ano passado. “Você está falando sobre muito menos serviços sendo prestados, necessidades potencialmente não atendidas,” disse Ilir Zherka , diretora executiva da Conferência Nacional de Cidadania sobre a queda de 2013. “Isso deve ser motivo de preocupação, especialmente se observarmos uma ligeira tendência de queda ao longo do tempo. Todas as organizações e agências federais que se preocupam com o voluntariado deveriam se preocupar com esse número. ”

Outro motivo de preocupação entre algumas pessoas envolvidas com trabalhos sem fins lucrativos é a diminuição de pessoas com alto nível de escolaridade que estão gastando seu tempo em oportunidades de voluntariado. Nathan Dietz é pesquisador associado sênior do Center on Nonprofit & Philanthropy do The Urban Institute em Washington, D.C., e discutiu os resultados de 2013 com o The NonProfit Times.

O aspecto mais preocupante dos dados recentes para ele foi que o número de voluntários dentro do grupo demográfico que tinham um diploma de bacharel ou superior estava caindo - e em um ritmo mais rápido do que o índice nacional de voluntários em geral. De 2009 a 2013, quando foi realizada a entrevista, a taxa desse grupo passou de 42,8% para 39,8%, uma queda de cerca de 3% no geral, muito superior à queda nacional de 1,4% no mesmo período.

“Este pode ser o canário na mina de carvão”, disse Dietz à publicação como um indicador de que algo está muito errado. “Esse número era um grampo há muito tempo e, de repente, o fundo do poço caiu. A educação é o melhor indicador do voluntariado. São pessoas com um emprego bom ”, disse ele. Essa tendência continuou em 2014: a porcentagem de pessoas com pelo menos um diploma de bacharel caiu novamente para 39,4%.

Gráfico de Nikelle Snader // Dados do Bureau of Labor Statistics

Gráfico de Nikelle Snader // Dados do Bureau of Labor Statistics

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2. Voluntariado não afetado pelo mercado de trabalho

Embora os declínios no voluntariado sejam preocupantes para alguns - e talvez com razão - a tendência geral não foi afetada por outros problemas nacionais que afetaram amplas faixas da vida americana. Por exemplo, quando a taxa de desemprego disparou de 5,8% em 2008 para 9,3% em 2009, o voluntariado em geral aumentou de 26,4% para 26,8%. Entre a população desocupada, a taxa também aumentou entre esses anos, de 22,3% para 22,9%.

Quando a taxa de desemprego aumentou novamente em 2010 para 9,6%, a taxa geral de voluntários caiu apenas ligeiramente, e a taxa entre a população desempregada cresceu para 23,8%. De modo geral, o gráfico acima mostra que a taxa geral de voluntários estava entre as mais constantes durante os períodos de maior turbulência no mercado de trabalho e na economia.

Essa estabilidade foi, sem dúvida, apreciada por organizações sem fins lucrativos durante o auge da recessão econômica e continua a ser uma parte valiosa dos procedimentos operacionais de muitas organizações. Embora algumas organizações achem falha em atribuir um valor monetário ao valor do trabalho voluntário, o valor médio é normalmente estimado entre $ 18,77 e $ 20 por hora. Com uma estimativa de 7,7 bilhões de horas de trabalho voluntário em 2013, a Corporation for National & Community Service estima o valor desse trabalho foi de cerca de US $ 173 bilhões em 2013.

Fonte: Bureau of Labor Statistics

Fonte: Bureau of Labor Statistics

3. Voluntariado: para melhor ou para pior

Então, o que o voluntariado na América parece em 2014 , além da ligeira queda no envolvimento geral? A maioria dos voluntários passou seu tempo com uma ou duas organizações principais - 71,4% citaram apenas um grupo principal e 18,6% estavam envolvidos com dois grupos. O envolvimento do voluntário na maioria das vezes tinha algum tipo de contexto religioso (33,3% do tempo), mas os voluntários também despendiam tempo em oportunidades de serviço educacional ou juvenil (25,1%) e com organizações de serviço social ou comunitário (14,4%). As atividades nesses ambientes eram uma grande variedade de tarefas, incluindo treinamento, coleta e / ou distribuição de alimentos, tutoria e arrecadação de fundos, para citar alguns. Por idade, o grupo com maior probabilidade de ser voluntário era de 35 a 44 anos, com 29,8%.

Para algumas pessoas, a taxa de voluntários na América deve ser considerada como o copo meio cheio. É o que mantém as despesas gerais para muitas organizações baixas, e muitos voluntários tendem a ter uma mentalidade cívica em outras áreas da vida. (The Corporation for National & Community Service achar algo pessoas que são voluntárias têm quase duas vezes mais probabilidade de doar para instituições de caridade do que as pessoas que não são voluntárias). Além disso, a estatística de que um em cada quatro americanos é voluntário é verdadeira desde o início da coleta de dados em 2002. É a frase que a corporação usa há anos, e a diretora executiva Wendy Spencer disse que está orgulhosa de ver que não mudou com o tempo.

Spencer também apontou que 138 milhões de americanos, ou 62,5%, relataram estar envolvidos em atividades voluntárias informais em 2013, que incluíam ajudar vizinhos ou cuidar de crianças. “Nem todo mundo quer estar formalmente conectado”, disse Spencer. “Aceitamos o voluntariado espontâneo.”

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